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Der Zwergplanet Sedna: Entdeckung und Fakten

Weit hinter der Umlaufbahn von Pluto befindet sich ein Objekt, das die Sonne in einer sehr exzentrischen Umlaufbahn umkreist. Das Objekt heißt Sedna und ist wahrscheinlich ein Zwergplanet. Folgendes wissen wir bisher über Sedna.

Fakten Fakten: Sedna

  • MPC-Bezeichnung : Früher 2003 VB12, offiziell 90377 Sedna
  • Entdeckungsdatum : 13. November 2003
  • Kategorie : transneptunisches Objekt, Sednoid, möglicherweise ein Zwergplanet
  • Aphel : ca. 936 AE oder 1,4 × 1011 km
  • Perihelion : 76.09 AU oder 1,1423 × 1010 km
  • Exzentrizität : 0,854
  • Umlaufzeit : ca. 11.400 Jahre
  • Abmessungen : Die Schätzungen reichen von etwa 995 km (thermophysikalisches Modell) bis 1060 km (thermisches Standardmodell).
  • Albedo : 0,32
  • Scheinbare Größe : 21.1

 

Die Entdeckung von Sedna

Sedna wurde am 14. November 2003 von Michael E. Brown (Caltech), Chad Trujillo (Gemini Observatory) und David Rabinowitz (Yale) gemeinsam entdeckt. Brown war auch Mitentdecker der Zwergplaneten Eris, Haumea und Makemake. Das Team gab den Namen „Sedna“ bekannt, bevor das Objekt nummeriert worden war. Dies war kein ordnungsgemäßes Protokoll für die Internationale Astronomische Union (IAU), erhob jedoch keine Einwände. Der Name der Welt ehrt Sedna, die Inuit-Meeresgöttin, die am Boden des eisigen Arktischen Ozeans lebt . Wie die Göttin ist der Himmelskörper sehr weit weg und sehr kalt.

 

Ist Sedna ein Zwergplanet?

Es ist wahrscheinlich, dass Sedna ein Zwergplanet ist. aber unsicher, weil er so weit weg und schwer zu messen ist. Um sich als Zwergplanet zu qualifizieren, muss ein Körper genug Schwerkraft. Masse. haben, um eine abgerundete Form anzunehmen, und darf kein Satellit eines anderen Körpers sein. Während die geplante Umlaufbahn von Sedna anzeigt, dass es sich nicht um einen Mond handelt, ist die Form der Welt unklar.

 

Was wir über Sedna wissen

Sedna ist sehr, sehr weit weg! Da es zwischen 11 und 13 Milliarden Kilometer entfernt ist, sind seine Oberflächenmerkmale ein Rätsel. Wissenschaftler wissen, dass es rot ist, ähnlich wie der Mars. Einige andere entfernte Objekte haben diese charakteristische Farbe, was bedeuten könnte, dass sie einen ähnlichen Ursprung haben. Die extreme Entfernung der Welt bedeutet, wenn Sie die Sonne von Sedna aus betrachten, können Sie sie mit einer Nadel auslöschen. Dieser Nadelstich aus Licht wäre jedoch hell und etwa 100-mal heller als der von der Erde aus gesehene Vollmond. Um dies ins rechte Licht zu rücken: Die Sonne von der Erde ist etwa 400.000 Mal heller als der Mond.

Die Größe der Welt wird auf ungefähr 1000 Kilometer geschätzt, was ungefähr dem halben Durchmesser von Pluto (2250 km) entspricht oder ungefähr der Größe von Plutos Mond Charon entspricht. Ursprünglich wurde angenommen, dass Sedna viel größer ist. Es ist wahrscheinlich, dass die Größe des Objekts erneut überarbeitet wird, sobald mehr bekannt ist.

Sedna befindet sich in der Oort Cloud. einer Region mit vielen eisigen Objekten und der theoretischen Quelle vieler Kometen.

Es dauert lange, bis Sedna die Sonne umkreist, länger als jedes andere bekannte Objekt im Sonnensystem. Sein 11000-jähriger Zyklus ist teilweise so lang, weil er so weit entfernt ist, aber auch, weil die Umlaufbahn eher stark elliptisch als rund ist. Normalerweise sind längliche Umlaufbahnen auf eine enge Begegnung mit einem anderen Körper zurückzuführen. Wenn ein Objekt entweder auf Sedna auftrifft oder nahe genug kommt, um seine Umlaufbahn zu beeinflussen, ist es nicht mehr vorhanden. Zu den möglichen Kandidaten für eine solche Begegnung gehören ein einzelner vorbeiziehender Stern, ein unsichtbarer Planet jenseits des Kuipergürtels oder ein junger Stern, der sich bei seiner Entstehung mit der Sonne in einem Sternhaufen befand.

Ein weiterer Grund, warum ein Jahr auf Sedna so lang ist, ist, dass sich der Körper relativ langsam um die Sonne bewegt, etwa 4% so schnell wie sich die Erde bewegt.

Während die gegenwärtige Umlaufbahn exzentrisch ist, glauben Astronomen, dass sich Sedna wahrscheinlich mit einer nahezu kreisförmigen Umlaufbahn gebildet hat, die irgendwann unterbrochen wurde. Die runde Umlaufbahn wäre notwendig gewesen, damit Partikel zusammenklumpen oder sich zu einer abgerundeten Welt zusammenballen könnten.

Sedna hat keine bekannten Monde. Damit ist es das größte transneptunische Objekt, das die Sonne umkreist und keinen eigenen Satelliten hat.

 

Spekulationen über Sedna

Aufgrund seiner Farbe vermuten Trujillo und sein Team, dass Sedna mit Tholin oder Kohlenwasserstoffen beschichtet sein könnte, die durch Sonneneinstrahlung von einfacheren Verbindungen wie Ethan oder Methan entstehen. Die einheitliche Farbe könnte darauf hinweisen, dass Sedna nicht sehr oft mit Meteoren bombardiert wird. Die Spektralanalyse zeigt das Vorhandensein von Methan-, Wasser- und Stickstoff-Eis an. Das Vorhandensein von Wasser könnte bedeuten, dass Sedna eine dünne Atmosphäre hatte. Trujillos Modell der Oberflächenzusammensetzung legt nahe, dass Sedna mit 33% Methan, 26% Methanol, 24% Tholinen, 10% Stickstoff und 7% amorphem Kohlenstoff beschichtet ist.

Wie kalt ist Sedna? Schätzungen zufolge liegt ein heißer Tag bei 35,6 K (–237,6 ° C). Während Methanschnee auf Pluto und Triton fallen kann, ist es auf Sedna zu kalt für organischen Schnee. Wenn jedoch radioaktiver Zerfall das Innere des Objekts erwärmt, könnte Sedna einen unterirdischen Ozean aus flüssigem Wasser haben.

 

Quellen

  • Malhotra, Renu; Volk, Kat
    hryn; Wang, Xianyu (2016). „Korrigieren eines entfernten Planeten mit extrem resonanten Kuipergürtelobjekten“. Die astrophysikalischen Tagebuchbriefe . 824 (2): L22. doi: 10.3847 / 2041-8205 / 824/2 / L22
  • Mike Brown; David Rabinowitz; Chad Trujillo (2004). „Entdeckung eines Kandidaten für einen inneren Oort Cloud Planetoid“. Astrophysikalisches Journal . 617 (1): 645–649. doi: 10.1086 / 422095

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