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Donald Harvey: Engel des Todes

Donald Harvey ist ein Serienmörder, der für die Tötung von 36 bis 57 Menschen verantwortlich ist, von denen viele Patienten in Krankenhäusern waren, in denen er beschäftigt war. Sein Amoklauf dauerte von Mai 1970 bis März 1987 und endete erst, nachdem eine polizeiliche Untersuchung des Todes eines Patienten zu Harveys Geständnis geführt hatte. Harvey, der als „Engel des Todes“ bezeichnet wurde, sagte, er habe zuerst angefangen zu töten, um die Schmerzen sterbender Patienten zu lindern, aber ein detailliertes Tagebuch, das er führte, malt das Bild eines sadistischen, kaltherzigen Mörders.

 

Kindheitsjahre

Donald Harvey wurde 1952 in Butler County, Ohio, geboren. Er war bei seinen Lehrern sehr beliebt, aber Mitschüler erinnerten sich an ihn als unnahbar und als Einzelgänger, der es vorzuziehen schien, in Gesellschaft von Erwachsenen zu sein, als auf dem Schulhof zu spielen.

Was damals nicht bekannt war, ist, dass Harvey ab dem vierten Lebensjahr und einige Jahre später angeblich von seinem Onkel und einem älteren männlichen Nachbarn sexuell missbraucht wurde.

 

Schuljahre

Harvey war ein kluger Junge, aber er fand die Schule langweilig, also brach er ab. Im Alter von 16 Jahren erhielt er ein Diplom von einer Fernschule in Chicago und erwarb im folgenden Jahr seinen GED.

 

Harveys erster Kill

1970, arbeitslos und in Cincinnati lebend, beschloss er, in das Marymount Hospital in London, Kentucky, zu gehen, um seinen kranken Großvater zu versorgen. Mit der Zeit wurde er im Krankenhaus ein bekanntes Gesicht und wurde gefragt, ob er als Ordonnanz arbeiten würde. Harvey akzeptierte und wurde sofort in eine Position gebracht, in der er Zeit allein mit Patienten verbrachte.

Zu seinen Aufgaben gehörten die Abgabe von Medikamenten an Patienten, das Einführen von Kathetern und die Betreuung anderer persönlicher und medizinischer Bedürfnisse. Für die meisten im medizinischen Bereich ist das Gefühl, den Kranken zu helfen, die Belohnung für ihre Arbeit. Aber Harvey sah darin die ultimative Kontrolle und Macht über das Leben eines Menschen. Fast über Nacht wurde er Richter und Henker.

Am 30. Mai 1970, nur zwei Wochen nach seiner Anstellung, verärgerte das Schlaganfallopfer Logan Evans Harvey, indem er ihm Kot ins Gesicht rieb. Im Gegenzug erstickte Harvey Evans mit Plastik und einem Kissen. Niemand im Krankenhaus wurde misstrauisch. Für Harvey schien der Vorfall ein inneres Monster auszulösen. Von da an wäre kein Patient oder Freund vor Harveys Rache sicher.

In den nächsten 10 Monaten, in denen er im Krankenhaus arbeitete, tötete er weiterhin 15 Patienten. Er erstickte oder schloss oft fehlerhafte Sauerstofftanks an die Patienten an, aber als er wütend wurde, wurden seine Methoden brutaler und beinhalteten das Aufspießen eines Patienten mit einem Drahtbügel, der in seinen Katheter eingeführt wurde.

 

Harveys persönliches Leben

Harvey verbrachte einen Großteil seiner persönlichen Zeit außerhalb der Arbeit damit, depressiv zu sein und über Selbstmord nachzudenken. Während dieser Zeit war er in zwei Beziehungen verwickelt.

James Peluso und Harvey waren 15 Jahre lang ein On- und Off-Liebhaber. Er tötete später Peluso, als er zu krank wurde, um für sich selbst zu sorgen.

Er war angeblich auch mit Vernon Midden zusammen, der ein verheirateter Mann mit Kindern war und als Bestatter arbeitete. In ihren Gesprächen sprach Midden manchmal darüber, wie der Körper auf verschiedene Traumata reagiert. Die Informationen wurden für Harvey von unschätzbarem Wert, als er neue, nicht nachweisbare Wege zum Töten plante.

Als ihre Beziehung auseinanderzufallen begann, unterhielt Harvey Fantasien, Midden einzubalsamieren, während er noch lebte. Jetzt, als seine Gedanken sich von der Enge der Krankenhausmauern zu lösen begannen, überlegte Harvey, Liebende, Freunde und Nachbarn zu ermorden, die ihn überquerten.

 

Harveys erste Verhaftung

Der 31. März 1971 war der letzte Tag, an dem Harvey im Marymount Hospital arbeitete. An diesem Abend wurde er wegen Einbruchs verhaftet, und Harvey, der sehr betrunken war, gestand, ein Mörder zu sein. Bei einer umfassenden Untersuchung konnten keine Beweise gefunden werden, und schließlich wurde Harvey nur wegen Einbruchs angeklagt.

Für Harvey lief es nicht gut und er entschied, dass es Zeit war, die Stadt zu verlassen. Er trat in die US Air Force ein, aber seine militärische Karriere wurde nach zwei gescheiterten Selbstmordversuchen abgebrochen. Er wurde aus medizinischen Gründen mit einer ehrenvollen Entlassung nach Hause geschickt.

 

Depressionen und Selbstmordversuche

Die Rückkehr nach Hause schürte seine Depression und er versuchte erneut, sich umzubringen. Harvey hatte nur noch wenige Möglichkeiten und checkte sich zur Behandlung in das VA-Krankenhaus ein. Dort erhielt er 21 Elektroschockbehandlungen, wurde aber nach 90 Tagen wieder freigelassen.

 

Genesungskrankenhaus Cardinal Hill

Harvey bekam eine Teilzeitstelle als Angestellter im Cardinal Hill Convalescent Hospital in Lexington, Kentucky. Es ist nicht bekannt, ob er in den zweieinhalb Jahren dort Patienten getötet hat, aber die Möglichkeit, sie zu töten, war verringert worden. Später teilte er der Polizei mit, dass er in dieser Zeit den Zwang zum Töten kontrollieren könne.

 

Leichenschauhausjob im VA-Krankenhaus

Im September 1975 kehrte Harvey nach Cincinnati, Ohio, zurück und landete eine Nachtposition im VA-Krankenhaus. Es wird angenommen, dass Harvey während seiner Beschäftigung mindestens 15 Patienten getötet hat. Zu seinen Tötungsmethoden gehörten nun Injektionen von Zyanid und das Hinzufügen von Rattengift und Arsen zu den Nahrungsmitteln seiner Opfer.

 

Der Okkultismus

Während seiner Beziehung zu Midden wurde er kurz in das Okkultismus eingeführt. Im Juni 1977 untersuchte er es weiter und beschloss, sich anzuschließen. Hier traf er seinen spirituellen Führer „Duncan“, der einst Arzt war. Harvey schreibt Duncan zu, dass er ihm bei der Entscheidung helfen soll, wer sein nächstes Opfer sein wird.

 

Freunde und Liebhaber werden zu Zielen

Im Laufe der Jahre war Harvey in und aus mehreren Beziehungen, scheinbar ohne einem seiner Liebhaber zu schaden. Aber 1980 hörte alles auf, zuerst mit dem Ex-Liebhaber Doug Hill, den Harvey zu töten versuchte, indem er Arsen in sein Essen gab.

Carl Hoeweler war sein zweites Opfer. Im August 1980 begannen Hoeweler und Harvey zusammen zu leben, aber Probleme tauchten auf, als Harvey herausfand, dass Hoeweler Sex außerhalb der Beziehung hatte. Harvey begann sein Essen mit Arsen zu vergiften, um Hoewelers Wanderwege zu kontrollieren.

Sein nächstes Opfer war eine Freundin von Carl, von der er glaubte, dass sie sich zu sehr in ihre Beziehung einmischte. Er infizierte sie mit Hepatitis B und versuchte sie auch mit dem AIDS-Virus zu infizieren, was fehlschlug.

Die Nachbarin Helen Metzger war sein nächstes Opfer. Er hatte auch das Gefühl, dass sie eine Bedrohung für seine Beziehung zu Carl war, und schnürte Essen und ein Glas Mayonnaise, das sie mit Arsen hatte. Dann gab er eine tödliche Dosis Arsen in einen Kuchen, den er ihr gab, was schnell zu ihrem Tod führte.

Am 25. April 1983 begann Harvey nach einem Streit mit Carls Eltern, ihr Essen mit Arsen zu vergiften. Vier Tage nach der ersten Vergiftung war Carls Vater Henry Hoeweler nach einem Schlaganfall tot. In der Nacht, in der er starb, besuchte Harvey ihn im Krankenhaus und gab ihm mit Arsen verseuchten Pudding.

Seine Versuche, Carls Mutter zu töten, gingen weiter, waren jedoch erfolglos.

Im Januar 1984 bat Carl Harvey, aus seiner Wohnung auszuziehen. Abgelehnt und wütend versuchte Harvey mehrmals, Carl zu Tode zu vergiften, scheiterte jedoch. Obwohl sie nicht zusammen lebten, dauerte ihre Beziehung bis Mai 1986.

In den Jahren 1984 und Anfang 1985 war Harvey für den Tod von mindestens vier weiteren Personen außerhalb des Krankenhauses verantwortlich.

 

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Alle seine Bemühungen, Menschen zu vergiften, schienen Harveys Arbeitsleistung nicht zu beeinträchtigen, und im März 1985 wurde er zum Leichenschauhaus-Supervisor befördert. Aber im Juli war er wieder arbeitslos, nachdem Sicherheitspersonal eine Waffe in seiner Sporttasche gefunden hatte. Er wurde mit einer Geldstrafe belegt und erhielt die Möglichkeit, zurückzutreten. Der Vorfall wurde nie in seinen Beschäftigungsunterlagen dokumentiert.

 

Endstation: Cincinnati Drake Memorial Hospital

Mit einer sauberen Arbeitsaufzeichnung konnte Harvey im Februar 1986 einen anderen Job als Krankenpfleger im Cincinnati Drake Memorial Hospital bekommen. Harvey war begeistert, aus der Leichenhalle und zurück zu den Lebenden zu sein, mit denen er „Gott spielen“ konnte, und er verschwendete wenig Zeit damit. Von April 1986 bis März 1987 tötete Harvey 26 Patienten und versuchte, mehrere weitere zu töten.

John Powell ist sein letztes bekanntes Opfer. Nach seinem Tod wurde eine Autopsie durchgeführt und der Geruch von Cyanid festgestellt. Drei separate Tests bestätigten, dass Powell an einer Cyanidvergiftung gestorben war.

 

Die Ermittlung

Die polizeilichen Ermittlungen in Cincinnati umfassten die Befragung von Familienangehörigen, Freunden und Krankenhauspersonal. Die Mitarbeiter hatten die Möglichkeit, freiwillige Lügendetektortests durchzuführen. Harvey war auf der Liste, die getestet werden sollte, wurde jedoch an dem Tag, an dem er geplant war, krank gemeldet.

Harvey wurde bald zum Hauptverdächtigen bei Powells Mord, insbesondere nachdem die Ermittler erfuhren, dass Mitarbeiter ihn den „Engel des Todes“ nannten, weil er oft anwesend war, wenn Patienten starben. Es wurde auch festgestellt, dass sich der Tod von Patienten mehr als verdoppelt hatte, seit Harvey im Krankenhaus zu arbeiten begann.

Eine Durchsuchung von Harveys Wohnung ergab genügend belastende Beweise, um Harvey wegen schweren Mordes an John Powell ersten Grades zu verhaften.

Er bekannte sich wegen Wahnsinns nicht schuldig und wurde auf einer 200.000-Dollar-Anleihe festgehalten.

 

Plädoyer Schnäppchen

Nachdem die Ermittler jetzt sein Tagebuch hatten, wusste Harvey, dass es nicht lange dauern würde, bis die volle Tiefe seiner Verbrechen aufgedeckt war. Außerdem begannen Krankenhausangestellte, die Harvey immer verdächtigt hatten, Patienten getötet zu haben, vertraulich mit einem Nachrichtenreporter zu sprechen, der den Mord untersuchte. Diese Informationen wurden der Polizei übergeben und die Ermittlungen ausgeweitet.

Harvey wusste, dass seine einzige Chance, die Todesstrafe zu umgehen, darin bestand, eine Plädoyer-Vereinbarung zu akzeptieren. Er stimmte einem vollständigen Geständnis im Austausch für eine lebenslange Haftstrafe zu.

 

Geständnisse

Ab dem 11. August 1987 und über mehrere Tage hinweg gestand Harvey, über 70 Menschen getötet zu haben. Nachdem er jede seiner Behauptungen untersucht hatte, wurde er wegen 25 schwerer Mordfälle angeklagt, für die sich Harvey schuldig bekannte. Er wurde zu vier aufeinander folgenden 20-jährigen Haftstrafen verurteilt. Später, im Februar 1988, gestand er, drei weitere Morde in Cincinnati begangen zu haben. In Kentucky gestand Harvey 12 Morde und wurde zu acht lebenslangen Haftstrafen plus 20 Jahren verurteilt.

 

Warum hat er das getan?

In einem Interview mit CBS sagte Harvey, er mochte die Kontrolle, die mit dem Spielen von Gott einhergeht, indem man entscheiden kann, wer leben und wer sterben wird. In Bezug darauf, wie er so viele Jahre damit durchgekommen ist, sagte Harvey, dass Ärzte überarbeitet sind und Patienten oft nicht sehen, nachdem sie für tot erklärt wurden. Er schien auch die Krankenhäuser dafür verantwortlich zu machen, dass er weiterhin Patienten behandeln konnte, die ihn verärgerten, und Freunde, die versuchten, sein Leben durcheinander zu bringen. Er zeigte keine Reue für seine Handlungen.

Donald Harvey ist derzeit in der Justizvollzugsanstalt in Südohio inhaftiert. Er kann 2043 auf Bewährung entlassen werden.

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