Literatur

Charakteranalyse: Dr. Vivian Bearing in ‚Wit‘

Vielleicht hatten Sie einen Professor wie Dr. Bearing Vivian in dem Stück “ Wit „: brillant, kompromisslos und kaltherzig.

Englischlehrer kommen mit vielen Persönlichkeiten. Einige sind locker, kreativ und engagiert. Und einige waren diese „hartnäckigen“ Lehrer, die so diszipliniert sind wie ein Drill-Sergeant, weil sie wollen, dass Sie bessere Schriftsteller und Denker werden.

Vivian Bearing, die Hauptfigur aus Margaret Edsons Stück “ Wit „, ist nicht wie diese Lehrer. Sie ist hart, ja, aber sie kümmert sich nicht um ihre Schüler und ihre vielen Kämpfe. Ihre einzige Leidenschaft (zumindest zu Beginn des Stücks) ist die Poesie des 17. Jahrhunderts, insbesondere die komplexen Sonette von John Donne.

 

Wie poetischer Witz Dr. Bearing beeinflusste

Zu Beginn des Stücks (auch als “ W; t “ mit einem Semikolon bekannt) erfährt das Publikum, dass Dr. Bearing ihr Leben diesen heiligen Sonetten gewidmet hat und Jahrzehnte damit verbracht hat, das Geheimnis und den poetischen Witz jeder Zeile zu erforschen. Ihr akademisches Streben und ihr Talent, Poesie zu erklären, haben ihre Persönlichkeit geprägt. Sie ist eine Frau geworden, die analysieren, aber nicht betonen kann.

 

Dr. Bearings harter Charakter

Ihre Schwieligkeit zeigt sich am deutlichsten in den Rückblenden des Stücks. Während sie direkt dem Publikum erzählt, erinnert sich Dr. Bearing an mehrere Begegnungen mit ihren ehemaligen Schülern. Während die Schüler mit dem Material kämpfen, das oft durch ihre intellektuelle Unzulänglichkeit in Verlegenheit gebracht wird, antwortet Dr. Bearing mit den Worten:

VIVIAN: Sie können vorbereitet zu dieser Klasse kommen oder sich aus dieser Klasse, dieser Abteilung und dieser Universität entschuldigen. Denken Sie keinen Moment daran, dass ich irgendetwas dazwischen tolerieren werde.

In einer nachfolgenden Szene versucht eine Studentin aufgrund des Todes ihrer Großmutter, eine Erweiterung des Aufsatzes zu erhalten. Dr. Bearing antwortet:

VIVIAN: Tu was du willst, aber das Papier ist fällig, wenn es fällig ist.

Als Dr. Bearing ihre Vergangenheit erneut betrachtet, stellt sie fest, dass sie ihren Schülern mehr „menschliche Güte“ hätte bieten sollen. Freundlichkeit ist etwas, wonach sich Dr. Bearing im weiteren Verlauf des Spiels verzweifelt sehnen wird. Warum? Sie stirbt an fortgeschrittenem Eierstockkrebs .

 

Kampf gegen Krebs

Trotz ihrer Unempfindlichkeit gibt es eine Art Heldentum im Herzen der Protagonistin. Dies zeigt sich in den ersten fünf Minuten des Spiels. Dr. Harvey Kelekian, Onkologin und führende Wissenschaftlerin, informiert Dr. Bearing darüber, dass sie einen unheilbaren Fall von Eierstockkrebs hat. Dr. Kelekians Verhalten am Krankenbett entspricht übrigens der gleichen klinischen Natur wie Dr. Bearing.

Mit seiner Empfehlung beschließt sie, eine experimentelle Behandlung durchzuführen, die ihr Leben nicht rettet, aber die wissenschaftlichen Erkenntnisse fördert. Angetrieben von ihrer angeborenen Liebe zum Wissen ist sie entschlossen, eine schmerzhaft große Dosis Chemotherapie zu akzeptieren.

Während Vivian sowohl physisch als auch psychisch gegen Krebs kämpft, erhalten die Gedichte von John Donne jetzt eine neue Bedeutung. Die Verweise des Gedichts auf Leben, Tod und Gott werden vom Professor in einer krassen, aber aufschlussreichen Perspektive gesehen.

 

Güte annehmen

In der zweiten Hälfte des Stücks beginnt Dr. Bearing, sich von ihren kalten, berechnenden Wegen zu entfernen. Nachdem sie wichtige Ereignisse (ganz zu schweigen von alltäglichen Momenten) in ihrem Leben besprochen hat, ähnelt sie weniger den sachlichen Wissenschaftlern, die sie studieren, als vielmehr der mitfühlenden Krankenschwester Susie, die sich mit ihr anfreundet.

In den letzten Stadien ihres Krebses „erträgt“ Vivian Bearing unglaubliche Mengen an Schmerzen und Übelkeit. Sie und die Krankenschwester teilen sich ein Eis am Stiel und besprechen Palliativprobleme. Die Krankenschwester nennt sie auch ihren Schatz, was Dr. Bearing in der Vergangenheit niemals erlaubt hätte.

Nachdem Schwester Susie gegangen ist, spricht Vivian Bearing mit dem Publikum:

VIVIAN: Eis am Stiel? „Schatz?“ Ich kann nicht glauben, dass mein Leben so geworden ist. . . kitschig. Aber es kann nicht geholfen werden.

Später in ihrem Monolog erklärt sie:

VIVIAN: Jetzt ist nicht die Zeit für verbales Schwertspiel, für unwahrscheinliche Phantasieflüge und wild wechselnde Perspektiven, für metaphysische Einbildung, für Witz. Und nichts wäre schlimmer als eine detaillierte wissenschaftliche Analyse. Gelehrsamkeit. Interpretation. Komplikation. Jetzt ist die Zeit für Einfachheit. Jetzt ist die Zeit für, wage ich es zu sagen, Freundlichkeit.

Es gibt Einschränkungen für akademische Aktivitäten. Es gibt einen Ort – einen sehr wichtigen Ort – für Wärme und Freundlichkeit. Dies wird in den letzten 10 Minuten des Stücks veranschaulicht, als Dr. Bearing vor ihrem Tod von ihrem ehemaligen Professor und Mentor EM Ashford besucht wird.

Die 80-jährige Frau sitzt neben dem Dr. Bearing. Sie hält sie; Sie fragt Dr. Bearing, ob sie Gedichte von John Donne hören möchte. Obwohl nur halb bei Bewusstsein, stöhnt Dr. Bearing „Noooo“. Sie will kein heiliges Sonett hören .

Stattdessen liest Prof. Ashford in der einfachsten und berührendsten Szene des Stücks ein Kinderbuch, das süße und ergreifende The Runaway Bunny von Margaret Wise Brown. Während sie liest, erkennt Ashford, dass das Bilderbuch ist:

ASHFORD: Eine kleine Allegorie der Seele. Egal wo es sich versteckt. Gott wird es finden.

 

Philosophisch oder sentimental

Ich hatte einen knallharten College-Professor, schon Ende der neunziger Jahre, als Margaret Edsons “ Wit “ seine Westküstenpremiere feierte.

Dieser Englischprofessor, dessen Spezialgebiet das Studium der Bibliographie war, schüchterte seine Schüler oft mit seiner kalten, berechnenden Brillanz ein. Als er „Wit“ in Los Angeles sah, gab er ihm eine ziemlich negative Bewertung.

Er argumentierte, dass die erste Hälfte faszinierend war, aber dass die zweite Hälfte enttäuschend war. Er war nicht beeindruckt von Dr. Bearings Sinneswandel. Er glaubte, dass die Botschaft der Freundlichkeit über den Intellektualis
mus in modernen Geschichten allzu häufig war, so dass ihre Wirkung bestenfalls minimal ist.

Einerseits hat der Professor recht. Das Thema “ Witz “ ist weit verbreitet. Die Vitalität und Wichtigkeit der Liebe findet sich in unzähligen Theaterstücken, Gedichten und Grußkarten. Aber für einige von uns Romantikern ist es ein Thema, das niemals alt wird. So viel Spaß ich mit intellektuellen Debatten haben mag, ich würde mich lieber umarmen.

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