Wissenschaft

Die Erde und ihre Geschichte verstehen

Wir leben in einer interessanten Zeit, in der wir das Sonnensystem mit Robotersonden erkunden können. Von Merkur bis Pluto (und darüber hinaus) haben wir Augen am Himmel, um uns von diesen fernen Orten zu erzählen. Unser Raumschiff erforscht auch die Erde vom Weltraum aus und zeigt uns die unglaubliche Vielfalt der Landformen, die unser Planet enthält. Erdbeobachtungsplattformen messen unsere Atmosphäre, unser Klima, unser Wetter und untersuchen die Existenz und die Auswirkungen des Lebens auf alle Systeme des Planeten. Je mehr Wissenschaftler über die Erde lernen. desto besser können sie ihre Vergangenheit und ihre Zukunft verstehen.

Der Name unseres Planeten stammt von einem altenglischen und germanischen Begriff eorðe . In der römischen Mythologie war die Erdgöttin Tellus, was fruchtbaren Boden bedeutet , während die griechische Göttin Gaia, Terra Mater oder Mutter Erde war. Heute nennen wir es „Erde“ und arbeiten daran, alle seine Systeme und Merkmale zu untersuchen.

 

Erdbildung

Die Erde wurde vor etwa 4,6 Milliarden Jahren als interstellare Wolke aus Gas und Staub geboren, die sich zur Sonne und zum Rest des Sonnensystems zusammenschloss. Dies ist der Geburtsprozess für alle Sterne im Universum. Die Sonne bildete sich in der Mitte und die Planeten wurden vom Rest des Materials angereichert. Im Laufe der Zeit wanderte jeder Planet zu seiner gegenwärtigen Position um die Sonne. Die Monde, Ringe, Kometen und Asteroiden waren auch Teil der Bildung und Entwicklung des Sonnensystems. Die frühe Erde war wie die meisten anderen Welten zunächst eine geschmolzene Kugel. Es kühlte ab und schließlich bildeten sich seine Ozeane aus Wasser, das in den Planetesimalen enthalten war, die den Säuglingsplaneten bildeten. Es ist auch möglich, dass Kometen eine Rolle bei der Aussaat der Wasserversorgung der Erde spielten.

Das erste Leben auf der Erde entstand vor etwa 3,8 Milliarden Jahren, höchstwahrscheinlich in Gezeitenbecken oder auf dem Meeresboden. Es bestand aus einzelligen Organismen. Im Laufe der Zeit entwickelten sie sich zu komplexeren Pflanzen und Tieren. Heute beherbergt der Planet Millionen Arten verschiedener Lebensformen und weitere werden entdeckt, während Wissenschaftler die tiefen Ozeane und das polare Eis untersuchen.

Auch die Erde selbst hat sich weiterentwickelt. Es begann als geschmolzene Felskugel und kühlte schließlich ab. Im Laufe der Zeit bildete seine Kruste Platten. Die Kontinente und Ozeane reiten auf diesen Platten, und die Bewegung der Platten ordnet die größeren Oberflächenmerkmale auf dem Planeten neu. Die bekannten Inhalte Afrikas, der Antarktis, Asiens, Europas, Nord- und Südamerikas, Mittelamerikas und Australiens sind nicht die einzigen, die die Erde hatte. Frühere Kontinente sind unter Wasser versteckt, wie beispielsweise Seeland im Südpazifik .

 

Wie sich unsere Wahrnehmung der Erde verändert hat

Frühe Philosophen stellten einst die Erde in den Mittelpunkt des Universums. Aristarchos von Samos fand im 3. Jahrhundert v. Chr. Heraus, wie man die Entfernungen zu Sonne und Mond misst, und bestimmte deren Größe. Er kam auch zu dem Schluss, dass die Erde die Sonne umkreiste, eine unpopuläre Ansicht, bis der polnische Astronom Nicolaus Copernicus  1543 seine Arbeit  Über die Revolutionen der Himmelskugeln veröffentlichte. In dieser Abhandlung schlug er eine heliozentrische Theorie vor, dass die Erde NICHT das Zentrum des Sonnensystems sei sondern umkreiste die Sonne. Diese wissenschaftliche Tatsache dominierte die Astronomie und wurde seitdem durch eine Reihe von Missionen in den Weltraum bewiesen.

Nachdem die erdzentrierte Theorie zur Ruhe gekommen war, untersuchten die Wissenschaftler unseren Planeten und was ihn zum Ticken bringt. Die Erde besteht hauptsächlich aus Eisen, Sauerstoff, Silizium, Magnesium, Nickel, Schwefel und Titan. Etwas mehr als 71% seiner Oberfläche sind mit Wasser bedeckt. Die Atmosphäre besteht zu 77% aus Stickstoff und zu 21% aus Sauerstoff mit Spuren von Argon, Kohlendioxid und Wasser.

Die Menschen dachten einst, die Erde sei flach, aber diese Idee wurde früh in unserer Geschichte zur Ruhe gebracht, als Wissenschaftler den Planeten maßen und später als hochfliegende Flugzeuge und Raumschiffe Bilder einer runden Welt zurückgaben. Wir wissen heute, dass die Erde eine leicht abgeflachte Kugel ist, die 40.075 Kilometer am Äquator misst. Es dauert 365,26 Tage, um eine Reise um die Sonne zu machen (allgemein als „Jahr“ bezeichnet) und ist 150 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt. Es umkreist die „Goldlöckchen-Zone“ der Sonne, eine Region, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche einer felsigen Welt existieren kann.

Die Erde hat nur einen natürlichen Satelliten, den Mond in einer Entfernung von 384.400 km, mit einem Radius von 1.738 km und einer Masse von 7,32 × 10 22  kg. Die Asteroiden 3753 Cruithne und 2002 AA29 haben komplizierte Orbitalbeziehungen zur Erde. Sie sind keine wirklichen Monde, daher verwenden Astronomen das Wort „Begleiter“, um ihre Beziehung zu unserem Planeten zu beschreiben.

 

Die Zukunft der Erde

Unser Planet wird nicht ewig dauern. In ungefähr fünf bis sechs Milliarden Jahren wird  die Sonne anschwellen und zu einem roten Riesenstern werden. Während sich seine Atmosphäre ausdehnt, wird unser alternder Stern die inneren Planeten verschlingen und verbrannte Asche zurücklassen. Die äußeren Planeten können gemäßigter werden, und einige ihrer Monde könnten eine Zeit lang flüssiges Wasser auf ihren Oberflächen haben. Dies ist ein beliebtes Meme in der Science-Fiction, das Geschichten darüber hervorbringt, wie Menschen letztendlich von der Erde wegwandern, sich vielleicht um Jupiter niederlassen oder sogar in anderen Sternensystemen nach neuen Planetenhäusern suchen. Egal, was Menschen tun, um zu überleben, die Sonne wird zu einem weißen Zwerg, der über 10 bis 15 Milliarden Jahre langsam schrumpft und abkühlt. Die Erde wird lange weg sein.

Herausgegeben und erweitert von Carolyn Collins Petersen .

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