Geschichte & Kultur

Dorothy Dandridge, erste Oscar-nominierte schwarze Schauspielerin

Dorothy Dandridge (9. November 1922 – 8. September 1965) hatte alles, was es brauchte, um im Hollywood der 1950er Jahre erfolgreich zu sein – sie konnte singen, tanzen und handeln und war wunderschön -, aber sie wurde als Schwarze geboren. Trotz der voreingenommenen Ära, in der sie lebte, war Dandridge die erste schwarze Frau, die das Cover des Life-Magazins zierte und eine Oscar- Nominierung als beste Schauspielerin in einem großen Kinofilm erhielt.

Schnelle Fakten: Dorothy Dandridge

  • Bekannt für : Bahnbrechender schwarzer Schauspieler, Sänger, Tänzer
  • Geboren : 9. November 1922 in Cleveland, Ohio
  • Eltern : Ruby und Cyril Dandridge
  • Gestorben : 8. September 1965 in Hollywood, Kalifornien
  • Preise und Auszeichnungen : Oscar-Nominierung, Golden Globe
  • Ehepartner : Harold Nicholas, Jack Denison
  • Kinder : Lynn
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wenn ich weiß wäre, könnte ich die Welt erobern.“

 

Frühen Lebensjahren

Als Dorothy Dandridge am 9. November 1922 in Cleveland, Ohio, geboren wurde, hatten sich ihre Eltern bereits getrennt. Dorothys Mutter Ruby Dandridge war im fünften Monat schwanger, als sie ihren Ehemann Cyril verließ und ihre ältere Tochter Vivian mitnahm. Ruby glaubte, ihr Mann sei ein verwöhnter Mamas Junge, der das Haus seiner Mutter niemals verlassen würde, also ging sie.

Ruby unterstützte ihre Töchter bei der Hausarbeit. Dorothy und Vivian zeigten ein frühes Talent zum Singen und Tanzen und begannen mit 5 Jahren in örtlichen Theatern und Kirchen aufzutreten.

Rubys Freundin Geneva Williams zog ein und obwohl sie den Mädchen das Klavierspielen beibrachte, drückte sie sie hart und bestrafte sie grausam. Ruby hat es nie bemerkt. Jahre später stellten Vivian und Dorothy fest, dass Williams der Liebhaber ihrer Mutter war.

Sie und Williams bezeichneten Dorothy und Vivian als „The Wonder Children“. Sie zogen nach Nashville und Dorothy und Vivian unterschrieben bei der National Baptist Convention, um Kirchen im ganzen Süden zu bereisen. Die Wonder Children tourten drei Jahre lang, zogen regelmäßig Buchungen an und verdienten ein solides Einkommen, aber Dorothy und Vivian hatten es satt, lange zu üben. Sie hatten keine Zeit für Aktivitäten, die für Jugendliche in ihrem Alter normal waren.

 

Glückspausen

Die Weltwirtschaftskrise hat die Buchungen ausgetrocknet, und Ruby hat sie nach Hollywood verlegt. wo Dorothy und Vivian sich in Tanzkursen einschrieben. Als Ruby die Mädchen und eine Freundin der Tanzschule zusammen singen hörte, wusste sie, dass sie ein großartiges Team waren. Jetzt bekannt als „The Dandridge Sisters“, kam ihr großer Durchbruch 1935, als sie im Paramount-Musical „The Big Broadcast of 1936“ auftraten. 1937 hatten sie eine kleine Rolle in dem Film „Ein Tag bei den Rennen“ der Marx-Brüder.

1938 trat das Trio in „Going Places“ mit Jeepers Creepers mit Louis Armstrong auf und wurde im New Yorker Cotton Club gebucht. Williams und die Mädchen zogen dorthin, aber ihre Mutter, die kleine Schauspieljobs gefunden hatte, blieb in Hollywood.

Bei den Proben im Cotton Club lernte Dorothy Harold Nicholas vom Nicholas Brothers Dance Team kennen und sie begannen sich zu treffen. Die Dandridge Sisters waren ein Hit und zogen lukrative Angebote an. Vielleicht, um Dorothy von Nicholas wegzubringen, unterschrieb Williams sie für eine Europatour. Sie blendeten das europäische Publikum, aber die Tour wurde durch den Zweiten Weltkrieg verkürzt .

Die Dandridge Sisters kehrten nach Hollywood zurück, wo die Nicholas Brothers filmten. Dorothy nahm ihre Romanze mit Nicholas wieder auf. Die Dandridge-Schwestern führten einige weitere Engagements durch, trennten sich jedoch schließlich. Dorothy begann dann an einer Solokarriere zu arbeiten.

 

Harte Lektionen

In der Hoffnung, ohne die Hilfe ihrer Mutter oder Williams erfolgreich zu sein, landete Dandridge kleine Teile in Low-Budget-Filmen, darunter „Four Shall Die“ (1940), „Lady From Louisiana“ (1941) und „Sundown“ (1941), und sang und tanzte mit den Nicholas Brothers zu „Chattanooga Choo Choo“ in „Sun Valley Serenade“ (1941) mit der Glenn Miller Band .

Dandridge lehnte erniedrigende Rollen ab, die schwarzen Schauspielern angeboten wurden – Wilden, versklavten Menschen oder Dienern -, aber die Schwestern arbeiteten stetig. Beide heirateten 1942, und die 19-jährige Dorothy Dandridge heiratete am 6. September den 21-jährigen Nicholas. Nach einem Leben voller harter Arbeit wollte sie nur die ideale Frau sein.

Nicholas unternahm jedoch lange Reisen und als er zu Hause war, verbrachte er seine Zeit mit Golfspielen oder Philandering. Dandridge machte ihre sexuelle Unerfahrenheit für Nicholas ‚Untreue verantwortlich. Als sie glücklich entdeckte, dass sie schwanger war, glaubte sie, dass Nicholas sich niederlassen würde.

Dandridge, 20, brachte am 2. September 1943 eine schöne Tochter, Harolyn (Lynn) Suzanne Dandridge, zur Welt. Sie war eine liebevolle Mutter, aber als Lynn wuchs, spürte Dandridge, dass etwas nicht stimmte. Ihre hyper 2-jährige weinte ständig und interagierte nicht mit Menschen. Lynn wurde als entwicklungsbehindert eingestuft, wahrscheinlich aufgrund von Sauerstoffmangel während der Geburt. In dieser schwierigen Zeit war Nicholas oft physisch und emotional nicht erreichbar.

1949 ließ sie sich scheiden, aber Nicholas vermied es, Kindergeld zu zahlen. Als alleinerziehende Mutter wandte sich Dandridge an ihre Mutter und Williams, um sich um Lynn zu kümmern, bis sie ihre Karriere stabilisieren konnte.

 

Clubszene

Dandridge verabscheute die Aufführung eines Nachtclubs, wusste jedoch, dass eine sofortige, substanzielle Filmrolle unwahrscheinlich war. Sie kontaktierte einen Arrangeur, mit dem sie im Cotton Club zusammengearbeitet hatte, der ihr half, eine schwüle, schillernde Darstellerin zu werden. Sie wurde größtenteils gut aufgenommen, erfuhr jedoch, dass Rassismus an vielen Orten, einschließlich Las Vegas, genauso schlimm war wie im tiefen Süden. Als schwarze Frau konnte sie kein Badezimmer, keine Lobby, keinen Aufzug oder keinen Swimmingpool mit Weißen teilen. Selbst wenn sie Headliner war, war ihr Ankleidezimmer normalerweise ein Hausmeisterschrank oder ein schmuddeliger Lagerraum.

Aber Kritiker schwärmten von ihren Leistungen. Sie eröffnete im berühmten Mocambo Club in Hollywood und wurde in New York gebucht. Sie war die erste Afroamerikanerin, die im Waldorf Astoria blieb und dort auftrat. Clubdaten gaben Dandridge Werbung für Landfilmarbeiten. Bit-Teile fl
ossen ein, aber Dandridge musste ihre Standards kompromittieren und stimmte 1950 zu, eine Dschungelkönigin in „Tarzans Gefahr zu spielen .

Schließlich erhielt Dandridge im August 1952 die Hauptrolle in MGMs „Bright Road“, einer rein schwarzen Produktion über einen Schullehrer aus dem Süden. Sie war begeistert von ihrer Rolle, dem ersten von drei Filmauftritten, die sie mit Harry Belafonte machte – der schließlich ein enger Freund wurde.

 

Ruhm

Gute Bewertungen haben einen noch größeren Preis verdient. Die Hauptrolle in dem Film „Carmen Jones aus dem Jahr 1954 , der auf der Oper „Carmen basiert, forderte eine schwüle Füchsin. Dandridge war keiner. Regisseur Otto Preminger fand sie angeblich zu edel, um Carmen zu spielen. Dandridge zog eine Perücke, eine tief geschnittene Bluse, einen verführerischen Rock und schweres Make-up an. Als sie am nächsten Tag Premingers Büro betrat, schrie er angeblich: „Es ist Carmen!“

„Carmen Jones“ wurde am 28. Oktober 1954 eröffnet und war ein Knaller. Dandridges Auftritt machte sie zur ersten schwarzen Frau auf dem Cover des Life- Magazins. Dann erfuhr sie von ihrer Oscar-Nominierung als beste Schauspielerin. Kein anderer Afroamerikaner hatte diese Auszeichnung verdient. Nach 30 Jahren im Showbusiness war Dorothy Dandridge ein Star.

Bei der Oscar-Verleihung am 30. März 1955 teilte Dandridge die Nominierung mit Grace Kelly. Audrey Hepburn. Jane Wyman und Judy Garland. Obwohl Kelly für ihre Rolle in The Country Girl “ gewann, hatte der 32-jährige Dandridge Hollywoods Glasdecke durchbrochen .

 

Harte Entscheidungen

Während „Carmen Jones“ drehte, begann Dandridge eine Affäre mit Preminger, der getrennt, aber immer noch verheiratet war. In den 1950er Jahren in Amerika war interrassische Romantik tabu, und Preminger achtete darauf, öffentlich nur ein geschäftliches Interesse an ihr zu zeigen.

1956 wurde ihr die Nebenrolle eines versklavten Mädchens, Tuptim, in „Der König und ich“ angeboten, aber Preminger riet davon ab. Sie bedauerte es abgelehnt zu haben, als „The King and I“ enorm erfolgreich wurde. Dandridges Beziehung zu Preminger verschlechterte sich bald. Sie war schwanger, aber er weigerte sich, sich scheiden zu lassen. Er brach ihre Beziehung ab und Dandridge hatte eine Abtreibung, um einen Skandal zu vermeiden.

Danach wurde Dandridge mit vielen weißen Co-Stars gesehen. Die Wut über ihre Datierung „aus ihrer Rasse heraus“ überschwemmte die Medien. Im Jahr 1957 berichtete eine Boulevardzeitung über eine Tryste zwischen ihr und einem Mann aus Lake Tahoe. Dandridge sagte vor Gericht aus, dass eine solche Verbindung unmöglich sei, weil eine Ausgangssperre für farbige Menschen sie auf ihr Zimmer beschränkte. Sie gewann eine Abfindung in Höhe von 10.000 US-Dollar.

 

Schlechte Entscheidungen

Zwei Jahre nach „Carmen Jones kehrte Dandridge zur Schauspielerei zurück. Fox besetzte sie neben Belafonte in „Island in the Sun“, einem kontroversen Film über interraciale Beziehungen. Sie protestierte mit ihrem weißen Co-Star gegen die leidenschaftslose Liebesszene, aber die Produzenten waren nervös. Der Film war erfolgreich, wurde aber von Kritikern als nicht wesentlich eingestuft.

Dandridge war frustriert. Sie konnte keine Gelegenheit finden, ihre Talente zu zeigen, und ihre Karriere verlor an Dynamik.

Während die USA über Rassenprobleme nachdachten, sicherte sich Dandridges Manager Earl Mills eine Rolle für sie im französischen Film „Tamango“. Der Film, der sie in dampfenden Liebesszenen mit dem blonden Co-Star Curd Jurgens porträtierte, war ein Hit in Europa, wurde aber erst vier Jahre später in Amerika gezeigt.

1958 wurde Dandridge ausgewählt, um ein einheimisches Mädchen in „The Decks Ran Red“ zu spielen. Wie „Tamango“ galt es als unauffällig. Dandridge war verzweifelt, und als ihr 1959 die Hauptrolle in einer großen Produktion von „Porgy and Bess“ angeboten wurde, sprang sie darauf ein. Die Charaktere waren Stereotypen – Betrunkene, Drogenabhängige, Vergewaltiger und andere unerwünschte Personen -, die sie während ihrer gesamten Karriere vermieden hatte, doch sie wurde gequält, weil sie sich weigerte, in „The King and I zu erscheinen . Gegen den Rat von Belafonte, der Porgy ablehnte, akzeptierte Dandridge die Rolle von Bess. Ihr Auftritt gewann einen Golden Globe, aber der Film wurde dem Hype nicht gerecht.

 

Unten treffen

Dandridge heiratete am 22. Juni 1959 den Restaurantbesitzer Jack Denison. Dandridge liebte seine Aufmerksamkeit, aber sein Restaurant versagte, und sie erklärte sich bereit, dort aufzutreten, um Geschäfte anzuziehen. Mills, jetzt ihr ehemaliger Manager, warnte davor, aber sie hörte Denison zu.

Dandridge entdeckte bald, dass Denison körperlich missbräuchlich war. Eine Investition, die sie getätigt hatte, erwies sich als Betrug. Dandridge war pleite. Sie begann stark zu trinken, während sie Antidepressiva nahm. Sie warf Denison schließlich aus ihrem Haus in Hollywood Hills und reichte im November 1962 die Scheidung ein. Dandridge, der in dem Jahr, in dem sie Denison heiratete, 250.000 Dollar verdiente, meldete Insolvenz an, nachdem er alles verloren hatte.

Es wurde schlimmer. Sie hatte den Hausmeister ihrer Tochter zwei Monate lang nicht bezahlt, also kümmerte sie sich um Lynn, jetzt 20, gewalttätig und unüberschaubar. Sie konnte sich keine private Pflege mehr leisten und musste Lynn in die staatliche Nervenheilanstalt einweisen.

Zunehmend verzweifelt kontaktierte Dandridge Mills, der sich bereit erklärte, sie erneut zu verwalten und ihr zu helfen, ihre Gesundheit wiederzugewinnen. Er brachte sie in ein Heilbad in Mexiko und plante dort mehrere Nachtclub-Engagements.

Nach den meisten Berichten kehrte Dandridge stark zurück und erhielt begeisterte Reaktionen auf die mexikanischen Auftritte. Sie war für eine Verlobung in New York geplant, brach sich jedoch in Mexiko auf einer Treppe den Fuß. Der Arzt empfahl, einen Gipsverband an ihrem Fuß anbringen zu lassen.

 

Tod

Am Morgen des 8. September 1965, zurück in Hollywood, bat Dandridge Mills, den Termin für ihre Besetzung zu verschieben, damit sie mehr Schlaf bekommen könne. Als er sie an diesem Nachmittag abholte, fand er sie tot im Alter von 42 Jahren auf dem Badezimmerboden.

Ihr Tod wurde ursprünglich auf ein Blutgerinnsel an ihrem gebrochenen Fuß zurückgeführt, aber eine Autopsie ergab eine tödliche Dosis des Antidepressivums Tofranil. Ob die Überdosierun
g versehentlich oder absichtlich war, ist unbekannt.

 

Erbe

Dandridges letzte Wünsche, die Mills Monate vor ihrem Tod in einer Notiz hinterlassen hatte, waren, dass all ihre Habseligkeiten zu ihrer Mutter gingen. Trotz ihres Titels im Life- Magazin, ihrer Oscar-Nominierung, ihres Golden Globe und ihrer umfangreichen Arbeit blieben nach ihrem Tod nur noch 2,14 USD auf ihrem Bankkonto.

 

Quellen

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