Geschichte & Kultur

Die Geschichte der frühen Feuerwerke, Raketen und Kriegswaffen

Die heutigen Raketen sind bemerkenswerte Sammlungen menschlichen Einfallsreichtums, die ihre Wurzeln in der Wissenschaft und Technologie der Vergangenheit haben. Sie sind natürliche Ergebnisse von buchstäblich Tausenden von Jahren des Experimentierens und Erforschens von Raketen und Raketenantrieben.

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Der Holzvogel

Eines der ersten Geräte, das die Prinzipien des Raketenfluges erfolgreich einsetzte, war ein Holzvogel. Ein Grieche namens Archytas lebte in der Stadt Tarentum, die heute zu Süditalien gehört. Irgendwann um 400 v. Chr. Mystifizierte und amüsierte Archytas die Bürger von Tarentum, indem er eine Taube aus Holz flog. Ausströmender Dampf trieb den Vogel an, als er an Drähten aufgehängt war. Die Taube verwendete das Aktions-Reaktions-Prinzip, das erst im 17. Jahrhundert als wissenschaftliches Gesetz festgelegt wurde .

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Das Aeolipile

Der Held von Alexandria, ein anderer Grieche, erfand etwa dreihundert Jahre nach Archytas ‚Taube ein ähnliches raketenähnliches Gerät namens Aeolipile. Auch hier wurde Dampf als Antriebsgas verwendet. Der Held montierte eine Kugel auf einem Wasserkocher. Ein Feuer unter dem Kessel verwandelte das Wasser in Dampf, und das Gas strömte durch Rohre zur Kugel. Zwei L-förmige Röhren auf gegenüberliegenden Seiten der Kugel ließen das Gas entweichen und gaben der Kugel einen Schub, der sie rotieren ließ.

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Frühe chinesische Raketen

Berichten zufolge hatten die Chinesen im ersten Jahrhundert nach Christus eine einfache Form von Schießpulver aus Salpeter, Schwefel und Holzkohlenstaub. Sie füllten Bambusrohre mit der Mischung und warfen sie in Feuer, um während religiöser Feste Explosionen zu verursachen.

Einige dieser Röhren explodierten höchstwahrscheinlich nicht und rutschten stattdessen aus den Flammen, angetrieben von den Gasen und Funken, die vom brennenden Schießpulver erzeugt wurden. Die Chinesen begannen dann mit den mit Schießpulver gefüllten Röhren zu experimentieren. Sie befestigten Bambusrohre an Pfeilen und schleuderten sie irgendwann mit Bögen ab. Bald entdeckten sie, dass diese Schießpulverrohre sich nur durch die Energie, die aus dem austretenden Gas erzeugt wird, selbst starten konnten. Die erste echte Rakete wurde geboren.

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Die Schlacht von Kai-Keng

Der erste Einsatz von echten Raketen als Waffen soll 1232 stattgefunden haben. Die Chinesen und die Mongolen befanden sich im Krieg miteinander, und die Chinesen stießen die mongolischen Invasoren während der Schlacht von Kai mit einem Sperrfeuer aus „Pfeilen fliegenden Feuers“ ab. Keng.

Diese Feuerpfeile waren eine einfache Form einer Feststoffrakete. Eine an einem Ende verschlossene Röhre enthielt Schießpulver. Das andere Ende wurde offen gelassen und das Rohr an einem langen Stock befestigt. Wenn das Pulver entzündet wurde, erzeugte das schnelle Verbrennen des Pulvers Feuer, Rauch und Gas, die aus dem offenen Ende austraten und einen Schub erzeugten. Der Steuerknüppel fungierte als einfaches Leitsystem, das die Rakete beim Fliegen durch die Luft in eine allgemeine Richtung hielt.

Es ist nicht klar, wie effektiv diese Pfeile des fliegenden Feuers als Zerstörungswaffen waren, aber ihre psychologischen Auswirkungen auf die Mongolen müssen gewaltig gewesen sein.

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Das 14. und 15. Jahrhundert

Die Mongolen stellten nach der Schlacht von Kai-Keng eigene Raketen her und waren möglicherweise für die Ausbreitung von Raketen nach Europa verantwortlich. Es gab Berichte über viele Raketenexperimente im 13. bis 15. Jahrhundert.

In England arbeitete ein Mönch namens Roger Bacon an verbesserten Formen von Schießpulver, die die Reichweite der Raketen erheblich erhöhten.

In Frankreich stellte Jean Froissart fest, dass durch den Start von Raketen durch Röhren genauere Flüge erzielt werden können. Froissarts Idee war der Vorläufer der modernen Panzerfaust.

Joanes de Fontana aus Italien entwarf einen raketengetriebenen Torpedo mit Oberflächenantrieb, um feindliche Schiffe in Brand zu setzen.

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Das 16. Jahrhundert

Raketen gerieten im 16. Jahrhundert als Kriegswaffen in Ungnade, obwohl sie noch immer für  Feuerwerkskörper  verwendet wurden. Johann Schmidlap, ein deutscher Feuerwerkshersteller, erfand die „Stufenrakete“, ein mehrstufiges Fahrzeug zum Heben von Feuerwerkskörpern in höhere Lagen. Ein großer Höhenflug der ersten Stufe trug einen kleineren Höhenflug der zweiten Stufe. Als die große Rakete ausbrannte, fuhr die kleinere weiter in eine höhere Höhe, bevor sie den Himmel mit glühender Asche überschüttete. Schmidlaps Idee ist grundlegend für alle Raketen, die heute in den Weltraum fliegen.

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Die erste Rakete für den Transport

Ein weniger bekannter chinesischer Beamter namens Wan-Hu führte Raketen als Transportmittel ein. Mit Hilfe vieler Assistenten baute er einen raketengetriebenen Flugstuhl zusammen und befestigte zwei große Drachen am Stuhl und 47 Feuerpfeilraketen an den Drachen.

Wan-Hu saß am Tag des Fluges auf dem Stuhl und gab den Befehl, die Raketen anzuzünden. Siebenundvierzig Raketenassistenten, jeder mit seiner eigenen Fackel bewaffnet, eilten vorwärts, um die Zünder anzuzünden. Es gab ein gewaltiges Brüllen, begleitet von Rauchwolken. Als sich der Rauch verzog, waren Wan-Hu und sein fliegender Stuhl verschwunden. Niemand weiß genau, was mit Wan-Hu passiert ist, aber es ist wahrscheinlich, dass er und sein Stuhl in Stücke gerissen wurden, weil Feuerpfeile ebenso explodieren konnten wie fliegen.

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Der Einfluss von Sir Isaac Newton

Die wissenschaftliche Grundlage für die moderne Raumfahrt legte der große englische Wissenschaftler Sir Isaac Newton Ende des 17. Jahrhunderts. Newton organisierte sein Verständnis der physischen Bewegung in drei wissenschaftliche Gesetze, die erklärten, wie Raketen funktionierten und warum sie dies im Vakuum des Weltraums tun können. Newtons Gesetze begannen bald, praktische Auswirkungen auf das Design von Raketen zu haben.

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Das 18. Jahrhundert

Experimentatoren und Wissenschaftler in Deutschland und Russland begannen im 18. Jahrhundert mit Raketen mit einer Masse von mehr als 45 Kilogramm zu arbeiten. Einige waren so mächtig, dass ihre entweichenden Abgasflammen vor dem Abheben tiefe Löcher in den Boden bohrten.

Raketen erlebten Ende des 18. Jahrhunderts und Anfang des 19. Jahrhunderts eine kurze Wiederbelebung als Kriegswaffen. Der Erfolg indischer Raketensperren gegen die Briten im Jahr 1792 und erneut im Jahr 1799 erregte das Interesse des Artillerieexperten Colonel William Congreve, der Raketen für das britische Militär entwerfen wollte.

Die Congreve-Raketen waren im Kampf sehr erfolgreich. Sie wurden von britischen Schiffen verwendet, um Fort McHenry im Krieg von 1812 zu zerstören, und inspirierten Francis Scott Key, in seinem Gedicht, das später zum Sternenbanner wurde. über „den roten Glanz der Raketen“ zu schreiben .

Selbst mit Congreves Arbeiten hatten Wissenschaftler die Genauigkeit von Raketen von Anfang an nicht wesentlich verbessert. Die verheerende Natur von Kriegsraketen war nicht ihre Genauigkeit oder Kraft, sondern ihre Anzahl. Während einer typischen Belagerung könnten Tausende auf den Feind abgefeuert werden.

Die Forscher experimentierten mit Möglichkeiten zur Verbesserung der Genauigkeit. William Hale, ein englischer Wissenschaftler, entwickelte eine Technik namens Spinstabilisierung. Die austretenden Abgase trafen kleine Flügel am Boden der Rakete und ließen sie sich wie eine Kugel im Flug drehen. Variationen dieses Prinzips werden noch heute verwendet.

Raketen wurden weiterhin mit Erfolg in Schlachten auf dem gesamten europäischen Kontinent eingesetzt. Die österreichischen Raketenbrigaden trafen jedoch im Krieg mit Preußen auf neu gestaltete Artilleriegeschütze. Hinterladekanonen mit Gewehrläufen und explodierenden Sprengköpfen waren weitaus effektivere Kriegswaffen als die besten Raketen. Wieder einmal wurden Raketen in Friedenszeiten eingesetzt.

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Moderne Raketentechnik beginnt

Konstantin Tsiolkovsky, ein russischer Schullehrer und Wissenschaftler, schlug erstmals 1898 die Idee der Weltraumforschung vor. 1903 schlug Tsiolkovsky die Verwendung flüssiger Treibmittel für Raketen vor, um eine größere Reichweite zu erzielen. Er erklärte, dass die Geschwindigkeit und Reichweite einer Rakete nur durch die Abgasgeschwindigkeit der austretenden Gase begrenzt seien. Tsiolkovsky wurde wegen seiner Ideen, sorgfältigen Forschung und großartigen Vision als Vater der modernen Astronautik bezeichnet.

Der amerikanische Wissenschaftler Robert H. Goddard führte zu Beginn des 20. Jahrhunderts praktische Experimente in der Raketentechnik durch. Er war daran interessiert, höhere Höhen zu erreichen, als dies für Luftballons leichter als Luft möglich war, und veröffentlichte 1919 eine Broschüre, Eine Methode zur Erreichung extremer Höhen . Es war eine mathematische Analyse der heutigen meteorologisch klingenden Rakete.

Goddards früheste Experimente waren mit Feststoffraketen. Er begann 1915 verschiedene Arten fester Brennstoffe auszuprobieren und die Abgasgeschwindigkeiten der brennenden Gase zu messen. Er war überzeugt, dass eine Rakete mit flüssigem Brennstoff besser angetrieben werden könne. Noch nie hatte jemand eine erfolgreiche Rakete mit flüssigem Treibstoff gebaut. Es war ein viel schwierigeres Unterfangen als Feststoffraketen, die Brennstoff- und Sauerstofftanks, Turbinen und Brennkammern benötigten.

Goddard erreichte am 16. März 1926 den ersten erfolgreichen Flug mit einer Rakete mit flüssigem Treibstoff. Mit flüssigem Sauerstoff und Benzin betrieben, flog seine Rakete nur zweieinhalb Sekunden, stieg jedoch 12,5 Meter hoch und landete 56 Meter entfernt in einem Kohlfeld . Der Flug war für heutige Verhältnisse nicht beeindruckend, aber Goddards Benzinrakete war der Vorläufer einer ganz neuen Ära im Raketenflug.

Seine Experimente mit Flüssigraketen wurden viele Jahre fortgesetzt. Seine Raketen wurden größer und flogen höher. Er entwickelte ein Gyroskopsystem für die Flugsteuerung und ein Nutzlastfach für wissenschaftliche Instrumente. Fallschirm-Bergungssysteme wurden eingesetzt, um Raketen und Instrumente sicher zurückzugeben. Goddard wurde wegen seiner Leistungen als Vater der modernen Raketentechnik bezeichnet.

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Die V-2 Rakete

Ein dritter großer Weltraumpionier, Hermann Oberth aus Deutschland, veröffentlichte 1923 ein Buch über Reisen in den Weltraum. Viele kleine Raketengesellschaften entstanden aufgrund seiner Schriften auf der ganzen Welt. Die Gründung einer solchen Gesellschaft in Deutschland, des Vereins für Raumschiffahrt oder der Gesellschaft für Raumfahrt, führte zur Entwicklung der V-2-Rakete, die im Zweiten Weltkrieg gegen London eingesetzt wurde.

Deutsche Ingenieure und Wissenschaftler, darunter Oberth, versammelten sich 1937 in Peenemünde an den Ufern der Ostsee, wo die fortschrittlichste Rakete ihrer Zeit unter der Leitung von Wernher von Braun gebaut und geflogen wurde . Die V-2-Rakete, in Deutschland A-4 genannt, war im Vergleich zu den heutigen Konstruktionen klein. Es erreichte seinen großen Schub, indem es alle sieben Sekunden eine Mischung aus flüssigem Sauerstoff und Alkohol mit einer Geschwindigkeit von etwa einer Tonne verbrannte. Die V-2 war eine beeindruckende Waffe, die ganze Stadtblöcke zerstören konnte.

Zum Glück für London und die alliierten Streitkräfte kam die V-2 zu spät im Krieg, um ihren Ausgang zu ändern. Trotzdem hatten die deutschen Raketenwissenschaftler und -ingenieure bereits Pläne für fortschrittliche Raketen aufgestellt, die den Atlantik überspannen und in den USA landen können. Diese Raketen hätten obere Stufen, aber sehr geringe Nutzlastkapazitäten geflügelt.

Viele unbenutzte V-2 und Komponenten wurden von den Alliierten mit dem Fall Deutschlands gefangen genommen, und viele deutsche Raketenwissenschaftler kamen in die USA, während andere in die Sowjetunion gingen. Sowohl die USA als auch die Sowjetunion erkannten das Potenzial der Raketentechnik als militärische Waffe und starteten verschiedene experimentelle Programme.

Die USA begannen ein Programm mit atmosphärisch klingenden Raketen in großer Höhe, eine der frühen Ideen von Goddard. Eine Vielzahl von Interkontinentalraketen mit mittlerer und langer Reichweite wurde später entwickelt. Diese wurden zum Ausgangspunkt des US-Raumfahrtprogramms. Raketen wie Redstone, Atlas und Titan würden schließlich Astronauten ins All bringen.

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Das Rennen um den Weltraum

Die Welt war verblüfft über die Nachricht von einem erdumlaufenden künstlichen Satelliten, der am 4. Oktober 1957 von der Sowjetunion gestartet wurde. Der Satellit mit dem Namen Sputnik 1 war der erste erfolgreiche Start in einem Wettlauf um den Weltraum zwischen zwei Supermachtnationen, der Sowjetunion und der Sowjetunion USA Die Sowjets folgten mit dem Start eines Satelliten, der weniger als einen Monat später einen Hund namens Laika an Bord trug. Laika überlebte sieben Tage im Weltraum, bevor sie eingeschläfert wurde, bevor ihre Sauerstoffversorgung erschöpft war.

Die USA folgten der Sowjetunion einige Monate nach dem ersten Sputnik mit einem eigenen Satelliten. Explorer I wurde am 31. Januar 1958 von der US-Armee ins Leben gerufen. Im Oktober dieses Jahres organisierten die USA ihr Weltraumprogramm offiziell, indem sie die NASA. die National Aeronautics and Space Administration, gründeten. Die NASA wurde zu einer zivilen Agentur mit dem Ziel einer friedlichen Erforschung des Weltraums zum Nutzen der gesamten Menschheit.

Plötzlich wurden viele Menschen und Maschinen in den Weltraum gebracht. Astronauten umkreisten die Erde und landeten auf dem Mond. Roboter Raumschiff reiste zu Planeten. Der Raum wurde plötzlich für die Erforschung und kommerzielle Ausbeutung geöffnet. Mithilfe von Satelliten konnten Wissenschaftler unsere Welt untersuchen, das Wetter vorhersagen und sofort rund um den Globus kommunizieren. Eine breite Palette leistungsstarker und vielseitiger Raketen musste gebaut werden, da die Nachfrage nach immer größeren Nutzlasten zunahm.

 

Raketen heute

Raketen haben sich seit den frühesten Tagen der Entdeckung und des Experimentierens von einfachen Schießpulvergeräten zu riesigen Fahrzeugen entwickelt, die in den Weltraum fahren können. Sie haben das Universum für die direkte Erforschung durch die Menschheit geöffnet.

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