Geschichte & Kultur

Biografie von Dorothy Vaughan, bahnbrechende NASA-Mathematikerin

Dorothy Vaughan (20. September 1910 – 10. November 2008) war eine afroamerikanische Mathematikerin und Computer. Während ihrer Zeit bei der NASA war sie die erste afroamerikanische Frau, die eine Aufsichtsposition innehatte, und half der Institution beim Übergang zur Computerprogrammierung .

Schnelle Fakten: Dorothy Vaughan

  • Voller Name: Dorothy Johnson Vaughan
  • Beruf : Mathematiker und Computerprogrammierer
  • Geboren : 20. September 1910 in Kansas City, Missouri
  • Gestorben: 10. November 2008 in Hampton, Virginia
  • Eltern: Leonard und Annie Johnson
  • Ehepartner: Howard Vaughan (m. 1932); Sie hatten sechs Kinder
  • Ausbildung : Wilberforce University, BA in Mathematik

 

Frühen Lebensjahren

Dorothy Vaughan wurde in Kansas City, Missouri, als Tochter von Leonard und Annie Johnson geboren. Die Familie Johnson zog bald nach Morgantown, West Virginia, wo sie während Dorothys Kindheit blieb. Sie erwies sich schnell als talentierte Schülerin und schloss die High School im Alter von 15 Jahren früh als Valedictorian ihrer Abschlussklasse ab .

An der Wilberforce University. einem historisch schwarzen College in Ohio, studierte Vaughan Mathematik. Ihr Unterricht wurde durch ein Vollstipendium der West Virginia Conference der AME Sunday School Convention abgedeckt. Sie absolvierte mit ihrem Bachelor-Abschluss im Jahr 1929 erst 19 Jahre alt, cum laude . Drei Jahre später heiratete sie Howard Vaughan und das Paar zog nach Virginia, wo sie zunächst bei Howards wohlhabender und angesehener Familie lebten.

 

Vom Lehrer zum Computer

Obwohl Vaughan von ihren Professoren an der Wilberforce ermutigt wurde, eine Graduiertenschule an der Howard University zu besuchen, lehnte sie ab und nahm stattdessen eine Stelle an der Robert Russa Moton High School in Farmville, Virginia, an, um ihre Familie während der Weltwirtschaftskrise zu unterstützen. In dieser Zeit hatten sie und ihr Ehemann Howard sechs Kinder: zwei Töchter und vier Söhne. Ihre Position und Ausbildung machte sie zu einer bewunderten Führungskraft in ihrer Gemeinde.

Dorothy Vaughan unterrichtete 14 Jahre lang in der Zeit der rassentrennenden Bildung an der High School. Während des Zweiten Weltkriegs nahm sie 1943 eine Stelle beim Nationalen Beratungsausschuss für Luftfahrt (NACA, der Vorgänger der NASA) als Computer an. NACA und der Rest der Bundesbehörden waren 1941 auf Anordnung von Präsident Franklin D. Roosevelt technisch desegregiert worden. Vaughan wurde der West Area Computing-Gruppe im Langley Research Center in Hampton, Virginia, zugewiesen. Obwohl Frauen mit Hautfarbe aktiv rekrutiert wurden, wurden sie immer noch in Gruppen aufgeteilt, die von ihren weißen Kollegen getrennt waren.

 Nasa.gov

Die Computergruppe bestand aus erfahrenen Mathematikerinnen, die sich mit komplexen mathematischen Berechnungen befassten, die fast alle von Hand durchgeführt wurden. Während des Krieges war ihre Arbeit mit den Kriegsanstrengungen verbunden, da die Regierung fest davon überzeugt war, dass der Krieg mit der Kraft der Luftstreitkräfte gewonnen werden würde. Der Tätigkeitsbereich der NACA wurde nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs und dem ernsthaften Beginn des Weltraumprogramms erheblich erweitert .

Zum größten Teil bestand ihre Arbeit darin, Daten zu lesen, zu analysieren und für die Wissenschaftler und Ingenieure zu zeichnen. Obwohl die Frauen – sowohl Weiße als auch Schwarze – oft ähnliche (oder sogar fortgeschrittenere) Abschlüsse hatten als die Männer, die bei der NASA arbeiteten, wurden sie nur für niedrigere Positionen und Löhne eingestellt. Frauen konnten nicht als Ingenieure eingestellt werden.

 

Supervisor und Innovator

Im Jahr 1949 wurde Dorothy Vaughan beauftragt, die West Area Computers zu überwachen, jedoch nicht in einer offiziellen Aufsichtsfunktion. Stattdessen erhielt sie die Rolle der stellvertretenden Leiterin der Gruppe (nachdem ihr früherer Vorgesetzter, eine weiße Frau, gestorben war). Dies bedeutete, dass der Job nicht mit dem erwarteten Titel und der erwarteten Gehaltserhöhung geliefert wurde. Es dauerte mehrere Jahre und sie setzte sich für sich ein, bis sie schließlich die Rolle des Vorgesetzten in offizieller Funktion und die damit verbundenen Vorteile erhielt.

Vaughan setzte sich nicht nur für sich selbst ein, sondern setzte sich auch hart für mehr Möglichkeiten für Frauen ein. Sie wollte nicht nur ihren Kollegen von West Computing helfen, sondern auch Frauen im gesamten Unternehmen, einschließlich weißer Frauen. Schließlich wurde ihr Fachwissen von den Ingenieuren der NASA hoch geschätzt, die sich stark auf ihre Empfehlungen stützten, um Projekte mit den Computern abzustimmen, deren Fähigkeiten am besten übereinstimmten.

1958 wurde die NACA zur NASA und getrennte Einrichtungen wurden vollständig und endgültig abgeschafft. Vaughan arbeitete in der Abteilung Numerical Techniques und verlagerte 1961 ihren Fokus auf die neue Grenze des elektronischen Rechnens. Sie hatte früher als viele andere herausgefunden, dass elektronische Computer die Zukunft sein würden, und machte sich auf den Weg, um sicherzustellen, dass sie – und die Frauen in ihrer Gruppe – vorbereitet waren. Während ihrer Zeit bei der NASA leistete Vaughan mit ihrer Arbeit am Scout Launch Vehicle Program, einem bestimmten Raketentyp, der kleine Satelliten in die Erdumlaufbahn bringen soll , auch einen direkten Beitrag zu Projekten im Weltraumprogramm .

Vaughan brachte sich
die Programmiersprache FORTRAN bei. die für das frühe Rechnen verwendet wurde, und von dort aus unterrichtete sie sie vielen ihrer Kollegen, damit sie auf den unvermeidlichen Übergang vom manuellen Rechnen zur Elektronik vorbereitet waren. Schließlich schlossen sie und einige ihrer Kollegen von West Area Computing der neu gebildeten Abteilung für Analyse und Berechnung bei, einer rassen- und geschlechtsintegrierten Gruppe, die daran arbeitet, den Horizont des elektronischen Rechnens zu erweitern. Obwohl sie versuchte, eine andere Führungsposition zu erhalten, wurde ihr nie wieder eine gewährt.

Fotos von Dorothy Vaughans Ruhestandsfeier. Vaughan zog sich 1971 von der NASA zurück. Mit freundlicher Genehmigung der Familie Vaughan /  Nasa.gov 

 

Späteres Leben und Vermächtnis

Dorothy Vaughan arbeitete 28 Jahre lang in Langley, während sie sechs Kinder großzog (von denen eines in ihre Fußstapfen trat und in der Langley-Einrichtung der NASA arbeitete). 1971 ging Vaughan im Alter von 71 Jahren endgültig in den Ruhestand. Sie war während des gesamten Ruhestands weiterhin in ihrer Gemeinde und in ihrer Kirche aktiv, lebte jedoch ein ziemlich ruhiges Leben. Vaughan starb am 10. November 2008 im Alter von 98 Jahren, weniger als eine Woche nach der Wahl des ersten schwarzen Präsidenten Amerikas, Barack Obama .

Vaughans Geschichte wurde 2016 öffentlich bekannt, als Margot Lee Shetterly ihr Sachbuch „Hidden Figures: Der amerikanische Traum und die unerzählte Geschichte der schwarzen Frauen, die geholfen haben, das Weltraumrennen zu gewinnen“ veröffentlichte. Das Buch wurde zu einem beliebten Spielfilm, „Hidden Figures“, gemacht, der bei den Oscar-Verleihungen 2017 als bester Film nominiert wurde und 2017 den Screen Actors Guild Award für das beste Ensemble gewann (das Äquivalent der Gilde zu einem Preis für das beste Bild). Vaughan ist neben den Kollegen Katherine Johnson und Mary Jackson eine der drei Hauptfiguren des Films . Sie wird von der Oscar-Preisträgerin Octavia Spencer porträtiert.

 

Quellen

  • Dorothy Vaughan. Encyclopaedia Britannica .
  • Shetterly, Margot Lee. Dorothy Vaughan Biografie. Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde .
  • Shetterly, Margot Lee. Versteckte Figuren: Der amerikanische Traum und die unerzählte Geschichte der schwarzen Frauen, die geholfen haben, das Weltraumrennen zu gewinnen . William Morrow & Company, 2016.

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