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E.B. White’s Entwürfe von „Noch einmal zum See“

Zu Beginn eines jeden HWS sind unzählige Schüler gebeten , einen Aufsatz zu schreiben auf, was die meisten uninspiriert Zusammensetzung sein Thema aller Zeiten: „Wie ich meine Sommer – Ferien verbrachte.“ Trotzdem ist es bemerkenswert, was ein guter Schriftsteller mit einem so scheinbar langweiligen Thema anfangen kann – obwohl es etwas länger als gewöhnlich dauern kann, bis die Aufgabe abgeschlossen ist.

In diesem Fall war EB White der gute Schriftsteller , und der Aufsatz. dessen Fertigstellung mehr als ein Vierteljahrhundert dauerte, war „Noch einmal zum See“.

 

Erster Entwurf: Broschüre über den Belgrader See (1914)

Bereits 1914, kurz vor seinem 15. Geburtstag, reagierte Elwyn White mit ungewöhnlicher Begeisterung auf dieses vertraute Thema. Es war ein Thema, das der Junge gut kannte und das er sehr genoss. In den letzten zehn Jahren hatte Whites Vater die Familie jedes Jahr im August in dasselbe Lager am Belgrader See in Maine gebracht. In einer selbst gestalteten Broschüre mit Skizzen und Fotos begann der junge Elwyn seinen Bericht klar und konventionell

Dieser wundervolle See ist fünf Meilen breit und ungefähr zehn Meilen lang, mit vielen Buchten, Punkten und Inseln. Es gehört zu einer Reihe von Seen, die durch kleine Bäche miteinander verbunden sind. Einer dieser Bäche ist mehrere Meilen lang und tief genug, um eine schöne ganztägige Kanutour zu ermöglichen. . . .
Der See ist groß genug, um die Bedingungen für alle Arten von kleinen Booten ideal zu machen. Das Baden ist auch ein Merkmal, denn die Tage werden mittags sehr warm und sorgen dafür, dass sich ein gutes Bad gut anfühlt. (in Scott Elledge, nachgedruckt EB White. A Biography Norton, 1984)

 

Zweiter Entwurf: Brief an Stanley Hart White (1936)

Im Sommer 1936 machte EB White, bis dahin ein beliebter Schriftsteller des New Yorker Magazins, einen Gegenbesuch in diesem Urlaubsort für Kinder. Dort schrieb er seinem Bruder Stanley einen langen Brief, in dem er die Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Gerüche des Sees anschaulich beschrieb. Hier einige Auszüge:

Der See hängt klar und still im Morgengrauen, und das Geräusch einer Kuhglocke kommt leise von einem weit entfernten Waldstück. In den Untiefen entlang der Küste zeigen sich die Kieselsteine ​​und das Treibholz am Boden klar und glatt, und schwarze Wasserwanzen schießen hervor und verbreiten eine Spur und einen Schatten. Ein Fisch steigt schnell in den Seerosenblättern mit einem kleinen Plopp auf, und ein breiter Ring weitet sich bis in alle Ewigkeit. Das Wasser im Becken ist vor dem Frühstück eisig, schneidet scharf in Nase und Ohren und lässt Ihr Gesicht beim Waschen blau werden. Aber die Bretter des Docks sind schon heiß in der Sonne, und es gibt Donuts zum Frühstück und der Geruch ist da, der leicht ranzige Geruch, der in den Küchen von Maine hängt. Manchmal weht den ganzen Tag wenig Wind, und an noch heißen Nachmittagen driftet das Geräusch eines Motorboots fünf Meilen vom anderen Ufer entfernt, und der dröhnende See artikuliert sich wie ein heißes Feld. Eine Krähe ruft ängstlich und weit. Wenn eine Nachtbrise aufkommt, bemerken Sie ein unruhiges Geräusch am Ufer, und einige Minuten bevor Sie einschlafen, hören Sie das intime Gespräch zwischen Süßwasserwellen und Felsen, die unter gebogenen Birken liegen. Die Innenseiten Ihres Lagers sind mit Bildern aus Zeitschriften aufgehängt, und das Lager riecht nach Holz und Feuchtigkeit. Die Dinge ändern sich nicht viel. . . .
( Briefe von EB White , herausgegeben von Dorothy Lobrano Guth. Harper & Row, 1976)

 

Letzte Überarbeitung: „Noch einmal zum See“ (1941)

White machte die Rückreise 1936 auf eigene Faust, teilweise zum Gedenken an seine Eltern, die beide kürzlich gestorben waren. Als er 1941 das nächste Mal nach Belgrad reiste, nahm er seinen Sohn Joel mit. White hat diese Erfahrung in einem der bekanntesten und am häufigsten anthologisierten Essays des vergangenen Jahrhunderts, „Noch einmal zum See“, festgehalten:

Wir gingen am ersten Morgen angeln. Ich fühlte dasselbe feuchte Moos, das die Würmer in der Köderdose bedeckte, und sah die Libelle an der Spitze meiner Rute aufleuchten, als sie ein paar Zentimeter von der Wasseroberfläche entfernt schwebte. Es war die Ankunft dieser Fliege, die mich zweifelsohne davon überzeugte, dass alles so war wie immer, dass die Jahre ein Trugbild waren und es keine Jahre gegeben hatte. Die kleinen Wellen waren die gleichen und warfen das Ruderboot unter das Kinn, als wir vor Anker fischten, und das Boot war das gleiche Boot, die gleiche Farbe grün und die Rippen an den gleichen Stellen gebrochen, und unter den Dielen das gleiche frische. Wasserreste und Trümmer – der tote Hellgrammit, die Moosfetzen, der rostige, weggeworfene Angelhaken, das getrocknete Blut vom gestrigen Fang. Wir starrten schweigend auf die Spitzen unserer Stangen, auf die Libellen, die kamen und gingen. Ich senkte meine Spitze ins Wasser und löste nachdenklich die Fliege, die zwei Fuß entfernt schoss, bereit war, zwei Fuß zurück schoss und etwas weiter oben auf der Stange wieder zur Ruhe kam. Es hatte keine Jahre zwischen dem Ducken dieser Libelle und der anderen gegeben – der, die Teil der Erinnerung war. . . . (Harper’s, 1941; nachgedruckt in One Man’s Meat . Tilbury House Publishers, 1997)

Bestimmte Details aus dem Brief von White aus dem Jahr 1936 tauchen in seinem Aufsatz von 1941 wieder auf: feuchtes Moos, Birkenbier, der Geruch von Holz, das Geräusch von Außenbordmotoren. In seinem Brief bestand White darauf, dass „sich die Dinge nicht viel ändern“, und in seinem Aufsatz hören wir den Refrain: „Es gab keine Jahre.“ In beiden Texten spüren wir jedoch, dass der Autor hart daran gearbeitet hat, eine Illusion aufrechtzuerhalten. Ein Witz kann „unsterblich“ sein, der See kann „lichtbeständig“ sein, und der Sommer scheint „ohne Ende“ zu sein. Doch wie Weiß im abschließenden Bild von „Noch einmal zum See“ deutlich macht , ist nur das Lebensmuster „unauslöschlich“:

Als die anderen schwimmen gingen, sagte mein Sohn, er würde auch hineingehen. Er zog seine tropfenden Koffer von der Leine, an der sie die ganze Dusche hindurch gehangen hatten, und wrang sie aus. Sprachlos und ohne daran zu denken, hineinzugehen, beobachtete ich ihn, sein harter kleiner Körper, dünn und nackt, sah ihn leicht zusammenzucken, als er das kleine, feuchte, eisige Kleidungsstück um seine Lebenspunkte zog. Als er den geschwollenen Gürtel schnallte, spürte meine Leistengegend plötzlich die Kälte des Todes.

Fast 30 Jahre damit zu verbringen, einen Aufsatz zu verfassen, ist außergewöhnlich. Aber dann muss man zugeben, so ist „Noch einmal zum See“.

 

Postscript (1981)

Laut Scott Elledge in EB White: A Biography peitschte White am 11. Juli 1981 anlässlich seines einundachtzigsten Geburtstages ein Kanu auf sein Auto und fuhr zum „gleichen Belgrader See, an dem er siebzig Jahre zuvor war.“ hatte von seinem Vater ein grünes Altstadtkanu erhalten, ein Geschenk zu seinem elften Geburtstag. „

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