Geschichte & Kultur

Douglas TBD Devastator

  • Länge: 35 Fuß
  • Spannweite: 50 ft.
  • Höhe: 15 Fuß 1 Zoll
  • Flügelfläche: 422 sq. Ft.
  • Leergewicht: 6,182 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 9.862 lbs.
  • Besatzung: 3
  • Anzahl gebaut: 129

 

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp Sternmotor, 850 PS
  • Reichweite: 435-716 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 206 mph
  • Decke: 19.700 ft.

 

Rüstung

  • Kraftwerk: 1 × Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp Sternmotor, 850 PS
  • Reichweite: 435-716 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 206 mph
  • Decke: 19.700 ft.
  • Gewehre: 1 × vorwärts schießendes Maschinengewehr mit 0,30 Zoll oder 0,50 Zoll. 1 × 0,30 Zoll Maschinengewehr im hinteren Cockpit (später auf zwei erhöht)
  • Bomben / Torpedo: 1 x Mark 13 Torpedo oder 1 x 1.000 Pfund Bombe oder 3 x 500 Pfund Bomben oder 12 x 100 Pfund Bomben

 

Design-Entwicklung

Am 30. Juni 1934 gab das US Navy Bureau of Aeronautics (BuAir) eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für einen neuen Torpedo- und Levelbomber heraus, der die vorhandenen Martin BM-1 und Great Lakes TG-2 ersetzen soll. Hall, Great Lakes und Douglas reichten Entwürfe für den Wettbewerb ein. Während Halls Design, ein Hochflügel-Wasserflugzeug, die Anforderungen von BuAir an die Eignung der Träger nicht erfüllte, drängten sowohl Great Lakes als auch Douglas weiter. Das Great Lakes-Design, der XTBG-1, war ein Dreidecker mit drei Plätzen, der sich während des Fluges schnell als schlecht handhabbar und instabil erwies.

Das Scheitern der Entwürfe von Hall und Great Lakes ebnete den Weg für die Weiterentwicklung des Douglas XTBD-1. Es handelt sich um ein Tiefdeckerflugzeug mit Ganzmetallkonstruktion und Klappung des Kraftflügels. Alle drei Merkmale waren die ersten für ein Flugzeug der US Navy, was das XTBD-1-Design etwas revolutionär machte. Die XTBD-1 verfügte auch über ein langes, niedriges „Gewächshaus“ -Dach, das die dreiköpfige Besatzung des Flugzeugs (Pilot, Bombenschütze, Funker / Schütze) vollständig umschloss. Die Leistung wurde ursprünglich von einem Pratt & Whitney XR-1830-60 Twin Wasp-Sternmotor (800 PS) geliefert.

Der XTBD-1 trug seine Nutzlast extern und konnte einen Mark 13-Torpedo oder 1.200 Pfund liefern. von Bomben bis zu einer Reichweite von 435 Meilen. Die Reisegeschwindigkeit variierte je nach Nutzlast zwischen 100 und 120 Meilen pro Stunde. Obwohl das Flugzeug langsam, kurzreichweitig und nach den Standards des Zweiten Weltkriegs untermotorisiert war, markierte es einen dramatischen Leistungszuwachs gegenüber seinen Vorgängern mit zwei Ebenen. Zur Verteidigung montierte der XTBD-1 eine einzelne Kaliber .30. (später .50 cal.) Maschinengewehr in der Motorhaube und ein einzelnes nach hinten gerichtetes .30 cal. (später Zwilling) Maschinengewehr. Für Bombenangriffe zielte der Bombenschütze durch eine Norden-Bombe unter dem Pilotensitz.

 

Akzeptanz & Produktion

Douglas flog am 15. April 1935 zum ersten Mal und lieferte den Prototyp schnell an die Naval Air Station in Anacostia, um mit den Leistungsversuchen zu beginnen. Der X-TBD wurde im weiteren Jahresverlauf von der US-Marine ausgiebig getestet und zeigte eine gute Leistung. Die einzige erforderliche Änderung war eine Vergrößerung des Baldachins, um die Sichtbarkeit zu verbessern. Am 3. Februar 1936 bestellte BuAir 114 TBD-1. Weitere 15 Flugzeuge wurden später zum Vertrag hinzugefügt. Das erste Serienflugzeug wurde zu Testzwecken aufbewahrt und später zur einzigen Variante des Typs, als es mit Schwimmern ausgestattet und als TBD-1A bezeichnet wurde.

 

Betriebsgeschichte

Die TBD-1 wurde Ende 1937 in Dienst gestellt, als die VT-3 der USS Saratoga von der TG-2 überging. Andere Torpedostaffeln der US Navy wechselten ebenfalls zur TBD-1, als Flugzeuge verfügbar wurden. Obwohl bei der Einführung revolutionär, ging die Flugzeugentwicklung in den 1930er Jahren dramatisch voran. BuAer war sich bewusst, dass die TBD-1 bereits 1939 von neuen Jägern in den Schatten gestellt wurde, und forderte Vorschläge für den Ersatz des Flugzeugs an. Dieser Wettbewerb führte zur Auswahl des Grumman TBF Avenger. Während die TBF-Entwicklung fortschritt, blieb die TBD als Torpedobomber der US-Marine an vorderster Front bestehen.

1941 erhielt der TBD-1 offiziell den Spitznamen „Devastator“. Mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Dezember begann der Zerstörer, Kampfhandlungen zu sehen. TBDs der USS Enterprise nahmen im Februar 1942 an Angriffen auf die japanische Schifffahrt auf den Gilbert-Inseln teil und hatten wenig Erfolg. Dies war hauptsächlich auf Probleme im Zusammenhang mit dem Mark 13-Torpedo zurückzuführen. Die Mark 13 war eine empfindliche Waffe, bei der der Pilot sie aus einer Höhe von nicht mehr als 120 Fuß und nicht schneller als 150 Meilen pro Stunde fallen lassen musste, was das Flugzeug während seines Angriffs extrem anfällig machte.

Nach dem Abwurf hatte der Mark 13 Probleme damit, zu tief zu laufen oder beim Aufprall einfach nicht zu explodieren. Bei Torpedoangriffen wurde der Bombenschütze normalerweise auf dem Träger belassen, und der Zerstörer flog mit einer Besatzung von zwei Personen. Bei weiteren Überfällen im Frühjahr griffen TBDs Wake- und Marcus-Inseln sowie Ziele vor Neuguinea mit gemischten Ergebnissen an. Der Höhepunkt der Karriere des Zerstörers kam während der Schlacht am Korallenmeer, als der Typ dazu beitrug, den Lichtträger Shoho zu versenken . Nachfolgende Angriffe gegen die größeren japanischen Luftfahrtunternehmen am nächsten Tag erwiesen sich als erfolglos.

Das endgültige Engagement der TBD erfolgte im folgenden Monat in der Schlacht von Midway. Zu diesem Zeitpunkt war die Abnutzung zu einem Problem für die TBD-Streitkräfte der US-Marine geworden, und die Konteradmirale Frank J. Fletcher und Raymond Spruance besaßen an Bord ihrer drei Karrieren nur 41 Zerstörer, als die Schlacht am 4. Juni begann. Spruance lokalisierte die japanische Flotte und befahl den Beginn der Streiks sofort und schickte 39 TBDs gegen den Feind. Die drei amerikanischen Torpedostaffeln wurden von ihren eskortierenden Kämpfern getrennt und kamen als erste über die Japaner.

Sie griffen ohne Deckung an und erlitten schreckliche Verluste für japanische A6M „Zero“ -Kämpfer und Flugabwehrfeuer. Obwohl sie keine Treffer erzielten, zog ihr Angriff die japanische Kampfflugpatrouille aus der Position und ließ die Flotte verwundbar werden. Um 10:22 Uhr trafen amerikanische SBD Dauntless- Tauchbomber, die sich aus Südwesten und Nordosten näherten , die Träger Kaga , Soryu und Akagi. In weniger als sechs Minuten reduzierten sie die japanischen Schiffe auf brennende Wracks. Von den 39 gegen die Japaner gesendeten TBDs kehrten nur 5 zurück. Bei dem Angriff verlor die VT-8 der USS Hornet alle 15 Flugzeuge, wobei Fähnrich George Gay der einzige Überlebende war.

Nach Midway zog die US-Marine ihre verbleibenden TBDs zurück und die Staffeln wechselten zum neu ankommenden Avenger. Die 39 im Inventar verbleibenden TBDs wurden Ausbildungsaufgaben in den Vereinigten Staaten zugewiesen, und bis 1944 befand sich der Typ nicht mehr im Inventar der US Navy. Oft als Fehler angesehen, war der Hauptfehler des TBD-Zerstörers einfach alt und veraltet. BuAir war sich dieser Tatsache bewusst und der Ersatz des Flugzeugs war unterwegs, als die Karriere des Zerstörers unrühmlich endete.

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