Tiere und Natur

Die 10 größten Massensterben der Erde

Das Wissen der meisten Menschen über Massensterben beginnt und endet mit dem K / T-Aussterben, bei dem die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren getötet wurden. Tatsächlich hat die Erde jedoch zahlreiche Massensterben erlebt, seit sich das erste bakterielle Leben vor etwa drei Milliarden Jahren entwickelt hat. Wir stehen vor einem möglichen 11. Aussterben, da die globale Erwärmung die Ökosysteme unseres Planeten zu stören droht.

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Große Sauerstoffkrise (vor 2,3 Milliarden Jahren)

Norman Kuring / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Ein wichtiger Wendepunkt in der Geschichte des Lebens ereignete sich vor 2,5 Milliarden Jahren, als Bakterien die Fähigkeit zur Photosynthese entwickelten – das heißt, Sonnenlicht zu nutzen, um Kohlendioxid zu spalten und Energie freizusetzen. Leider ist das Hauptnebenprodukt der Photosynthese Sauerstoff, der für die anaeroben (nicht sauerstoffatmenden) Organismen toxisch war, die bereits vor 3,5 Milliarden Jahren auf der Erde auftraten. Zweihundert Millionen Jahre nach der Entwicklung der Photosynthese hatte sich in der Atmosphäre genug Sauerstoff angesammelt, um den größten Teil des anaeroben Lebens der Erde (mit Ausnahme der in der Tiefsee lebenden Bakterien) aussterben zu lassen.

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Schneeball Erde (vor 700 Millionen Jahren)

Dirk Beyer / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Snowball Earth ist eher eine gut begründete Hypothese als eine nachgewiesene Tatsache. Es geht davon aus, dass die gesamte Oberfläche unseres Planeten vor 700 bis 650 Millionen Jahren fest gefroren ist und das meiste photosynthetische Leben ausgestorben ist. Während die geologischen Beweise für Schneeball Erde stark sind, ist seine Ursache heiß umstritten. Die möglichen Kandidaten reichen von Vulkanausbrüchen über Sonneneruptionen bis hin zu mysteriösen Schwankungen in der Erdumlaufbahn. Angenommen, es ist tatsächlich passiert, könnte Schneeball Erde sein, als das Leben auf unserem Planeten dem vollständigen, nicht wiederherstellbaren Aussterben am nächsten kam.

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End-Ediacaran-Aussterben (vor 542 Millionen Jahren)

Verisimilus / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Nicht viele Menschen kennen die Ediacaran-Zeit, und das aus gutem Grund: Diese geologische Zeitspanne (von 635 Millionen Jahren bis zum Beginn der Kambrium-Zeit. wurde erst 2004 von der wissenschaftlichen Gemeinschaft offiziell benannt. Wir haben fossile Beweise für einfache, weichzellige mehrzellige Organismen vor den hartschaligen Tieren des späteren Paläozoikums. In Sedimenten aus dem Ende des Ediacaran verschwinden diese Fossilien jedoch. Es gibt eine Lücke von einigen Millionen Jahren, bevor neue Organismen wieder in Fülle auftauchen.

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Aussterben des Kambriums-Ordoviziers (vor 488 Millionen Jahren)

PaleoEquii / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Sie kennen vielleicht die kambrische Explosion. Dies ist das Auftreten zahlreicher bizarrer Organismen im Fossilienbestand vor etwa 500 Millionen Jahren , von denen die meisten zur Familie der Arthropoden gehören. Aber Sie kennen das Aussterben der Kambrien und Ordovizier wahrscheinlich weniger, bei dem eine große Anzahl von Meeresorganismen, darunter Trilobiten und Brachiopoden, verschwunden sind. Die wahrscheinlichste Erklärung ist eine plötzliche, ungeklärte Verringerung des Sauerstoffgehalts der Weltmeere zu einer Zeit, als das Leben noch kein trockenes Land erreicht hatte.

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Aussterben der Ordovizier (vor 447-443 Millionen Jahren)

Fritz Geller-Grimm / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Das ordovizische Aussterben umfasste tatsächlich zwei getrennte Aussterben: eines vor 447 Millionen Jahren und das andere vor 443 Millionen Jahren. Bis diese beiden „Impulse“ vorbei waren, war die Weltbevölkerung an wirbellosen Meerestieren (einschließlich Brachiopoden, Muscheln und Korallen) um satte 60 Prozent zurückgegangen. Die Ursache des Aussterbens der Ordovizier ist immer noch ein Rätsel. Die Kandidaten reichen von einer nahe gelegenen Supernova-Explosion (die die Erde tödlichen Gammastrahlen ausgesetzt hätte) bis hin zur Freisetzung giftiger Metalle vom Meeresboden.

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Spätes Devon-Aussterben (vor 375 Millionen Jahren)

Zachi Evenor / Wikimedia
Commons / CC BY 3.0

 

Wie das ordovizische Aussterben scheint das späte devonische Aussterben aus einer Reihe von „Impulsen“ bestanden zu haben, die sich möglicherweise über 25 Millionen Jahre ausgedehnt haben. Bis sich der Schlick niedergelassen hatte, war etwa die Hälfte aller Meeresgattungen der Welt ausgestorben, einschließlich vieler der alten Fische, für die die Devon-Zeit berühmt war. Niemand ist sich ganz sicher, was das Aussterben der Devonianer verursacht hat. Zu den Möglichkeiten zählen ein Meteoriteneinschlag oder schwerwiegende Umweltveränderungen, die von den weltweit ersten Landpflanzen verursacht wurden.

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Permian-Triassic Extinction Event (vor 250 Millionen Jahren)

H Zell / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Das Permian-Triassic Extinction Event , die Mutter aller Massensterben, war eine echte globale Katastrophe, die unglaubliche 95 Prozent der Meerestiere und 70 Prozent der Landtiere auslöschte. Die Verwüstung war so extrem, dass es 10 Millionen Jahre dauerte, bis sie sich erholt hatte, gemessen am frühen Fossilienbestand der Trias. Während es so aussieht, als ob ein Ereignis dieser Größenordnung nur durch einen Meteoriteneinschlag verursacht worden sein könnte, umfassen die wahrscheinlicheren Kandidaten extreme vulkanische Aktivität und / oder die plötzliche Freisetzung toxischer Mengen Methan vom Meeresboden.

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Das Trias-Jura-Aussterben (vor 200 Millionen Jahren)

Mauricio Anton / Wikimedia Commons / CC BY 2.5″ data-caption=““ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_2-0-28″ data-tracking-container=“true“>
Mauricio Anton / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Das Quaternary Extinction Event war das einzige Massensterben, das (zumindest teilweise) vom Menschen verursacht wurde. Es löschte die meisten übergroßen Säugetiere der Welt aus, darunter das Wollmammut. den Säbelzahntiger und komischere Gattungen wie den Riesenwombat und der Riesenbiber. Während es verlockend , zu dem Schluss , dass diese Tiere von Anfang bis zur Ausrottung gejagt wurden Homo sapiens , auch erlegen sie wahrscheinlich zu einem allmählichen Klimawandel und die unerbittlichen Zerstörung ihrer gewohnten Lebensräume (vielleicht von den frühen Bauern Kahlschlag Wälder für die Landwirtschaft).

 

Eine heutige Aussterbungskrise

Könnten wir jetzt in eine weitere Phase des Massensterbens eintreten? Wissenschaftler warnen, dass dies tatsächlich möglich ist. Das Holozän-Aussterben, auch als Anthropozän-Aussterben bekannt, ist ein fortwährendes Aussterben und das schlimmste seit dem K / T-Aussterben, das die Dinosaurier ausgelöscht hat. Diesmal scheint die Ursache klar zu sein: Menschliche Aktivitäten haben weltweit zum Verlust der biologischen Vielfalt beigetragen.

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