Geschichte & Kultur

Geschichte der Dust Bowl Ecological Disaster

Die Dust Bowl war der Name für ein Gebiet der Great Plains (südwestliches Kansas, Oklahoma Panhandle, Texas Panhandle, nordöstliches New Mexico und südöstliches Colorado), das in den 1930er Jahren durch fast ein Jahrzehnt Dürre und Bodenerosion zerstört wurde. Die riesigen Staubstürme, die das Gebiet verwüsteten, zerstörten die Ernte und machten das Leben dort unhaltbar.

Millionen von Menschen mussten ihre Häuser verlassen und suchten oft nach Arbeit im Westen. Diese ökologische Katastrophe, die die Weltwirtschaftskrise verschärfte , wurde erst gemildert, nachdem die Regenfälle 1939 zurückgekehrt waren und die Bemühungen zum Schutz des Bodens ernsthaft begonnen hatten.

 

Es war einmal fruchtbarer Boden

Die Great Plains waren einst bekannt für ihren reichen, fruchtbaren Prärieboden, dessen Aufbau Tausende von Jahren gedauert hatte. Nach dem Bürgerkrieg überweideten Viehzüchter die halbtrockenen Ebenen und überfüllten sie mit Rindern, die sich von den Präriegräsern ernährten, die den Mutterboden an Ort und Stelle hielten.

Die Viehzüchter wurden bald durch Weizenbauern ersetzt, die sich in den Great Plains niederließen und das Land überpflügten. Bis zum Ersten Weltkrieg wuchs so viel Weizen, dass die Bauern kilometerweit Erde pflügten, was das ungewöhnlich nasse Wetter und die Stoßfrucht als selbstverständlich ansah.

In den 1920er Jahren wanderten Tausende weiterer Landwirte in das Gebiet aus und pflügten noch mehr Grünlandflächen. Schnellere und leistungsstärkere Benzintraktoren entfernten leicht die verbleibenden einheimischen Prairie-Gräser. 1930 fiel jedoch wenig Regen, wodurch die ungewöhnlich feuchte Zeit beendet wurde.

 

Die Dürre beginnt

Eine achtjährige Dürre begann 1931 mit heißeren Temperaturen als üblich. Die vorherrschenden Winde des Winters forderten ihren Tribut auf dem geräumten Gelände, ungeschützt von einheimischen Gräsern, die einst dort wuchsen.

Bis 1932 nahm der Wind zu und der Himmel wurde mitten am Tag schwarz, als eine 200 Meilen breite Schmutzwolke vom Boden aufstieg. Bekannt als schwarzer Schneesturm, stürzte der Mutterboden über alles auf seinem Weg, als er wegblies. Vierzehn dieser schwarzen Schneestürme bliesen 1932. 1933 waren es 38. 1934 bliesen 110 schwarze Schneestürme. Einige dieser schwarzen Schneestürme setzten große Mengen statischer Elektrizität frei, die ausreichten, um jemanden zu Boden zu stoßen oder einen Motor kurzzuschließen.

Ohne grünes Gras zu essen, verhungerte das Vieh oder wurde verkauft. Die Leute trugen Mullmasken und legten nasse Laken über ihre Fenster, aber Staubkübel gelang es immer noch, in ihre Häuser zu gelangen. Ohne Sauerstoff konnten die Menschen kaum atmen. Draußen türmte sich der Staub wie Schnee auf und vergrub Autos und Häuser.

Das Gebiet, das einst so fruchtbar gewesen war, wurde jetzt als „Dust Bowl“ bezeichnet, ein Begriff, der 1935 vom Reporter Robert Geiger geprägt wurde. Die Staubstürme wurden größer und ließen immer mehr wirbelnden, pulverförmigen Staub aufkommen, der immer mehr Auswirkungen hatte Zustände. Die Great Plains wurden zu einer Wüste, als über 100 Millionen Morgen tief gepflügtes Ackerland den gesamten oder den größten Teil seines Oberbodens verloren.

 

Seuchen und Krankheiten

Die Dust Bowl verstärkte den Zorn der Weltwirtschaftskrise. 1935 bot Präsident Franklin D. Roosevelt Hilfe an, indem er den Dürrehilfe-Dienst einrichtete, der Hilfskontrollen, den Kauf von Vieh und Handzettel für Lebensmittel anbot. Das half dem Land jedoch nicht.

Aus den Hügeln kamen Seuchen hungernder Kaninchen und springender Heuschrecken. Es tauchten mysteriöse Krankheiten auf. Ersticken trat auf, wenn man während eines Staubsturms draußen erwischt wurde – Stürme, die aus dem Nichts auftreten konnten. Die Menschen wurden wahnsinnig, weil sie Schmutz und Schleim ausspuckten, ein Zustand, der als Staubpneumonie oder braune Pest bekannt wurde.

Menschen starben manchmal an den Folgen von Staubstürmen, insbesondere Kinder und ältere Menschen.

 

Migration

Vier Jahre lang regnete es nicht, und Dust Bowlers nahmen zu Tausenden auf und machten sich auf den Weg nach Westen, um in Kalifornien nach Farmarbeit zu suchen. Müde und hoffnungslos verließ ein Massenexodus von Menschen die Great Plains.

Diejenigen mit Hartnäckigkeit blieben in der Hoffnung zurück, dass das nächste Jahr besser wird. Sie wollten sich nicht den Obdachlosen anschließen, die in bodenlosen Lagern ohne Klempnerarbeiten im kalifornischen San Joaquin Valley leben mussten, und versuchten verzweifelt, genug Farmarbeit für Migranten zu suchen, um ihre Familien zu ernähren. Aber viele von ihnen mussten gehen, als ihre Häuser und Farmen abgeschottet wurden.

Nicht nur Landwirte wanderten aus, sondern auch Geschäftsleute, Lehrer und Mediziner verließen das Land, als ihre Städte versiegten. Es wird geschätzt, dass bis 1940 2,5 Millionen Menschen aus den Dust Bowl-Staaten ausgezogen waren.

 

Hugh Bennett hat eine Idee

Im März 1935 hatte Hugh Hammond Bennett, der heute als Vater des Bodengesprächs bekannt ist, eine Idee und brachte seinen Fall zu den Gesetzgebern auf dem Capitol Hill. Bennett, ein Bodenwissenschaftler, hatte für das Bureau of Soils Böden und Erosion von Maine nach Kalifornien in Alaska und Mittelamerika untersucht.

Als Kind hatte Bennett beobachtet, wie sein Vater in North Carolina Bodenterrassen für die Landwirtschaft nutzte, und sagte, dies habe dazu beigetragen, dass der Boden nicht wegblies. Bennett hatte auch Gebiete nebeneinander gesehen, in denen ein Teil missbraucht und unbrauchbar geworden war, während der andere aus den Wäldern der Natur fruchtbar blieb.

Im Mai 1934 nahm Bennett an einer Anhörung des Kongresses zum Problem der Dust Bowl teil. Bei dem Versuch, seine Naturschutzideen an die halbinteressierten Kongressabgeordneten weiterzugeben, gelangte einer der legendären Staubstürme bis nach Washington DC. Die dunkle Dunkelheit bedeckte die Sonne und der Gesetzgeber atmete schließlich ein, was die Bauern der Great Plains geschmeckt hatten.

Der 74. Kongress verabschiedete ohne Zweifel das Bodenschutzgesetz, das am 27. April 1935 von Präsident Roosevelt unterzeichnet wurde.

 

Bodenschutzbemühungen beginnen

Es wurden Methoden entwickelt und den verbleibenden Bauern in der Great Plains wurde ein Dollar pro Morgen gezahlt, um die neuen Methoden auszuprobieren. Sie brauchten das Geld und versuchten es.

Das Projekt sah die phänomenale Pflanzung von zweihundert Millionen windbrechenden Bäumen über die Great Plains vor, die sich von Kanada bis nach Nordtexas erstrecken, um das Land vor Erosion zu schützen
. Einheimische rote Zeder und grüne Eschen wurden entlang der Fechter gepflanzt, die die Eigenschaften trennten.

Das weitgehende Wiederpflügen des Landes in Furchen, das Pflanzen von Bäumen in Schutzgürteln und die Fruchtfolge führten bis 1938 zu einer Reduzierung der weggeblasenen Bodenmenge um 65 Prozent. Die Dürre setzte sich jedoch fort.

 

Es regnete endlich wieder

Im Jahr 1939 kam der Regen endlich wieder. Mit dem Regen und der neuen Entwicklung der Bewässerung gegen Dürre wurde das Land mit der Weizenproduktion wieder golden.

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