Literatur

Studienführer „Down and Out in Paris und London“

Down and Out in Paris und London ist das erste Werk des englischen Schriftstellers, Essayisten und Journalisten George Orwell in voller Länge . Der 1933 veröffentlichte Roman ist eine Kombination aus Fiktion und faktischer Autobiographie, in der Orwell seine Armutserfahrungen beschreibt und teilweise fiktionalisiert. Durch die in Down and Out artikulierten Beobachtungen zur sozialen Ungerechtigkeit bereitete Orwell die Bühne für seine späteren Hauptwerke der politischen Beobachtung und Kritik: die allegorische Novelle Animal Farm und den dystopischen Roman Neunzehnhundertvierundachtzig .

Schnelle Fakten: Runter und raus in Paris und London

  • Verfasser:  George Orwell
  • Herausgeber:  Victor Gollancz (London)
  • Erscheinungsjahr:  1933
  • Genre:  Memoiren / Autobiografisch
  • Einstellung:  Die späten 1920er Jahre in Paris und London
  • Art der Arbeit:  Roman
  • Originalsprache:  Englisch
  • Hauptthemen:  Armut und gesellschaftliche Behandlung der Armen
  • Hauptfiguren:  Ein namenloser Erzähler, Boris, Paddy Jacques, Der Patron, Valenti, Bozo

 

Zusammenfassung der Handlung

Down and Out in Paris und London beginnt damit, dass der namenlose Erzähler der Geschichte, ein britischer Mann Anfang zwanzig, 1928 im Quartier Latin in Paris lebt. Entsprechend dem Hauptthema des Romans, Armut, befindet sich der Erzähler fast aus dem Ruder Geld, nachdem er von einem seiner vielen exzentrischen Nachbarn ausgeraubt wurde. Nachdem der Erzähler kurz als Englischlehrer und Restaurant-Plongeur (Topfspüler) gearbeitet hat, muss er seine Kleidung und andere Habseligkeiten verpfänden, um Hunger zu vermeiden.

Der Erzähler spürt, dass der Stress des täglichen Kampfes ums Überleben ohne regelmäßiges Einkommen seine geistige und körperliche Gesundheit beeinträchtigen könnte, und wendet sich an einen alten Freund in seiner Heimatstadt London. Als sein Freund ihm Geld schickt, um seine Kleidung aus dem Sprunggelenk zu holen und ihm bei der Arbeitssuche zu helfen, beschließt der Erzähler, Paris zu verlassen und nach London zurückzukehren. Wir schreiben das Jahr 1929 und die amerikanische  Weltwirtschaftskrise beginnt gerade, die Volkswirtschaften auf der ganzen Welt zu schädigen.

Zurück in London arbeitet der Erzähler kurz als Betreuer für einen Invaliden. Wenn sein Patient England verlässt, muss der Erzähler auf der Straße oder in Wohltätigkeitsheimen der Heilsarmee leben. Aufgrund der Vagabundgesetze des Tages muss er in Bewegung bleiben und seine Tage als Bettler auf der Suche nach freiem Wohnraum, Suppenküchen und Handreichungen verbringen. Während er durch London wandert, geben ihm die Interaktionen des Erzählers mit anderen Bettlern sowie mit gemeinnützigen (und nicht so gemeinnützigen) Einzelpersonen und Institutionen ein neues Verständnis für die Kämpfe der Menschen, die am Rande leben.

 

Hauptcharaktere

Der Erzähler:  Der namenlose Erzähler ist ein kämpfender Schriftsteller und Teilzeit-Englischlehrer in seinen frühen Zwanzigern. Er arbeitet in mehreren einfachen Jobs in Paris, bevor er die Wohltätigkeit eines Freundes annimmt und in seine Heimatstadt London zurückkehrt, wo er Arbeit sucht, aber weitgehend arbeitslos bleibt. Durch seine täglichen Bemühungen, Nahrung und Wohnraum zu kratzen, lernt der Erzähler die ständigen Demütigungen der Armut zu schätzen. Im Gegensatz zu vielen anderen Charakteren, denen er begegnet, ist der Erzähler ein gut ausgebildeter englischer Aristokrat. Er kommt schließlich zu dem Schluss und gesellschaftliche Normen verhindern, dass sich die Armen aus dem Kreislauf der Armut befreien.

Boris:  Der enge Freund und Mitbewohner des Erzählers in Paris, Boris, ist ein ehemaliger russischer Soldat Mitte dreißig. Boris, einst das Bild von Gesundheit und Männlichkeit, ist fettleibig und teilweise durch Arthritis verkrüppelt. Trotz seiner behindernden Schmerzen ist Boris ein beständiger Optimist, der dem Erzähler hilft, Pläne zu schmieden, um ihrer Armut zu entkommen. Boris ‚Plänen gelingt es schließlich, Arbeit für zwei von ihnen im Hotel X und später im Restaurant Auberge de Jehan Cottard zu finden. Nachdem der Erzähler nach Paris zurückgekehrt ist, erfährt er, dass Boris seine oft geäußerten Lebensträume verwirklicht hat, 100 Franken pro Tag zu verdienen, an Tischen zu warten und bei einer Frau einzuziehen, „die nie nach Knoblauch riecht“.

Valenti: Valenti ist ein freundlicher, gut aussehender 24-jähriger Kellner, der mit dem Erzähler im Hotel X in Paris zusammengearbeitet hat. Der Erzähler bewunderte Valenti als einen seiner einzigen Bekannten, dem es gelungen war, sich aus der Armut herauszuarbeiten. Valenti wusste, dass nur harte Arbeit die Ketten der Armut durchbrechen konnte. Ironischerweise hatte Valenti diese Lektion gelernt, als er am Rande des Hungers zu dem betete, was er für das Bild eines Heiligen für Essen und Geld hielt. Seine Gebete waren jedoch unbeantwortet geblieben, da sich herausstellte, dass es sich um eine lokale Prostituierte handelte.

Mario: Mario, ein weiterer Mitarbeiter des Erzählers im Hotel X, arbeitet seit 14 Jahren als Kellner. Als kontaktfreudiger und ausdrucksstarker Italiener ist Mario ein Experte in seinem Beruf und singt oft Arien aus der damaligen Oper „Rigoletto“, während er arbeitet, um seine Tipps zu verbessern. Im Gegensatz zu den meisten anderen Charakteren, denen der Erzähler auf den Straßen von Paris begegnet, ist Mario der Inbegriff von Einfallsreichtum oder „Débrouillard“.

Der Patron: Der Patron ist der Besitzer des Restaurants Auberge de Jehan Cottard, in dem der Erzähler und Boris arbeiten. Er ist ein pummeliger, gut gekleideter Russe, der viel zu viel Köln für den Geschmack des Erzählers verwendet. Der Patron langweilt den Erzähler mit Geschichten über Golf und wie seine Arbeit als Gastronomen ihn daran hindert, das Spiel zu spielen, das er liebt. Der Erzähler sieht jedoch, dass das eigentliche Spiel und die Hauptbeschäftigung des Schutzpatrons darin besteht, Menschen zu betrügen. Er bringt den Erzähler und Boris dazu, sein Restaurant kostenlos umzubauen, indem er sie über den ständig bevorstehenden Eröffnungstermin belügt.

Paddy Jacques: Nachdem der Erzähler nach London zurückgekehrt ist, verbindet ihn sein erster Aufenthalt in einem kostenlosen Hostel mit Paddy Jacques, einem Iren, der die Besonderheiten der gemeinnützigen Einrichtungen der Stadt kennt. Obwohl er sich schämt, ist Paddy Jacques ein Experte im Betteln geworden und ist bestrebt, alles zu teilen, was er an Essen und Geld bekommt. Angesichts der Entschlossenheit von Paddy Jacques, Bildung zu vermeiden, sieht der Erzähler ihn als prototypischen Arbeiter, dessen Unfähigkeit, eine feste Arbeit zu finden, ihn zur Armut verurteilt hat.

Bozo: Paddy Jacques ‚bester Freund Bozo, der während seiner Arbeit als Anstreicher verkrüppelt ist, überlebt jetzt, indem er als Gegenleistung für Handzettel Kunst auf den Straßen und Gehwegen Londons zeichnet. Obwohl Bozo sowohl finanziell als auch physisch gebrochen ist, gibt er sich niemals dem Selbstmitleid hin. Als engagierter Atheist lehnt Bozo jede Form religiöser Nächstenliebe ab und zögert nie, seine Ansichten zu Kunst, Astrologie und Politik zu äußern. Der Erzähler bewundert Bozos Weigerung, die Armut seine einzigartig unabhängige Persönlichkeit verändern zu lassen.

 

Hauptthemen

Die Unausweichlichkeit der Armut:  Die meisten Menschen, denen der Erzähler begegnet, wollen der Armut wirklich entkommen und hart daran arbeiten, scheitern jedoch ständig an Ereignissen und Umständen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen. Der Roman argumentiert, dass die Armen Opfer der Umstände und der Gesellschaft sind.

Wertschätzung für die „Arbeit“ der Armut: Während er das tägliche Leben der Londoner Straßenbewohner beobachtet, kommt der Erzähler zu dem Schluss, dass Bettler und „Arbeiter“ auf die gleiche Weise arbeiten und dass Bettler unter schlechteren Umständen und oft mit ihrem Überleben arbeiten Anteil. Die Tatsache, dass ihre Leistungen oder Güter keinen Wert haben, sollte keinen Unterschied machen, denn, wie der Erzähler vorschlägt, auch nicht die Arbeit vieler regulärer Geschäftsleute, die sich durch ihr Einkommen und nichts anderes auszeichnen, und der durchschnittliche Millionär ist nur der durchschnittliche Spülmaschine in einem neuen Anzug.“

Die „Freiheit“ der Armut: Trotz der vielen Übel der Armut kommt der Erzähler zu dem Schluss, dass die Armut ihren Opfern ein gewisses Maß an Freiheit bietet. Insbesondere behauptet das Buch, dass die Armen sich keine Sorgen um die Seriosität machen müssen. Diese Schlussfolgerung wird aus den vielen Begegnungen des Erzählers mit exzentrischen Personen auf den Straßen von Paris und London gezogen. Der Erzähler schreibt: „Armut befreit sie von gewöhnlichen Verhaltensstandards, genauso wie Geld Menschen von der Arbeit befreit.“

 

Literarischer Stil

Down and Out in Paris und London ist eine autobiografische Abhandlung, die sachliche Ereignisse mit literarischer Verschönerung und sozialem Kommentar kombiniert. Während das Genre des Buches hauptsächlich Sachbücher sind, wendet Orwell die Techniken des Fiktionsautors an, Ereignisse zu übertreiben und ihre chronologische Reihenfolge neu zu ordnen, um die Erzählung überzeugender zu gestalten.

In der Einleitung zur französischen Fassung von 1935 schrieb Orwell: „Ich glaube, ich kann sagen, dass ich nichts übertrieben habe, außer insofern, als alle Autoren durch Auswahl übertreiben. Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich Ereignisse in der genauen Reihenfolge beschreiben musste, in der sie stattfanden, aber alles, was ich beschrieben habe, fand zu der einen oder anderen Zeit statt.“

Als Darstellung dessen, wie es war, vor der Umsetzung der Wohlfahrtsprogramme nach dem Ersten Weltkrieg in Frankreich und England von Armut betroffen zu sein, gilt das Buch allgemein als klassisches Beispiel für den halbhistorischen Dokumentarfilm mit einem klar identifizierbaren Punkt der Ansicht.

 

Historischer Zusammenhang

Orwell war Teil der  Lost Generation. einer Gruppe junger Expatriate-Schriftsteller, die in den 1920er Jahren von der böhmischen Atmosphäre persönlicher Freiheit und künstlerischer Kreativität der Stadt nach Paris gezogen wurden. Beispiele für ihre bekanntesten Romane sind  The Sun Also Rises  von  Ernest Hemingway  und  The Great Gatsby  von  F. Scott Fitzgerald .

Die Ereignisse in Down and Out in Paris und London finden kurz nach dem Ende der „Roaring Twenties“ nach dem Ersten Weltkrieg statt. Diese euphorische Zeit des finanziellen Wohlstands und der übermäßigen Nachsicht, die von den Autoren der Lost Generation in der Literatur berühmt dargestellt wurde, gab bald nach Weg zur düsteren Armut, als sich die Auswirkungen der amerikanischen Weltwirtschaftskrise auf Europa ausbreiteten. Als er 1927 anfing, den Roman zu schreiben, waren 20% der Bevölkerung des Vereinigten Königreichs arbeitslos.

 

Schlüsselzitate

Obwohl sie vor mehr als 85 Jahren geschrieben wurden, stimmen viele von Orwells Erkenntnissen über Armut und soziale Ungerechtigkeit noch heute.

  • „Das Übel der Armut ist nicht so sehr, dass es einen Mann leiden lässt, als dass es ihn körperlich und geistig verrottet.“
  • „Es ist merkwürdig, wie die Leute es für selbstverständlich halten, dass sie das Recht haben, über Sie zu predigen und über Sie zu beten, sobald Ihr Einkommen unter ein bestimmtes Niveau fällt.“
  • „Es lohnt sich, etwas über die soziale Position von Bettlern zu sagen, denn wenn man sich mit ihnen zusammengetan hat und feststellt, dass sie gewöhnliche Menschen sind, kann man nicht anders, als von der merkwürdigen Haltung der Gesellschaft gegenüber ihnen beeindruckt zu sein.“
  • „Wenn Sie sich der Armut nähern, machen Sie eine Entdeckung, die einige der anderen überwiegt. Sie entdecken Langeweile und gemeine Komplikationen und die Anfänge des Hungers, aber Sie entdecken auch das große erlösende Merkmal der Armut: die Tatsache, dass sie die Zukunft vernichtet. In gewissen Grenzen ist es tatsächlich so, dass Sie sich weniger Sorgen machen, je weniger Geld Sie haben.“

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