Geschichte & Kultur

Dorothy Day, Gründerin der katholischen Arbeiterbewegung

Dorothy Day war eine Schriftstellerin und Herausgeberin, die den katholischen Arbeiter gründete, eine Penny-Zeitung, die während der Weltwirtschaftskrise zu einer Stimme für die Armen wurde. Als treibende Kraft in einer Bewegung machte Day’s unerschütterliches Eintreten für Wohltätigkeit und Pazifismus sie zuweilen kontrovers. Ihre Arbeit unter den Ärmsten der Armen machte sie jedoch auch zu einem bewunderten Beispiel für eine zutiefst spirituelle Person, die sich aktiv mit den Problemen der Gesellschaft befasst.

Als Papst Franziskus im September 2015 vor dem US-Kongress sprach. konzentrierte er einen Großteil seiner Rede auf vier Amerikaner, die er besonders inspirierte: Abraham Lincoln. Martin Luther King. Dorothy Day und Thomas Merton. Der Name des Tages war zweifellos Millionen unbekannt, die die Rede des Papstes im Fernsehen sahen. Aber sein überschwängliches Lob zeigte, wie einflussreich ihr Lebenswerk mit der katholischen Arbeiterbewegung auf die eigenen Gedanken des Papstes über soziale Gerechtigkeit war.

Schnelle Fakten: Dorothy Day

  • Geboren: 8. November 1897 in New York City.
  • Gestorben: 29. November 1980 in New York City.
  • Gründer des katholischen Arbeiters, einer kleinen Zeitung, die in der Depression veröffentlicht wurde und zu einer sozialen Bewegung wurde.
  • Von Papst Franziskus in seiner Rede vor dem Kongress 2015 als einer seiner vier am meisten bewunderten Amerikaner benannt.
  • Es wird allgemein erwartet, dass es in der katholischen Kirche zum Heiligen erklärt wird.

Zu ihren Lebzeiten könnte Day nicht mit den Mainstream-Katholiken in Amerika Schritt halten. Sie operierte am Rande des organisierten Katholizismus und bat nie um Erlaubnis oder offizielle Bestätigung für eines ihrer Projekte.

Der Tag kam spät zum Glauben und trat in den 1920er Jahren als Erwachsener zum Katholizismus über. Zum Zeitpunkt ihrer Bekehrung war sie eine unverheiratete Mutter mit einer komplizierten Vergangenheit, zu der das Leben als Bohemien-Schriftstellerin in Greenwich Village, unglückliche Liebesbeziehungen und eine Abtreibung gehörten, die sie emotional am Boden zerstört hatte.

Eine Bewegung zur Heiligsprechung von Dorothy Day als Heilige in der katholischen Kirche begann in den 1990er Jahren. Die eigenen Familienmitglieder von Day haben gesagt, sie hätte sich über die Idee lustig gemacht. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass sie eines Tages eine offiziell anerkannte Heilige der katholischen Kirche sein wird.

 

Frühen Lebensjahren

Dorothy Day wurde am 8. November 1897 in Brooklyn, New York, geboren. Sie war das dritte von fünf Kindern, die John und Grace Day geboren wurden. Ihr Vater war ein Journalist, der von Job zu Job wechselte, wodurch die Familie zwischen den Stadtteilen von New York City und dann weiter in andere Städte zog.

Als ihrem Vater 1903 eine Stelle in San Francisco angeboten wurde, zogen die Tage nach Westen. Wirtschaftliche Störungen durch das Erdbeben in San Francisco drei Jahre später kosteten ihren Vater seinen Job, und die Familie zog weiter nach Chicago.

Mit 17 Jahren hatte Dorothy bereits zwei Jahre an der University of Illinois studiert. Aber sie gab ihre Ausbildung 1916 auf, als sie und ihre Familie nach New York City zurückkehrten. In New York begann sie Artikel für sozialistische Zeitungen zu schreiben.

Mit ihrem bescheidenen Einkommen zog sie in eine kleine Wohnung in der Lower East Side. Sie war fasziniert von dem pulsierenden und doch schwierigen Leben verarmter Einwanderergemeinschaften, und Day wurde zu einer obsessiven Wandererin, die Geschichten in den ärmsten Stadtvierteln der Stadt aufspürte. Sie wurde vom New York Call, einer sozialistischen Zeitung, als Reporterin engagiert und begann, Artikel für eine revolutionäre Zeitschrift, The Masses, zu verfassen.

 

Böhmische Jahre

Als Amerika in den Ersten Weltkrieg eintrat und eine patriotische Welle das Land erfasste, befand sich Day in einem Leben voller politisch radikaler oder einfach unkonventioneller Charaktere in Greenwich Village. Sie wurde Dorfbewohnerin, lebte in einer Reihe billiger Wohnungen und verbrachte Zeit in Teestuben und Salons, die von Schriftstellern, Malern, Schauspielern und politischen Aktivisten frequentiert wurden.

Day begann eine platonische Freundschaft mit dem Dramatiker Eugene O’Neill. und während des Ersten Weltkriegs trat sie für eine Zeit in ein Ausbildungsprogramm ein, um Krankenschwester zu werden. Nachdem sie das Pflegeprogramm am Ende des Krieges verlassen hatte, wurde sie romantisch mit einem Journalisten, Lionel Moise, verbunden. Ihre Affäre mit Moise endete nach einer Abtreibung, eine Erfahrung, die sie in eine Zeit der Depression und intensiven inneren Turbulenzen versetzte.

Sie lernte Forster Batterham durch literarische Freunde in New York kennen und begann mit ihm in einer rustikalen Hütte in der Nähe des Strandes auf Staten Island (der Anfang der 1920er Jahre noch ländlich war) zu leben. Sie hatten eine Tochter, Tamar, und nach der Geburt ihres Kindes verspürte Day ein Gefühl des religiösen Erwachens. Obwohl weder Day noch Batterham katholisch waren, brachte Day Tamar in eine katholische Kirche auf Staten Island und ließ das Kind taufen.

Die Beziehung zu Batterham wurde schwierig und die beiden trennten sich oft. Day, die einen Roman über ihre Jahre in Greenwich Village veröffentlicht hatte, konnte ein bescheidenes Häuschen auf Staten Island kaufen und schuf sich und Tamar ein Leben.

Um dem Winterwetter entlang der Küste von Staten Island zu entkommen, lebten Day und ihre Tochter in den kältesten Monaten in Untervermietungswohnungen in Greenwich Village. Am 27. Dezember 1927 unternahm Day einen lebensverändernden Schritt, indem er mit der Fähre zurück nach Staten Island fuhr, die ihr bekannte katholische Kirche besuchte und sich taufen ließ. Sie sagte später, sie fühle keine große Freude an der Aktion, sondern betrachte sie als etwas, das sie tun müsse.

 

Zweck finden

Day schrieb weiter und nahm Jobs als Forscher für Verlage an. Ein Stück, das sie geschrieben hatte, war nicht produziert worden, aber irgendwie wurde sie auf ein Hollywood-Filmstudio aufmerksam, das ihr einen Schreibvertrag anbot. 1929 nahmen sie und Tamar einen Zug nach Kalifornien, wo sie zu den Mitarbeitern der Pathé Studios stieß.

Die Hollywood-Karriere von Day war kurz. Sie fand das Studio nicht sonderlich interessiert an ihren Beiträgen. Und als der Börsencrash im Oktober 1929 die Filmindustrie hart traf, wurde ihr Vertrag nicht verlängert. In einem Au
to, das sie mit ihren Studioeinnahmen gekauft hatte, zogen sie und Tamar nach Mexiko-Stadt.

Im folgenden Jahr kehrte sie nach New York zurück. Und nach einer Reise nach Florida, um ihre Eltern zu besuchen, ließen sie und Tamar sich in einer kleinen Wohnung in der 15th Street unweit des Union Square nieder, wo Sprecher auf dem Bürgersteig Lösungen für das Elend der Weltwirtschaftskrise befürworteten .

Im Dezember 1932 reiste Day, der zum Journalismus zurückkehrte, nach Washington, DC, um über einen Marsch gegen den Hunger nach katholischen Veröffentlichungen zu berichten. Während ihres Aufenthalts in Washington besuchte sie am 8. Dezember, dem katholischen Festtag der Unbefleckten Empfängnis, das Nationalheiligtum der Unbefleckten Empfängnis.

Sie erinnerte sich später daran, dass sie ihr Vertrauen in die katholische Kirche wegen ihrer offensichtlichen Gleichgültigkeit gegenüber den Armen verloren hatte. Doch als sie am Schrein betete, begann sie einen Sinn für ihr Leben zu spüren.

Nach ihrer Rückkehr nach New York City tauchte in Day’s Leben eine exzentrische Figur auf, die sie als Lehrerin betrachtete, die möglicherweise von der Jungfrau Maria geschickt worden war. Peter Maurin war ein französischer Einwanderer, der als Arbeiter in Amerika arbeitete, obwohl er an Schulen unterrichtet hatte, die von den christlichen Brüdern in Frankreich betrieben wurden. Er war ein häufiger Redner auf dem Union Square, wo er sich für neuartige, wenn nicht radikale Lösungen für die Krankheiten der Gesellschaft einsetzte.

 

Gründung des katholischen Arbeiters

Maurin suchte Dorothy Day auf, nachdem sie einige ihrer Artikel über soziale Gerechtigkeit gelesen hatte. Sie verbrachten Zeit miteinander, redeten und stritten sich. Maurin schlug vor, dass Day ihre eigene Zeitung gründen sollte. Sie sagte, sie habe Zweifel daran, das Geld für den Druck eines Papiers zu finden, aber Maurin ermutigte sie und sagte, sie müssten darauf vertrauen, dass die Gelder erscheinen würden. Innerhalb weniger Monate gelang es ihnen, genug Geld zu sammeln, um ihre Zeitung zu drucken.

Am 1. Mai 1933 fand auf dem Union Square in New York eine gigantische Demonstration zum Ersten Mai statt. Day, Maurin und eine Gruppe von Freunden feilschten die ersten Exemplare des katholischen Arbeiters. Die vierseitige Zeitung kostete einen Cent.

Die New York Times beschrieb die Menge auf dem Union Square an diesem Tag als voller Kommunisten, Sozialisten und verschiedener anderer Radikaler. Die Zeitung bemerkte das Vorhandensein von Bannern, die Sweatshirts, Hitler und den Fall Scottsboro anprangerten . In diesem Umfeld war eine Zeitung, die sich darauf konzentrierte, den Armen zu helfen und soziale Gerechtigkeit zu erreichen, ein Hit. Jedes verkaufte Exemplar.

Diese erste Ausgabe des katholischen Arbeiters enthielt eine Kolumne von Dorothy Day, in der der Zweck dargelegt wurde. Es begann:

„Für diejenigen, die im warmen Frühlingssonnenlicht auf Parkbänken sitzen.
“ Für diejenigen, die sich in Schutzräumen zusammenkauern und versuchen, dem Regen zu entkommen.
„Für diejenigen, die auf der fast vergeblichen Arbeitssuche durch die Straßen gehen.
“ Für diejenigen, die glauben, dass es keine Hoffnung für die Zukunft gibt, keine Anerkennung ihrer Notlage – dieses kleine Papier ist angesprochen.
„Es wird gedruckt, um sie auf die Tatsache aufmerksam zu machen, dass die katholische Kirche ein soziales Programm hat – um sie wissen zu lassen, dass es Männer Gottes gibt, die nicht nur für ihr geistliches, sondern auch für ihr materielles Wohlergehen arbeiten.“

Der Erfolg der Zeitung setzte sich fort. In einem lebhaften und informellen Büro arbeiteten Day, Maurin und eine regelmäßige Besetzung engagierter Seelen daran, jeden Monat eine Ausgabe zu produzieren. Innerhalb weniger Jahre erreichte die Auflage 100.000 Exemplare, wobei Kopien in alle Regionen Amerikas verschickt wurden.

Dorothy Day schrieb in jeder Ausgabe eine Kolumne, und ihre Beiträge dauerten fast 50 Jahre bis zu ihrem Tod im Jahr 1980. Das Archiv ihrer Kolumnen repräsentiert eine bemerkenswerte Sicht auf die moderne amerikanische Geschichte, als sie begann, die Notlage der Armen in den USA zu kommentieren Depressionen und ging weiter zur Gewalt der Welt im Krieg. im Kalten Krieg und zu Protesten der 1960er Jahre .

Dorothy Day spricht über einen Protest gegen den Vietnamkrieg.  Getty Images

 

Bekanntheit und Kontroverse

Beginnend mit ihren jugendlichen Schriften für sozialistische Zeitungen war Dorothy Day oft nicht mit dem amerikanischen Mainstream Schritt gehalten. Sie wurde 1917 zum ersten Mal verhaftet, als sie mit Suffragisten im Weißen Haus Streikposten aufstellte und forderte, dass Frauen das Wahlrecht haben. Im Gefängnis wurde sie im Alter von 20 Jahren von der Polizei geschlagen, und die Erfahrung machte sie noch sympathischer für die Unterdrückten und Ohnmächtigen in der Gesellschaft.

Innerhalb von Jahren nach seiner Gründung als kleine Zeitung im Jahr 1933 entwickelte sich der katholische Arbe
iter zu einer sozialen Bewegung. Wieder mit Peter Maurins Einfluss eröffneten Day und ihre Unterstützer Suppenküchen in New York City. Die Ernährung der Armen dauerte Jahre, und der katholische Arbeiter eröffnete auch „Häuser der Gastfreundschaft“, in denen Obdachlose untergebracht werden konnten. Der katholische Arbeiter betrieb jahrelang auch eine Gemeinschaftsfarm in der Nähe von Easton, Pennsylvania.

Day schrieb nicht nur für die katholische Arbeiterzeitung, sondern reiste auch viel, hielt Vorträge über soziale Gerechtigkeit und traf Aktivisten sowohl innerhalb als auch außerhalb der katholischen Kirche. Sie wurde manchmal verdächtigt, subversive politische Ansichten zu vertreten, aber in gewissem Sinne operierte sie außerhalb der Politik. Als Anhänger der katholischen Arbeiterbewegung sich weigerten, an den Fallout Shelter Drills des Kalten Krieges teilzunehmen, wurden Day und andere verhaftet. Sie wurde später verhaftet, als sie mit Gewerkschaftsarbeitern in Kalifornien protestierte.

Sie blieb bis zu ihrem Tod in ihrem Zimmer in einer katholischen Arbeiterresidenz in New York City am 29. November 1980 aktiv. Sie wurde auf Staten Island nahe dem Ort ihrer Bekehrung beigesetzt.

 

Vermächtnis von Dorothy Day

In den Jahrzehnten seit ihrem Tod hat der Einfluss von Dorothy Day zugenommen. Eine Reihe von Büchern wurde über sie geschrieben, und mehrere Anthologien ihrer Schriften wurden veröffentlicht. Die katholische Arbeitergemeinschaft blüht weiter und die Zeitung, die zum ersten Mal für einen Cent auf dem Union Square verkauft wurde, erscheint immer noch siebenmal im Jahr in einer gedruckten Ausgabe. Ein umfangreiches Archiv mit allen Kolumnen von Dorothy Day ist kostenlos online verfügbar. In den USA und anderen Ländern gibt es mehr als 200 katholische Arbeitergemeinschaften .

Die vielleicht bemerkenswerteste Hommage an Dorothy Day waren natürlich die Kommentare von Papst Franziskus in seiner Ansprache an den Kongress am 24. September 2015. Er sagte:

„In diesen Zeiten, in denen soziale Belange so wichtig sind, kann ich die Dienerin Gottes Dorothy Day, die die katholische Arbeiterbewegung gründete, nicht übersehen. Ihr sozialer Aktivismus, ihre Leidenschaft für Gerechtigkeit und für die Sache der Unterdrückten wurden von der Kirche inspiriert Das Evangelium, ihr Glaube und das Beispiel der Heiligen. „

Gegen Ende seiner Rede sprach der Papst erneut von Day’s Streben nach Gerechtigkeit:

„Eine Nation kann als großartig angesehen werden, wenn sie wie Lincoln die Freiheit verteidigt, wenn sie eine Kultur fördert, die es den Menschen ermöglicht, von vollen Rechten für alle ihre Brüder und Schwestern zu träumen, wie es Martin Luther King versucht hat; wenn sie nach Gerechtigkeit strebt und die Ursache der Unterdrückten, wie es Dorothy Day durch ihre unermüdliche Arbeit getan hat, die Frucht eines Glaubens, der zum Dialog wird und Frieden im kontemplativen Stil von Thomas Merton sät. „

Da die Führer der katholischen Kirche ihre Arbeit loben und andere ihre Schriften ständig entdecken, scheint das Erbe von Dorothy Day, die ihren Zweck gefunden hat, eine Penny-Zeitung für die Armen herauszugeben, gesichert.

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