Geschichte & Kultur

Die alten Quellen für die Geschichte des alten Indien

Früher hieß es, die Geschichte  Indiens und des indischen Subkontinents  habe erst begonnen, als die Muslime im 12. Jahrhundert n. Chr. Einmarschierten. Während gründliches Geschichtsschreiben möglicherweise von einem so späten Datum stammt, gibt es frühere historische Schriftsteller mit Kenntnissen aus erster Hand . Leider reichen sie nicht so weit in die Vergangenheit zurück, wie es uns gefällt oder in anderen alten Kulturen.

„Es ist allgemein bekannt, dass es auf indischer Seite kein entsprechendes Äquivalent gibt. Das alte Indien hat keine Historiographie im europäischen Sinne des Wortes – in dieser Hinsicht sind die einzigen ‚historiographischen Zivilisationen‘ der Welt die griechisch-römischen und chinesischen. .. „-
Walter Schmitthenner, The Journal of Roman Studies

Wenn man über eine Gruppe von Menschen schreibt, die vor Tausenden von Jahren gestorben sind, wie in der alten Geschichte, gibt es immer Lücken und Vermutungen. Die Geschichte wird in der Regel von den Siegern und über die Mächtigen geschrieben. Wenn Geschichte nicht einmal geschrieben wird, wie es im frühen alten Indien der Fall war, gibt es immer noch Möglichkeiten, Informationen zu extrahieren, meist archäologische, aber auch „obskure literarische Texte, Inschriften in vergessenen Sprachen und streunende fremde Bekanntmachungen“, aber dies ist nicht der Fall eignen sich für „geradlinige politische Geschichte, die Geschichte der Helden und Reiche“ [Narayanan].

„Obwohl Tausende von Siegeln und eingeschriebenen Artefakten gefunden wurden, bleibt die Indus-Schrift entschlüsselt. Im Gegensatz zu Ägypten oder Mesopotamien bleibt dies eine Zivilisation, die für Historiker unzugänglich ist … Im Fall Indus, während die Nachkommen von Stadtbewohnern und technologischen Praktiken dies nicht taten Die Städte, in denen ihre Vorfahren gelebt hatten, verschwanden vollständig. Die Indus-Schrift und die darin aufgezeichneten Informationen wurden ebenfalls nicht mehr in Erinnerung behalten. “
– Thomas R. Trautmann und Carla M. Sinopoli

Als Darius und Alexander (327 v. Chr.) In Indien einfielen, gaben sie Daten an, um die sich die Geschichte Indiens dreht. Indien hatte vor diesen Einfällen keinen eigenen Historiker im westlichen Stil, so dass eine einigermaßen verlässliche Chronologie Indiens aus Alexanders Invasion im späten 4. Jahrhundert vor Christus stammt

 

Verschiebung der geografischen Grenzen Indiens

Indien bezog sich ursprünglich auf das Gebiet des Indus-Tals. das eine Provinz des Persischen Reiches war. So bezieht sich Herodot darauf. Später umfasste der Begriff Indien das Gebiet, das im Norden von den Gebirgszügen Himalaya und Karakoram begrenzt wird, den durchdringbaren Hindukusch im Nordwesten und im Nordosten die Hügel von Assam und Cachar. Der Hindukusch wurde bald zur Grenze zwischen dem maurischen Reich und dem des seleukidischen Nachfolgers von Alexander dem Großen. Die von Seleukiden kontrollierten Baktrien befanden sich unmittelbar nördlich des Hindukusch. Dann trennte sich Bactria von den Seleukiden und fiel unabhängig in Indien ein.

Der Indus bildete eine natürliche, aber kontroverse Grenze zwischen Indien und Persien. Es wird gesagt, dass Alexander Indien erobert hat, aber Edward James Rapson von The Cambridge History of India, Band I: Altes Indien, sagt, dass es nur wahr ist, wenn Sie den ursprünglichen Sinn Indiens – des Landes des Indus-Tals – meinen, da Alexander dies nicht tat gehe über die Beas (Hyphasis) hinaus.

 

Nearchus, eine Augenzeugenquelle zur indischen Geschichte

Alexanders Admiral Nearchus schrieb über die Reise der mazedonischen Flotte vom Indus zum Persischen Golf. Arrian (ca. 87 n. Chr. – nach 145 n. Chr.) Verwendete später Nearchus ‚Werke in seinen eigenen Schriften über Indien. Dies hat einige von Nearchus ‚jetzt verlorenem Material bewahrt. Arrian sagt, Alexander habe eine Stadt gegründet, in der die Hydaspes-Schlacht ausgetragen wurde, die als griechisches Wort für den Sieg Nikaia genannt wurde. Arrian sagt, er habe auch die bekanntere Stadt Boukephala gegründet, um sein Pferd zu ehren, ebenfalls von den Hydaspes. Die Lage dieser Städte ist nicht klar und es gibt keine bestätigenden numismatischen Beweise. [Quelle: Die hellenistischen Siedlungen im Osten Von Armenien und Mesopotamien bis nach Baktrien und Indien , von Getzel M. Cohen, University of California Press: 2013.]

Arrians Bericht besagt, dass Alexander von Bewohnern von Gedrosia (Belutschistan) über andere erzählt wurde, die dieselbe Reiseroute benutzt hatten. Die legendären Semiramis seien mit nur 20 Mitgliedern ihrer Armee aus Indien geflohen, und Cambyses ‚Sohn Cyrus sei mit nur 7 [Rapson] zurückgekehrt.

 

Megasthenes, eine Augenzeugenquelle zur indischen Geschichte

Megasthenes, der von 317 bis 312 v. Chr. In Indien blieb und als Botschafter von Seleukus I. am Hofe von Chandragupta Maurya (im Griechischen Sandrokottos bezeichnet) diente, ist eine weitere griechische Quelle über Indien. Er wird in Arrian und Strabo zitiert, wo die Indianer bestritten, mit Herkules. Dionysos und den Mazedoniern (Alexander) ausländische Kriege geführt zu haben . Von den Westlern, die möglicherweise in Indien eingedrungen sind, sagt Megasthenes, dass Semiramis vor dem Einmarsch gestorben ist und die Perser Söldnertruppen aus Indien [Rapson] erworben haben. Ob Cyrus in Nordindien einmarschierte oder nicht, hängt davon ab, wo die Grenze liegt oder festgelegt wurde. Darius scheint jedoch bis zum Indus gegangen zu sein.

 

Einheimische indianische Quellen zur indischen Geschichte

Bald nach den Mazedonern produzierten die Indianer selbst Artefakte, die uns bei der Geschichte helfen. Besonders wichtig sind die Steinsäulen des maurischen Königs Ahsoka (
ca. 272-235 v. Chr.), Die einen ersten Einblick in eine authentische historische indische Figur geben.

Eine weitere indische Quelle zur Mauryan-Dynastie ist die Arthashastra von Kautilya. Obwohl der Autor manchmal als Chandragupta Mauryas Minister Chanakya identifiziert wird , sagen Sinopoli und Trautmann, dass das Arthashastra wahrscheinlich im zweiten Jahrhundert nach Christus geschrieben wurde

 

Quellen

  • „Die Sanduhr Indiens“ CH Buck, The Geographical Journal, Vol. 3, No. 45, Nr. 3 (März 1915), S. 233-237
  • Historische Perspektiven auf das alte Indien, MGS Narayanan, Social Scientist, Vol. 3 (Okt. 1975), S. 3-11
  • „Alexander und Indien“ AK Narain,  Griechenland & Rom , Second Series, Vol. 12, No. 2, Alexander der Große (Okt. 1965), S. 155-165
  • Die Cambridge-Geschichte Indiens Band I: Altes Indien  Von Edward James Rapson, The Macmillan Company
  • „Am Anfang war das Wort: Ausgrabung der Beziehungen zwischen Geschichte und Archäologie in Südasien“ Thomas R. Trautmann und Carla M. Sinopoli,  Zeitschrift für Wirtschafts- und Sozialgeschichte des Orients , Bd. 45, No. 4, Ausgrabung der Beziehungen zwischen Archäologie und Geschichte in der Erforschung des vormodernen Asiens [Teil 1] (2002), S. 492-523
  • „Zwei Anmerkungen zur Geschichte der Seleukiden: 1. Seleukus ‚500 Elefanten, 2. Tarmita“ WW Tarn, The Journal of Hellenic Studies , Vol. 3, No. 60 (1940), S. 84-94

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