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Donald „Pee Wee“ Gaskins Serienmörderprofil

Donald Gaskins hatte als Kind alles, was ein Serienmörder ausmacht. Als Erwachsener beanspruchte er den Titel des produktivsten Serienmörders in der Geschichte von South Carolina. Gaskins folterte, tötete und aß manchmal seine Opfer.

In seinen aufgezeichneten Memoiren für das Buch Final Truth von Wilton Earle sagte Gaskins: „Ich bin den gleichen Weg wie Gott gegangen, indem ich Leben genommen und anderen Angst gemacht habe, bin ich Gottes gleich geworden. Durch das Töten anderer bin ich mein eigener geworden.“ Meister. Durch meine eigene Kraft komme ich zu meiner eigenen Erlösung. “

 

Kindheit

Gaskins wurde am 13. März 1933 in Florence County, South Carolina, geboren. Seine Mutter, die nicht verheiratet war, als sie mit Donald schwanger wurde, lebte in seiner Kindheit mit mehreren Männern zusammen. Viele von ihnen behandelten den Jungen mit Verachtung und schlugen ihn manchmal nur, weil er in der Nähe war. Seine Mutter tat wenig, um ihn zu beschützen, und der Junge wurde allein gelassen, um sich zu erheben. Als seine Mutter heiratete, schlug sein Stiefvater ihn und seine vier Halbgeschwister regelmäßig.

Gaskins erhielt als Kind wegen seines kleinen Rahmens den Spitznamen „Pee Wee“. Als er in die Schule kam, folgte ihm die Gewalt, die er zu Hause erlebte, in die Klassenzimmer. Er kämpfte täglich mit den anderen Jungen und Mädchen und wurde ständig von den Lehrern bestraft. Mit 11 Jahren verließ er die Schule, arbeitete in einer örtlichen Garage an Autos und half auf der Farm der Familie. Emotional kämpfte Gaskins gegen einen intensiven Hass gegen Menschen, Frauen standen ganz oben auf der Liste.

 

„Trouble Trio“

In der Garage, in der Gaskins Teilzeit arbeitete, traf er Danny und Marsh, zwei Jungen in seinem Alter und außerhalb der Schule. Sie nannten sich „The Trouble Trio“ und begannen, Häuser einzubrechen und Prostituierte in nahe gelegenen Städten aufzuheben. Sie vergewaltigten manchmal Jungen und drohten ihnen dann, damit sie es der Polizei nicht sagten.

Sie stoppten ihren sexuellen Amoklauf, nachdem sie wegen Vergewaltigung von Marshs jüngerer Schwester erwischt worden waren. Zur Strafe banden und schlugen ihre Eltern die Jungen, bis sie bluteten. Nach den Schlägen verließen Marsh und Danny das Gebiet und Gaskins brach weiterhin allein in Häuser ein. 1946, im Alter von 13 Jahren, unterbrach ihn ein ihm bekanntes Mädchen beim Einbruch in ein Haus. Sie griff ihn mit einer Axt an, die er von ihr loswerden konnte, und schlug sie damit in Kopf und Arm, bevor sie von der Szene rannte.

 

Erziehungsanstalt

Das Mädchen überlebte den Angriff und Gaskins wurde verhaftet, vor Gericht gestellt und des Angriffs mit einer tödlichen Waffe und der Absicht, zu töten, für schuldig befunden. Er wurde bis zu seinem 18. Lebensjahr an die South Carolina Industrial School für Jungen geschickt. Während des Gerichtsverfahrens hörte Gaskins zum ersten Mal in seinem Leben, wie sein richtiger Name gesprochen wurde.

Die Reformschule war besonders hart für die jungen, kleinen Gaskins. Fast sofort wurde er von 20 seiner neuen Kollegen vergewaltigt. Den Rest seiner Zeit verbrachte er dort damit, Schutz vor dem Wohnheim „Boss-Boy“ als Gegenleistung für Sex zu akzeptieren oder erfolglos zu versuchen, aus dem Reformatorium zu fliehen. Er wurde wiederholt für seine Fluchtversuche geschlagen und unter der von „Boss-Boy“ favorisierten Bande sexuell ausgebeutet.

 

Flucht und Ehe

Gaskins ‚verzweifelte Fluchtversuche führten zu Kämpfen mit Wachen, und er wurde zur Beobachtung in eine staatliche Nervenheilanstalt geschickt. Die Ärzte fanden ihn gesund genug, um in die Reformschule zurückzukehren. Nach ein paar Nächten entkam er wieder und schaffte es mit einem reisenden Karneval weiterzumachen. Dort heiratete er ein 13-jähriges Mädchen und übergab sich der Polizei, um seine Haftstrafe an der Reformschule zu beenden. Er wurde am 13. März 1951, seinem 18. Geburtstag, freigelassen.

Nach der Reformschule bekam Gaskins einen Job auf einer Tabakplantage, konnte aber Versuchungen nicht widerstehen. Er und ein Partner wurden in Versicherungsbetrug verwickelt, indem sie mit Tabakbauern zusammenarbeiteten, um ihre Scheunen gegen eine Gebühr zu verbrennen. Die Leute sprachen über die Scheunenbrände und vermuteten die Beteiligung von Gaskins.

 

Mordversuch

Die Tochter des Arbeitgebers von Gaskins, eine Freundin, konfrontierte Gaskins mit seinem Ruf als Scheunenbrenner und er drehte sich um. Er spaltete den Schädel des Mädchens mit einem Hammer und wurde für fünf Jahre ins Gefängnis gebracht, weil er mit einer tödlichen Waffe angegriffen und einen Mordversuch unternommen hatte.

Das Leben im Gefängnis unterschied sich nicht wesentlich von seiner Zeit in der Reformschule. Gaskins wurde sofort beauftragt, einen der Anführer der Gefängnisbande im Austausch für Schutz sexuell zu bedienen. Er erkannte, dass der einzige Weg, das Gefängnis zu überleben, darin bestand, ein „Power Man“ zu werden, der den Ruf hatte, so brutal und gefährlich zu sein, dass andere fern blieben.

Gaskins ‚geringe Größe hinderte ihn daran, andere einzuschüchtern, ihn zu respektieren; nur seine Handlungen konnten dies tun. Er hatte einen der gemeinsten Insassen des Gefängnisses im Visier, Hazel Brazell. Gaskins manipulierte sich in eine Vertrauensbeziehung mit Brazell und schnitt sich dann die Kehle durch. Er wurde des Totschlags für schuldig befunden, verbrachte sechs Monate in Einzelhaft und wurde ein Power Man unter den Gefangenen. Er konnte sich auf eine leichtere Zeit im Gefängnis freuen.

 

Flucht und zweite Ehe

Gaskins ‚Frau reichte 1955 die Scheidung ein. Er geriet in Panik, floh aus dem Gefängnis, stahl ein Auto und fuhr nach Florida. Er nahm an einem anderen Karneval teil und heiratete zum zweiten Mal. Die Ehe endete nach zwei Wochen. Gaskins wurde dann mit einer Karnevalsfrau, Bettie Gates, verwickelt und sie fuhren nach Cookeville, Tennessee, um ihren Bruder aus dem Gefängnis zu retten.

Gaskins ging mit Kaution und einer Schachtel Zigaretten in der Hand ins Gefängnis. Als er ins Hotel zurückkehrte, waren Gates und sein gestohlenes Auto verschwunden. Gates kehrte nie zurück, aber die Polizei tat es. Gaskins entdeckte, dass er betrogen worden war: Gates „Bruder“ war tatsächlich ihr Ehemann, der mit Hilfe einer Rasierklinge, die in der Zigarettenschachtel steckte, aus dem Gefängnis geflohen war.

 

Kleiner Beilmann

Es dauerte nicht lange, bis die Polizei erfuhr, dass Gaskins ebenfalls ein entkommener Sträfling war, und er wurde ins Gefängnis zurückgebracht. Er erhielt weitere neun Monate Gefängnis, weil er bei der Flucht geholfen und einen Mitgefangenen erstochen hatte. Später wurde er wegen Fahrens des gestohlenen Autos über Staatsgrenzen verurteilt und erhielt drei Jahre in einem Bundesgefängnis in Atlanta, Georgia. Dort lernte er Mafia-Chef  Frank Costello kennen. der ihn „The Little Hatchet Man“ nannte und ihm eine zukünftige Anstellung anbot.

Gaskins wurde im August 1961 aus dem Gefängnis entlassen und kehrte nach Florence, South Carolina, zurück. Er bekam einen Job in den Tabakschuppen, konnte sich aber nicht aus Ärger heraushalten. Bald brach er Häuser ein, während er als Fahrer und Assistent für einen reisenden Minister arbeitete. Dies gab ihm die Möglichkeit, in Häuser in verschiedenen Städten einzubrechen, in denen die Gruppe predigte, was es schwieriger machte, seine Verbrechen aufzuspüren.

1962 heiratete Gaskins ein drittes Mal, setzte aber sein kriminelles Verhalten fort. Er wurde wegen gesetzlicher Vergewaltigung eines 12-jährigen Mädchens verhaftet, konnte jedoch in einem gestohlenen Auto nach North Carolina fliehen. Dort traf er einen 17-Jährigen und heiratete zum vierten Mal. Am Ende übergab sie ihn der Polizei und Gaskins wurde wegen gesetzlicher Vergewaltigung verurteilt. Er erhielt sechs Jahre Gefängnis und wurde im November 1968 auf Bewährung entlassen.

 

„Sie erschwerten und störende Gefühle“

Während seines ganzen Lebens hatte Gaskins das, was er als „sie verschlimmerte und störende Gefühle“ beschrieb, die ihn in kriminelle Aktivitäten zu treiben schienen. Er fand eine gewisse Erleichterung von den Gefühlen im September 1969, als er eine junge Anhalterin in North Carolina abholte.

Gaskins wurde wütend, als sie ihn auslachte, weil er sie für Sex vorgeschlagen hatte. Er schlug sie, bis sie bewusstlos war, vergewaltigte, sodomisierte und folterte sie. Dann versenkte er ihren gewichteten Körper in einen Sumpf, in dem sie ertrank.

Diese brutale Tat war das, was Gaskins später als „Vision“ für die „störenden Gefühle“ beschrieb, die ihn sein Leben lang verfolgten. Endlich entdeckte er, wie er seinen Drang befriedigen konnte, und von da an war es die treibende Kraft in seinem Leben. Er arbeitete daran, seine Folterfähigkeiten zu beherrschen, und hielt seine verstümmelten Opfer oft tagelang am Leben. Mit der Zeit wurde sein verdorbener Geist dunkler und schrecklicher. Er wagte sich in Kannibalismus und aß oft abgetrennte Teile seiner Opfer, während er sie zwang, zuzusehen oder am Essen teilzunehmen.

 

Diese „lästigen Gefühle“ lindern

Gaskins bevorzugte weibliche Opfer, aber das hinderte ihn nicht daran, Männer zu opfern. Später behauptete er, er habe 1975 über 80 Jungen und Mädchen getötet, die er entlang der Autobahnen von North Carolina gefunden hatte. Jetzt freute er sich auf seine „störenden Gefühle“, weil es sich so gut anfühlte, sie durch Folter und Mord zu entlasten. Er betrachtete seine Autobahnmorde als Wochenenderholung und bezeichnete das Töten persönlicher Bekannter als „schwere Morde“.

Zu seinen schweren Morden gehörten seine 15-jährige Nichte Janice Kirby und ihre Freundin Patricia Alsobrook. Im November 1970 bot er ihnen eine Heimfahrt von einer Bar an, fuhr sie aber zu einem verlassenen Haus, wo er sie vergewaltigte, schlug und schließlich ertrank. Sein nächster schwerer Mord war an Martha Dicks, 20, die sich von Gaskins angezogen fühlte und bei seiner Teilzeitbeschäftigung in einer Autowerkstatt um ihn herumhing. Sie war auch sein erstes afroamerikanisches Opfer.

1973 kaufte Gaskins einen alten Leichenwagen und erzählte den Leuten in seiner Lieblingsbar, dass er das Fahrzeug brauchte, um alle Menschen, die er getötet hatte, auf seinen privaten Friedhof zu bringen. Dies war in Prospect, South Carolina, wo er mit seiner Frau und seinem Kind lebte. In der Stadt hatte er den Ruf, explosiv, aber nicht wirklich gefährlich zu sein. Die Leute dachten, er sei geistig gestört, aber einige mochten ihn wirklich und betrachteten ihn als Freund.

Eine von ihnen war Doreen Dempsey. Dempsey, 23, eine unverheiratete Mutter eines 2-jährigen Mädchens und schwanger mit einem zweiten Kind, beschloss, die Gegend zu verlassen und nahm eine Fahrt von ihrem alten Freund Gaskins zum Busbahnhof an. Stattdessen brachte Gaskins sie in ein Waldgebiet, vergewaltigte und tötete sie, vergewaltigte und sodomisierte ihr Baby. Nachdem er das Kind getötet hatte, begrub er die beiden zusammen.

 

Nicht mehr alleine arbeiten

1975 hatte der heute 42-jährige und Großvater Gaskins sechs Jahre lang ununterbrochen getötet. Er kam damit hauptsächlich davon, weil er nie andere in seine Autobahnmorde verwickelt hatte. Dies änderte sich 1975, nachdem Gaskins drei Menschen ermordet hatte, deren Van auf der Autobahn eine Panne hatte. Gaskins brauchte Hilfe, um sie loszuwerden, und  nahm die Hilfe  von Ex-Betrüger Walter Neely in Anspruch. Neely fuhr den Van zu Gaskins ‚Garage, und Gaskins malte ihn neu, damit er ihn verkaufen konnte.

Im selben Jahr erhielt Gaskins 1.500 US-Dollar, um Silas Yates, einen wohlhabenden Bauern aus Florence County, zu töten. Suzanne Kipper, eine wütende Ex-Freundin, stellte Gaskins für diesen Job ein. John Powell und John Owens kümmerten sich um die gesamte Korrespondenz zwischen Kipper und Gaskins, um den Mord zu arrangieren. Diane Neely, Walters Frau, behauptete, Probleme mit dem Auto zu haben, um Yates am 12. Februar aus seinem Haus zu locken. Gaskins entführte und ermordete Yates, als Powell und Owens zusahen, dann begruben die drei seinen Körper.

Bald darauf versuchten Neely und ihr Freund, Ex-Betrüger Avery Howard, Gaskins für 5.000 Dollar Schweigegeld zu erpressen. Gaskins entsorgte sie schnell, als sie ihn zur Auszahlung trafen. In der Zwischenzeit war Gaskins damit beschäftigt, andere Menschen, die er kannte, zu töten und zu foltern, darunter einen 13-jährigen Kim Ghelkins, der ihn sexuell zurückwies.

Ohne Gaskins ‚Zorn zu kennen, zwei Einheimische, Johnny Knight und Dennis Bellamy. beraubte Gaskins ‚Reparaturwerkstatt und wurde schließlich ermordet und mit anderen Einheimischen begraben, die Gaskins getötet hatte. Wieder bat er Neely um Hilfe, um sie zu begraben. Gaskins glaubte offensichtlich, Neely sei ein vertrauenswürdiger Freund, und wies auf die Gräber anderer Einheimischer hin, die er dort ermordet und begraben hatte.

 

Wendepunkt

In der Zwischenzeit ergab die Untersuchung des Verschwindens von Kim Ghelkins Hinweise, die alle auf Gaskins hinwiesen. Mit einem Durchsuchungsbefehl bewaffnet, gingen die Behörden durch Gaskins ‚Wohnung und deckten die von Ghelkins getragenen Kleidungsstücke auf. Er wurde angeklagt, zur Straftat eines Minderjährigen beigetragen zu haben, und blieb im Gefängnis, bis er vor Gericht gestellt wurde.

Da Gaskins im Gefängnis versteckt war und Neely nicht beeinflussen konnte, erhöhte die Polizei den Druck auf ihn. Es funktionierte. Während eines Verhörs brach Neely zusammen und führte die Polizei zu Gaskins ‚privatem Friedhof auf dem Land, das er in Prospect besaß. Die Polizei deckte die Leichen von acht seiner Opfer auf, darunter Howard, Neely, Knight, Bellamy, Dempsey und ihr Kind. Am 27. April 1976 wurden Gaskins und Neely wegen acht Mordes angeklagt. Gaskins ‚Versuche, als unschuldiges Opfer aufzutreten, scheiterten und am 24. Mai wurde er von einer Jury des Mordes an Bellamy für schuldig befunden. Er wurde zum Tode verurteilt. Er gestand später die sieben weiteren Morde.

 

Todesstrafe

Im November 1976 wurde seine Strafe in sieben aufeinanderfolgende lebenslange Haftstrafen umgewandelt, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA die Todesstrafe von South Carolina für verfassungswidrig erklärt hatte. In den nächsten Jahren wurde Gaskins wegen seines Rufs als rücksichtsloser Mörder von anderen Insassen grandios behandelt.

Die Todesstrafe wurde 1978 in South Carolina wieder eingeführt. Dies bedeutete Gaskins wenig, bis er für schuldig befunden wurde, Rudolph Tyner ermordet zu haben, einen Mithäftling in der Todeszelle, der ein älteres Ehepaar, Bill und Myrtle Moon, ermordet hatte. Myrtle Moon’s Sohn beauftragte Gaskins, Tyner zu ermorden, und nach mehreren fehlgeschlagenen Versuchen gelang es Gaskins, ihn mit einem Radio in die Luft zu jagen, das er mit Sprengstoff manipuliert hatte. Jetzt als „gemeinster Mann in Amerika“ bezeichnet, erhielt Gaskins erneut das Todesurteil.

Um sich vom elektrischen Stuhl fernzuhalten, gestand Gaskins weitere Morde. Wären seine Behauptungen wahr gewesen, hätte es ihn zum schlimmsten Mörder in der Geschichte von South Carolina gemacht. Er gab zu, Peggy Cuttino, 13, die Tochter einer prominenten Familie aus South Carolina, ermordet zu haben. William Pierce war bereits für das Verbrechen verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt worden. Die Behörden konnten die Einzelheiten des Geständnisses von Gaskins nicht begründen und lehnten es ab. Sie behaupteten, er habe es getan, um die Aufmerksamkeit der Medien auf sich zu ziehen.

In den letzten Monaten seines Lebens arbeitete Gaskins mit dem Autor Wilton Earle an seinem Buch „Final Truth“ und diktierte seine Memoiren in ein Tonbandgerät. In dem 1993 veröffentlichten Buch spricht Gaskins über die Morde und sein Gefühl, dass etwas „störend“ in ihm steckt. Als sein Hinrichtungsdatum näher rückte, wurde er philosophischer über sein Leben, warum er ermordet hatte und sein Datum mit dem Tod.

 

Hinrichtungstag

Für jemanden, der bereitwillig das Leben anderer missachtete, kämpfte Gaskins hart darum, dem elektrischen Stuhl auszuweichen. An dem Tag, an dem er sterben sollte, schnitt er sich die Handgelenke auf, um die Hinrichtung zu verschieben. Im Gegensatz zu seiner Flucht vor dem Tod 1976, als seine Haftstrafe in ein Leben im Gefängnis umgewandelt wurde, wurde Gaskins wie geplant vernäht und auf den Stuhl gelegt. Er wurde am 6. September 1991 um 01:05 Uhr durch Stromschlag für tot erklärt.

Es wird wahrscheinlich nie bekannt sein, ob Gaskins ‚Erinnerungen in „Final Truth“ wahrheitsgemäß waren oder Erfindungen, die auf seinem Wunsch beruhten, als einer der produktivsten Serienmörder in der Geschichte der USA bekannt zu sein, nicht nur als kleiner Mann. Er behauptete, über 100 Menschen getötet zu haben, obwohl er niemals Beweise vorlegte oder Informationen darüber lieferte, wo sich viele der Leichen befanden.

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