Geschichte & Kultur

Douglas SBD Dauntless Divebomber im Zweiten Weltkrieg

Die Douglas SBD Dauntless war die Hauptstütze der Tauchbomberflotte der US Navy für einen Großteil des Zweiten Weltkriegs (1939-1945). Das zwischen 1940 und 1944 produzierte Flugzeug wurde von seinen Flugbesatzungen geliebt, die seine Robustheit, Tauchleistung, Manövrierfähigkeit und schwere Bewaffnung lobten. Die „Slow but Deadly“ Dauntless, die sowohl von Flugzeugträgern als auch von Landbasen geflogen wurde, spielte eine Schlüsselrolle in der entscheidenden Schlacht von Midway und während der Kampagne zur Eroberung von Guadalcanal. Die Dauntless war ebenfalls ein ausgezeichnetes Scout-Flugzeug und blieb bis 1944 im Einsatz, als die meisten Staffeln der US Navy auf den stärkeren, aber weniger beliebten Curtiss SB2C Helldiver umstellten .

 

Design-Entwicklung:

Nach der Einführung des Northrop BT-1-Tauchbombers durch die US-Marine im Jahr 1938 begannen die Designer von Douglas mit der Arbeit an einer verbesserten Version des Flugzeugs. Unter Verwendung des BT-1 als Vorlage produzierte das Douglas-Team unter der Leitung von Designer Ed Heinemann einen Prototyp, der als XBT-2 bezeichnet wurde. Das neue Flugzeug konzentrierte sich auf den 1.000 PS starken Wright Cyclone-Motor und verfügte über eine Bombenlast von 2250 Pfund und eine Geschwindigkeit von 255 Meilen pro Stunde. Zwei Vorwärtsschüsse .30 cal. Maschinengewehre und ein nach hinten gerichtetes Kaliber .30. wurden zur Verteidigung bereitgestellt.

Der XBT-2 verfügt über eine Metallkonstruktion (mit Ausnahme von mit Stoff überzogenen Steuerflächen), eine Auslegerkonfiguration mit niedrigem Flügel und hydraulisch betätigte, perforierte, geteilte Tauchbremsen. Bei einer weiteren Änderung gegenüber dem BT-1 wurde das Fahrwerk vom Einfahren nach hinten zum seitlichen Schließen in vertieften Radkästen im Flügel verschoben. Nach dem Kauf von Northrop durch Douglas wurde die SBD (Scout Bomber Douglas) umbenannt. Die Dauntless wurde von der US Navy und dem Marine Corps ausgewählt, um ihre bestehenden Tauchbomberflotten zu ersetzen.

 

Produktion und Varianten:

Im April 1939 wurden die ersten Bestellungen bei der USMC aufgegeben, die sich für die SBD-1 entschied, und bei der Marine, die die SBD-2 auswählte. Obwohl ähnlich, besaß der SBD-2 eine größere Kraftstoffkapazität und eine etwas andere Bewaffnung. Die erste Generation von Dauntlesses erreichte Ende 1940 und Anfang 1941 die operativen Einheiten. Als die Seedienste auf die SBD übergingen, erteilte die US-Armee 1941 einen Auftrag für das Flugzeug und bezeichnete es als A-24 Banshee.

Im März 1941 nahm die Marine die verbesserte SBD-3 in Besitz, die über selbstdichtende Kraftstofftanks, einen verbesserten Panzerschutz und eine erweiterte Auswahl an Waffen verfügte, einschließlich eines Upgrades auf zwei vorwärts schießende Kaliber .50. Maschinengewehre in der Motorhaube und Twin .30 cal. Maschinengewehre auf einer flexiblen Halterung für den Heckschützen. Der SBD-3 wurde auch auf den stärkeren Wright R-1820-52-Motor umgestellt. Nachfolgende Varianten umfassten den SBD-4 mit einem verbesserten 24-Volt-Bordnetz und den endgültigen SBD-5.

Der SBD-5, der am meisten produzierte aller SBD-Typen, wurde von einem 1.200 PS starken R-1820-60-Motor angetrieben und hatte eine größere Munitionskapazität als seine Vorgänger. Über 2.900 SBD-5 wurden gebaut, hauptsächlich im Werk Douglas ‚Tulsa, OK. Ein SBD-6 wurde entworfen, aber nicht in großen Stückzahlen (insgesamt 450) produziert, da die Dauntless-Produktion 1944 zugunsten des neuen Curtiss SB2C Helldiver eingestellt wurde. Während des Produktionslaufs wurden insgesamt 5.936 SBDs gebaut.

 

Technische Daten (SBD-5)

Allgemeines

  • Länge: 33 Fuß 1 Zoll
  • Spannweite: 41 Fuß 6 Zoll
  • Höhe: 13 Fuß 7 Zoll
  • Flügelfläche: 325 sq. Ft.
  • Leergewicht: 6,404 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 10.676 lbs.
  • Besatzung: 2

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Wright R-1820-60 Sternmotor, 1.200 PS
  • Reichweite: 773 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 255 mph
  • Decke: 25.530 ft.

Rüstung

  • Waffen: 2 x .50 cal. Maschinengewehre (in Motorhaube montiert), 1 x (später 2 x) flexibel montiert .30 cal. Maschinengewehr (e) hinten
  • Bomben / Raketen: 2,250 lbs. von Bomben

 

Betriebsgeschichte

Die SBD Dauntless, das Rückgrat der Tauchbomberflotte der US-Marine bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. erlebte sofortige Aktionen rund um den Pazifik. SBDs flogen von amerikanischen Trägern und halfen dabei, den japanischen Träger Shoho in der Schlacht am Korallenmeer (4.-8. Mai 1942) zu versenken . Einen Monat später erwiesen sich die Dauntless als entscheidend, um das Blatt des Krieges in der Schlacht von Midway (4.-7. Juni 1942) zu wenden . SBDs starteten von den Trägern USS Yorktown (CV-5), USS Enterprise (CV-6) und USS Hornet (CV-8) und griffen vier japanische Träger erfolgreich an und versenkten sie. Das Flugzeug wurde als nächstes während der Kämpfe um Guadalcanal eingesetzt .

SBDs flogen von Flugzeugträgern und dem Henderson Field in Guadalcanal und unterstützten die Marines auf der Insel und flogen Streikmissionen gegen die kaiserliche japanische Marine. Obwohl die SBD nach heutigen Maßstäben langsam war, erwies sie sich als robustes Flugzeug und wurde von ihren Piloten geliebt. Aufgrund seiner relativ schweren Bewaffnung für einen Tauchbomber (2 Maschinengewehre im Kaliber .50, 1-2 flexibel montierte, nach hinten gerichtete Maschinengewehre im Kaliber .30) erwies sich die SBD als überraschend effektiv im Umgang mit japanischen Kämpfern wie dem A6M Null. Einige Autoren haben sogar argumentiert, dass die SBD den Konflikt mit einem „Plus“ gegen feindliche Flugzeuge beendet hat.

Die letzte große Aktion der Dauntless fand im Juni 1944 in der Schlacht am Philippinischen Meer (19.-20. Juni 1944) statt. Nach der Schlacht wurden die meisten SBD-Staffeln auf den neuen SB2C Helldiver umgestellt, obwohl mehrere Einheiten des US Marine Corps die Dauntless für den Rest des Krieges weiterflogen. Viele SBD-Flugbesatzungen wechselten mit großer Zurückhaltung zum neuen SB2C Helldiver. Obwohl der Helldiver größer und schneller als die SBD war, wurde er von Produktions- und elektrischen Problemen geplagt, die ihn bei seinen Besatzungen unbeliebt machten. Viele reflektiert , dass sie den fliegenden „fortsetzen wollten S niedrig b ut D eadly“ Dauntless anstatt die neue „ S auf einer B Juckreiz 2 nd C lass“ Helldiver. Die SBD war am Ende des Krieges vollständig im Ruhestand.

 

A-24 Todesfee im Militärdienst

Während sich das Flugzeug für die US Navy als äußerst effektiv erwies, war es für die US Army Air Forces weniger effektiv. Obwohl es in den frühen Kriegstagen Kämpfe um Bali, Java und Neuguinea gab, wurde es nicht gut aufgenommen und die Staffeln erlitten schwere Verluste. Das Flugzeug, das nicht im Kampf eingesetzt wurde, wurde erst wieder eingesetzt, als eine verbesserte Version, die A-24B, später im Krieg in Dienst gestellt wurde. Die Beschwerden der USAAF über das Flugzeug führten tendenziell die kurze Reichweite (nach ihren Maßstäben) und die langsame Geschwindigkeit an.

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