Geschichte & Kultur

Evakuierung von Dünkirchen

Vom 26. Mai bis 4. Juni 1940 schickten die Briten 222 Schiffe der Royal Navy und etwa 800 Zivilboote, um die British Expeditionary Force (BEF) und andere alliierte Truppen während des Zweiten Weltkriegs aus dem Seehafen Dunkirk in Frankreich zu evakuieren . Nach acht Monaten Untätigkeit während des „Phoney War“ wurden britische, französische und belgische Truppen schnell von der Blitzkriegstaktik des nationalsozialistischen Deutschlands überwältigt, als der Angriff am 10. Mai 1940 begann.

Anstatt vollständig vernichtet zu werden, beschloss die BEF, sich nach Dünkirchen zurückzuziehen und auf eine Evakuierung zu hoffen. Die Operation Dynamo, die Evakuierung von über einer Viertelmillion Soldaten aus Dünkirchen, schien eine nahezu unmögliche Aufgabe zu sein, aber das britische Volk zog sich zusammen und rettete schließlich etwa 198.000 britische und 140.000 französische und belgische Truppen. Ohne die Evakuierung in Dünkirchen wäre der Zweite Weltkrieg 1940 verloren gegangen.

 

Vorbereitung zum Kampf

Nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs am 3. September 1939 gab es einen Zeitraum von ungefähr acht Monaten, in dem im Grunde keine Kämpfe stattfanden. Journalisten nannten dies den „Phoney War“. Obwohl die britischen, französischen und belgischen Truppen acht Monate Zeit hatten, um sich für eine deutsche Invasion auszubilden und zu befestigen, waren sie ziemlich unvorbereitet, als der Angriff tatsächlich am 10. Mai 1940 begann.

Ein Teil des Problems bestand darin, dass die deutsche Armee zwar auf ein siegreiches und anderes Ergebnis als das des Ersten Weltkriegs gehofft hatte. die alliierten Truppen jedoch nicht begeistert waren, da sie sicher waren, dass der Grabenkrieg erneut auf sie wartete. Die alliierten Führer verließen sich auch stark auf die neu errichteten High-Tech-Verteidigungsanlagen der Maginot-Linie. die entlang der französischen Grenze zu Deutschland verliefen, und lehnten die Idee eines Angriffs aus dem Norden ab.

Anstatt zu trainieren, verbrachten die alliierten Truppen einen Großteil ihrer Zeit damit, zu trinken, Mädchen zu jagen und nur auf den Angriff zu warten. Für viele BEF-Soldaten fühlte sich ihr Aufenthalt in Frankreich wie ein Kurzurlaub an, mit gutem Essen und wenig zu tun.

Dies änderte sich alles, als die Deutschen in den frühen Morgenstunden des 10. Mai 1940 angriffen. Die französischen und britischen Truppen gingen nach Norden, um die vorrückende deutsche Armee in Belgien zu treffen, ohne zu bemerken, dass ein großer Teil der deutschen Armee (sieben Panzerdivisionen) schnitt durch die Ardennen, ein Waldgebiet, das die Alliierten als undurchdringlich angesehen hatten.

 

Rückzug nach Dünkirchen

Mit der deutschen Armee vor ihnen in Belgien und hinter ihnen aus den Ardennen waren die alliierten Truppen schnell gezwungen, sich zurückzuziehen.

Die französischen Truppen befanden sich zu diesem Zeitpunkt in großer Unordnung. Einige waren in Belgien gefangen, andere zerstreuten sich. Ohne starke Führung und effektive Kommunikation geriet der Rückzug der französischen Armee in ernsthafte Unordnung.

Die BEF kehrten ebenfalls nach Frankreich zurück und kämpften auf ihrem Rückzug gegen Scharmützel. Die britischen Soldaten gruben sich tagsüber ein und zogen sich nachts zurück, um wenig bis gar keinen Schlaf zu bekommen. Fliehende Flüchtlinge verstopften die Straßen und verlangsamten die Reise von Militärpersonal und Ausrüstung. Deutsche Stuka-Tauchbomber griffen sowohl Soldaten als auch Flüchtlinge an, während deutsche Soldaten und Panzer scheinbar überall auftauchten. Die BEF-Truppen wurden oft zerstreut, aber ihre Moral blieb relativ hoch.

Befehle und Strategien unter den Alliierten änderten sich schnell. Die Franzosen drängten auf eine Umgruppierung und einen Gegenangriff. Am 20. Mai befahl Feldmarschall John Gort (Kommandeur der BEF) einen Gegenangriff auf Arras. Obwohl der Angriff zunächst erfolgreich war, war er nicht stark genug, um die deutsche Linie zu durchbrechen, und die BEF musste sich erneut zurückziehen.

Die Franzosen drängten weiter auf eine Umgruppierung und eine Gegenoffensive. Die Briten begannen jedoch zu begreifen, dass die französischen und belgischen Truppen zu unorganisiert und demoralisiert waren, um eine ausreichend starke Gegenoffensive zu schaffen, um den hochwirksamen deutschen Vormarsch aufzuhalten. Viel wahrscheinlicher, glaubte Gort, war, dass die Briten, wenn sie sich den französischen und belgischen Truppen anschlossen, alle vernichtet würden.

Am 25. Mai 1940 traf Gort die schwierige Entscheidung, nicht nur die Idee einer gemeinsamen Gegenoffensive aufzugeben, sondern sich in der Hoffnung auf eine Evakuierung nach Dünkirchen zurückzuziehen. Die Franzosen glaubten, diese Entscheidung sei Desertion; Die Briten hofften, es würde ihnen erlauben, einen weiteren Tag zu kämpfen.

 

Eine kleine Hilfe von den Deutschen und den Verteidigern von Calais

Ironischerweise hätte die Evakuierung in Dünkirchen ohne die Hilfe der Deutschen nicht stattfinden können. Gerade als sich die Briten in Dünkirchen neu formierten, stoppten die Deutschen ihren Vormarsch nur 18 Meilen entfernt. Drei Tage (24. bis 26. Mai) blieb die deutsche Heeresgruppe B stehen. Viele Leute haben vorgeschlagen, dass Naziführer Adolf Hitler die britische Armee absichtlich gehen ließ, weil er glaubte, dass die Briten dann leichter über eine Kapitulation verhandeln würden.

Der wahrscheinlichere Grund für den Stopp war, dass General Gerd von Runstedt. der Kommandeur der deutschen Heeresgruppe B, seine Panzerdivisionen nicht in das sumpfige Gebiet um Dünkirchen bringen wollte. Auch die deutschen Versorgungsleitungen waren nach einem so schnellen und langen Vormarsch nach Frankreich stark überfordert; Die deutsche Armee musste lange genug anhalten, damit ihre Vorräte und Infanterie aufholen konnten.

Die deutsche Heeresgruppe A hielt sich bis zum 26. Mai ebenfalls zurück, um Dünkirchen anzugreifen. Die Heeresgruppe A war in eine Belagerung in Calais verwickelt , wo sich eine kleine Tasche von BEF-Sold
aten verschanzt hatte. Der britische Premierminister Winston Churchill glaubte, dass die epische Verteidigung von Calais in direktem Zusammenhang mit dem Ergebnis der Evakuierung von Dünkirchen stand.

Calais war der springende Punkt. Viele andere Gründe hätten die Befreiung von Dünkirchen vielleicht verhindert, aber es ist sicher, dass die drei Tage, die durch die Verteidigung von Calais gewonnen wurden, es ermöglichten, die Gravelines-Wasserlinie zu halten, und dass dies ohne Hitler auch trotz Hitlers Schwankungen und Rundstedts Befehlen der Fall gewesen wäre wurde abgeschnitten und verloren. *

Die drei Tage, an denen die deutsche Heeresgruppe B anhielt und die Heeresgruppe A bei der Belagerung von Calais kämpfte, waren entscheidend, um der BEF die Möglichkeit zu geben, sich in Dünkirchen neu zu gruppieren.

Am 27. Mai, als die Deutschen erneut angriffen, befahl Gort, um Dünkirchen einen 30 Meilen langen Verteidigungsumfang einzurichten. Die britischen und französischen Soldaten, die diesen Umkreis besetzten, wurden beschuldigt, die Deutschen zurückgehalten zu haben, um Zeit für die Evakuierung zu geben.

 

Die Evakuierung aus Dünkirchen

Während des Rückzugs begann Admiral Bertram Ramsey in Dover, Großbritannien, ab dem 20. Mai 1940 über die Möglichkeit einer amphibischen Evakuierung nachzudenken. Letztendlich hatten die Briten weniger als eine Woche Zeit, um die Operation Dynamo, die groß angelegte Evakuierung der Briten, zu planen und andere alliierte Truppen aus Dünkirchen.

Der Plan war, Schiffe aus England über den Kanal zu schicken und Truppen an den Stränden von Dünkirchen abholen zu lassen. Obwohl mehr als eine Viertelmillion Soldaten darauf warteten, abgeholt zu werden, erwarteten die Planer, nur 45.000 retten zu können.

Ein Teil der Schwierigkeit war der Hafen von Dünkirchen. Das sanfte Regal des Strandes bedeutete, dass ein Großteil des Hafens zu flach war, als dass Schiffe einfahren könnten. Um dies zu lösen, mussten kleinere Fahrzeuge vom Schiff zum Strand und wieder zurück fahren, um Passagiere zum Laden zu sammeln. Dies nahm viel zusätzliche Zeit in Anspruch und es gab nicht genügend kleine Boote, um diesen Job schnell zu erledigen.

Das Wasser war auch so flach, dass selbst diese kleineren Fahrzeuge 300 Fuß von der Wasserlinie entfernt anhalten mussten und Soldaten bis zu den Schultern waten mussten, bevor sie an Bord klettern konnten. Unter unzureichender Aufsicht überlasteten viele verzweifelte Soldaten diese kleinen Boote ignorant und ließen sie kentern.

Ein weiteres Problem war, dass die ersten Schiffe, die ab dem 26. Mai von England aus aufbrachen, nicht wirklich wussten, wohin sie fahren sollten. Die Truppen waren über 21 Meilen lange Strände in der Nähe von Dünkirchen verteilt, und den Schiffen wurde nicht gesagt, wo sie entlang dieser Strände laden sollten. Dies verursachte Verwirrung und Verzögerung.

Feuer, Rauch, Stuka-Tauchbomber und deutsche Artillerie waren definitiv ein weiteres Problem. Alles schien in Flammen zu stehen, einschließlich Autos, Gebäude und eines Ölterminals. Schwarzer Rauch bedeckte die Strände. Stuka-Tauchbomber griffen die Strände an, richteten ihre Aufmerksamkeit jedoch auf die Wasserlinie und hofften und schafften es oft, einige der Schiffe und andere Wasserfahrzeuge zu versenken.

Die Strände waren groß, mit Sanddünen im Hintergrund. Soldaten warteten in langen Schlangen und bedeckten die Strände. Obwohl sie von langen Märschen und wenig Schlaf erschöpft waren, gruben sich die Soldaten ein, während sie darauf warteten, dass sie an der Reihe waren – es war zu laut, um zu schlafen. Durst war ein großes Problem an den Stränden; Das gesamte saubere Wasser in der Gegend war kontaminiert.

 

Beschleunigen

Das Laden von Soldaten in kleine Landungsboote, das Fähren zu den größeren Schiffen und das anschließende Zurückladen war ein äußerst langsamer Prozess. Bis zum 27. Mai um Mitternacht hatten nur 7.669 Männer es zurück nach England geschafft.

Um die Dinge zu beschleunigen, befahl Kapitän William Tennant einem Zerstörer, am 27. Mai direkt neben die Ostmole in Dünkirchen zu kommen. (Die Ostmole war ein 1600 Meter langer Damm, der als Wellenbrecher diente.) Obwohl nicht dafür gebaut, Tennants Plan, Truppen direkt von der Ostmole aus einschiffen zu lassen, funktionierte wunderbar und wurde von da an zum Hauptort für das Laden von Soldaten.

Am 28. Mai wurden 17.804 Soldaten nach England zurückgebracht. Dies war eine Verbesserung, aber Hunderttausende weitere mussten noch gespeichert werden. Die Nachhut hielt den deutschen Angriff vorerst zurück, aber es war nur eine Frage von Tagen, wenn nicht Stunden, bis die Deutschen die Verteidigungslinie durchbrechen würden. Weitere Hilfe wurde benötigt.

In Großbritannien arbeitete Ramsey unermüdlich daran, jedes einzelne Boot – sowohl militärische als auch zivile – über den Kanal zu bringen, um die gestrandeten Truppen aufzunehmen. Zu dieser Flottille von Schiffen gehörten schließlich Zerstörer, Minensuchboote, U-Boot-Abwehrtrawler, Motorboote, Yachten, Fähren, Starts, Lastkähne und jede andere Art von Boot, die sie finden konnten.

Das erste der „kleinen Schiffe“ erreichte am 28. Mai 1940 Dünkirchen. Sie luden Männer von den Stränden östlich von Dünkirchen auf und fuhren dann durch die gefährlichen Gewässer zurück nach England. Stuka-Tauchbomber plagten die Boote und mussten ständig nach deutschen U-Booten Ausschau halten. Es war ein gefährliches Unterfangen, aber es half, die britische Armee zu retten.

Am 31. Mai wurden 53.823 Soldaten nach England zurückgebracht, was zum großen Teil diesen kleinen Schiffen zu verdanken war. Am 2. Juni gegen Mitternacht verließ der St. Helier Dünkirchen mit der allerletzten BEF-Truppe. Es waren jedoch noch mehr französische Truppen zu retten.

Die Besatzungen der Zerstörer und anderer Schiffe waren erschöpft, nachdem sie zahlreiche Reisen ohne Pause nach Dünkirchen unternommen hatten, und gingen dennoch zurück, um weitere Soldaten zu retten. Die Franzosen halfen auch, indem sie Schiffe und Zivilfahrzeuge schickten.

Am 4. Juni 1940 um 3:40 Uhr verließ das allerletzte Schiff, die Shikari, Dünkirchen. Obwohl die Briten erwartet hatten, nur 45.000 zu retten, gelang es ihnen, insgesamt 338.000 alliierte Truppen zu retten.

 

Nachwirkungen

Die Evakuierung von Dünkirchen war ein Rückzug, ein Verlust, und dennoch wurden die britischen Truppen als Helden begrüßt, als sie nach Hause kamen. Die ganze Operation, die einige als „das Wunder von Dünkirchen“ bezeichnet haben, gab den Briten einen Schlachtruf und wurde zu einem Sammelpunkt für den Rest des Krieges.

Am wichtigsten ist, dass die Evakuierung von Dünkirchen die britische Armee rettete und es ihr ermöglichte, einen weiteren Tag zu kämpfen.

* Sir Winston Churchill, zitiert in G
eneralmajor Julian Thompson, Dünkirchen: Rückzug zum Sieg (New York: Arcade Publishing, 2011) 172.

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