Geschichte & Kultur

Donald Woods und der Tod des Aktivisten Steve Biko

Donald Woods (15. Dezember 1933, gestorben am 19. August 2001) war ein südafrikanischer Anti-Apartheid- Aktivist und Journalist. Seine Berichterstattung über Steve Bikos Tod in Gewahrsam führte zu seinem Exil aus Südafrika. Seine Bücher enthüllten den Fall und waren die Grundlage des Films „Cry Freedom“.

Schnelle Fakten: Donald Woods

Bekannt für : Herausgeber der südafrikanischen Zeitung Daily Dispatch, der ein Verbündeter des Anti-Apartheid-Aktivisten Steve Biko war.

Geboren : 15. Dezember 1933 in Hobeni, Transkei, Südafrika

Gestorben : 19. August 2001 in London, Großbritannien

Preise und Auszeichnungen : Conscience-in-Media Award der American Society of Journalists and Authors, 1978; Der Golden Pen of Freedom Award der Weltvereinigung der Zeitungen, 1978

Ehepartner : Wendy Woods

Kinder : Jane, Dillon, Duncan, Gavin, Lindsay, Mary und Lindsay

 

Frühen Lebensjahren

Woods wurde in Hobeni, Transkei, Südafrika geboren. Er stammte aus fünf Generationen weißer Siedler. Während seines Jurastudiums an der Universität von Kapstadt wurde er in der Anti-Apartheid-Bundespartei aktiv. Er arbeitete als Journalist für Zeitungen in Großbritannien, bevor er nach Südafrika zurückkehrte, um für den Daily Dispatch zu berichten. Er wurde 1965 Chefredakteur der Zeitung, die eine Anti-Apartheid-Redaktion und eine rassistisch integrierte Redaktion hatte.

 

Aufdeckung der Wahrheit über den Tod von Steve Biko

Als der südafrikanische Anführer des schwarzen Bewusstseins, Steve Biko, im September 1977 in Polizeigewahrsam starb, stand der Journalist Donald Woods an der Spitze der Kampagne, um die Wahrheit über seinen Tod preiszugeben. Zunächst behauptete die Polizei, Biko sei an den Folgen eines Hungerstreiks gestorben. Die Untersuchung ergab, dass er an Hirnverletzungen gestorben war, die er während seiner Haft erlitten hatte, und dass er vor seinem Tod über einen längeren Zeitraum nackt und in Ketten gehalten worden war. Sie entschieden, dass Biko „an den Folgen von Verletzungen gestorben war, die er nach einem Streit mit Angehörigen der Sicherheitspolizei in Port Elizabeth erlitten hatte“. Aber warum Biko in Pretoria im Gefängnis war, als er starb, und die Ereignisse, die mit seinem Tod einhergingen, wurden nicht zufriedenstellend erklärt.

 

Woods beschuldigt die Regierung wegen Bikos Tod

Woods nutzte seine Position als Herausgeber der Zeitung Daily Dispatch, um die nationalistische Regierung wegen Bikos Tod anzugreifen. Diese Beschreibung von Woods of Biko zeigt, warum er sich so stark für diesen besonderen Tod fühlte, einen von vielen unter den Sicherheitskräften des Apartheidregimes: „Dies war eine neue Rasse Südafrikas – die Rasse des schwarzen Bewusstseins. und ich wusste sofort, dass eine Bewegung das war Die Art von Persönlichkeit, mit der ich jetzt konfrontiert bin, hatte Eigenschaften, die die Schwarzen seit dreihundert Jahren in Südafrika brauchten. “

In seiner Biografie beschreibt „Biko“ Woods die Sicherheitspolizisten, die bei der Untersuchung aussagen:

„Diese Männer zeigten Symptome extremer Insellage. Sie sind Menschen, deren Erziehung ihnen das göttliche Recht eingeprägt hat, Macht zu behalten, und in diesem Sinne sind sie unschuldige Männer – unfähig, anders zu denken oder zu handeln. Darüber hinaus haben sie sich angezogen zu einem Beruf, der ihnen den nötigen Spielraum gegeben hat, um ihre starre Persönlichkeit auszudrücken. Sie sind seit Jahren durch die Gesetze des Landes geschützt. Sie waren in der Lage, all ihre fantasievollen Folterpraktiken in Zellen und Räumen überall ungestört durchzuführen das Land, mit stillschweigender offizieller Sanktion, und sie haben von der Regierung einen enormen Status als die Männer erhalten, die „den Staat vor Subversion schützen“. „

 

Woods ist verboten und flieht ins Exil

Woods wurde von der Polizei verfolgt und dann verboten, was bedeutete, dass er weder sein Haus in East London verlassen noch weiterarbeiten konnte. Nachdem festgestellt wurde, dass das T-Shirt eines Kindes mit einem Foto von Steve Biko, das auf ihm angebracht war, mit Säure imprägniert war, begann Woods um die Sicherheit seiner Familie zu fürchten. Er „klebte an einem Bühnenschnurrbart und färbte mein graues Haar schwarz und kletterte dann über den hinteren Zaun“, um nach Lesotho zu fliehen. Er trampte ungefähr 300 Meilen und schwamm über den überfluteten Tele River, um dorthin zu gelangen. Seine Familie schloss sich ihm an und von dort gingen sie nach Großbritannien, wo ihnen politisches Asyl gewährt wurde .

Im Exil schrieb er mehrere Bücher und setzte seine Kampagne gegen die Apartheid fort. Der Film “ Cry Freedom. basiert auf seinem Buch „Biko“. Nach 13 Jahren im Exil besuchte Woods im August 1990 Südafrika, kehrte aber nie zurück, um dort zu leben.

 

Tod

Woods starb am 19. August 2001 im Alter von 67 Jahren in einem Krankenhaus in der Nähe von London an Krebs.

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