Sozialwissenschaften

Die Domestizierung des Apfels: Geschenk aus Zentralasien

Der einheimische Apfel ( Malus domestica Borkh und manchmal auch als M. pumila bekannt ) ist eine der wichtigsten Obstkulturen, die in gemäßigten Regionen weltweit angebaut werden und zum Kochen, Frisch essen und zur Herstellung von Apfelwein verwendet werden. Es gibt 35 Arten in der Gattung Malus , die zur Familie der Rosaceae gehört und mehrere gemäßigte Obstbäume umfasst. Äpfel sind eine der am weitesten verbreiteten mehrjährigen Pflanzen und eine der 20 produktivsten Pflanzen der Welt. Weltweit werden jährlich 80,8 Millionen Tonnen Äpfel produziert.

Die Domestizierungsgeschichte des Apfels beginnt in den zentralasiatischen Tien Shan-Bergen vor mindestens 4.000 Jahren und wahrscheinlich näher an 10.000.

 

Domestizierungsgeschichte

Moderne Äpfel wurden aus wilden Äpfeln domestiziert, die Crabapples genannt wurden. Das alte englische Wort „Crabbe“ bedeutet „bitter oder scharf schmeckend“, und das beschreibt sie sicherlich. Es gab wahrscheinlich drei Hauptphasen bei der Verwendung von Äpfeln und ihrer eventuellen Domestizierung, die zeitlich weit voneinander entfernt waren: Apfelweinproduktion, Domestizierung und Verbreitung sowie Apfelzucht. Crabapple-Samen, die wahrscheinlich aus der Apfelweinproduktion stammen, wurden in zahlreichen neolithischen und bronzezeitlichen Gebieten in ganz Eurasien gefunden.

Äpfel wurden vor 4.000 bis 10.000 Jahren zum ersten Mal vom Holzapfel Malus sieversii Roem in den Tien Shan-Bergen Zentralasiens (höchstwahrscheinlich Kasachstan) domestiziert. M. sieversii wächst in mittleren Höhen zwischen 900 und 1.600 Metern über dem Meeresspiegel und variiert in Wuchsform, Höhe, Fruchtqualität und Fruchtgröße.

 

Domestizierte Merkmale

Es gibt heute Tausende von Apfelsorten mit einer großen Auswahl an Fruchtgrößen und -aromen. Der kleine, saure Holzapfel wurde zu großen und süßen Äpfeln verarbeitet, da Menschen aufgrund großer Früchte, fester Fleischstruktur, längerer Haltbarkeit, besserer Krankheitsresistenz nach der Ernte und geringerer Blutergüsse während der Ernte und des Transports ausgewählt wurden. Der Geschmack von Äpfeln entsteht durch ein Gleichgewicht zwischen Zucker und Säuren, die je nach Sorte verändert wurden. Der einheimische Apfel hat auch eine vergleichsweise lange Jugendphase (es dauert 5 bis 7 Jahre, bis Äpfel Früchte produzieren), und die Früchte hängen länger am Baum.

Im Gegensatz zu Holzäpfeln sind domestizierte Äpfel inkompatibel, dh sie können sich nicht selbst befruchten. Wenn Sie also die Samen eines Apfels pflanzen, ähnelt der resultierende Baum häufig nicht dem Stammbaum. Stattdessen werden Äpfel durch Pfropfen von Wurzelstöcken vermehrt. Die Verwendung von Zwergapfelbäumen als Wurzelstöcke ermöglicht die Selektion und Vermehrung überlegener Genotypen.

 

Überfahrt nach Europa

Äpfel wurden außerhalb Zentralasiens von Nomaden der Steppengesellschaft verbreitet. die in Wohnwagen auf alten Handelswegen vor der Seidenstraße fuhren. Wilde Bestände entlang der Route wurden durch Samenkeimung in Pferdekot geschaffen. Laut mehreren Quellen zeigt eine 3.800 Jahre alte Keilschrifttafel in Mesopotamien die Transplantation von Weinreben, und es kann durchaus sein, dass die Pfropftechnologie dazu beigetragen hat, Äpfel in Europa zu verbreiten. Das Tablet selbst wurde noch nicht veröffentlicht.

Als die Händler die Äpfel außerhalb Zentralasiens verlegten, wurden die Äpfel mit lokalen Holzäpfeln wie Malus baccata in Sibirien gekreuzt . M. orientalis im Kaukasus und M. sylvestris in Europa. Ein Beweis für diese Westbewegung aus Zentralasien sind vereinzelte Flecken großer süßer Äpfel im Kaukasus, in Afghanistan, in der Türkei, im Iran und in der Kursk-Region im europäischen Russland.

Die frühesten Beweise für M. domestica in Europa stammen vom Standort Sammardenchia-Cueis im Nordosten Italiens. Dort wurde eine Frucht von M. domestica aus einem Kontext zwischen 6570–5684 RCYBP (zitiert in Rottoli und Pessina, unten aufgeführt) gewonnen. Ein 3.000 Jahre alter Apfel im irischen Navan Fort könnte auch ein Hinweis auf frühe Importe von Apfelsämlingen aus Zentralasien sein.

Die Produktion von Süßapfeln – Pfropfen, Anbau, Ernte, Lagerung und Verwendung von Zwergapfelbäumen – wird im antiken Griechenland im 9. Jahrhundert v. Chr. Berichtet. Die Römer lernten von den Griechen etwas über Äpfel und verbreiteten dann die neuen Früchte in ihrem ganzen Reich.

 

Moderne Apfelzucht

Der letzte Schritt in der Domestizierung von Äpfeln fand erst in den letzten hundert Jahren statt, als die Apfelzucht populär wurde. Die derzeitige weltweite Apfelproduktion beschränkt sich auf einige Dutzend Zier- und essbare Sorten, die mit einem hohen Anteil an chemischen Stoffen behandelt werden. Es gibt jedoch viele tausend benannte einheimische Apfelsorten.

Moderne Züchtungspraktiken beginnen mit einer kleinen Anzahl von Sorten und schaffen dann neue Sorten, indem sie eine Reihe von Qualitäten auswählen: Fruchtqualität (einschließlich Geschmack, Geschmack und Textur), höhere Produktivität, Haltbarkeit über den Winter, kürzere Vegetationsperioden und Synchronizität bei Blüte oder Fruchtreife, Dauer des Kältebedarfs und Kältetoleranz, Trockenheitstoleranz, Fruchtfestigkeit und Krankheitsresistenz.

Äpfel nehmen in mehreren Mythen vieler westlicher Gesellschaften eine zentrale Stellung in Folklore, Kultur und Kunst ein ( Johnny Appleseed. Märchen mit Hexen und vergifteten Äpfeln und natürlich die Geschichten von nicht vertrauenswürdigen Schlangen). Im Gegensatz zu vielen anderen Kulturen werden neue Apfelsorten auf dem Markt eingeführt und angenommen – Zestar und Honeycrisp sind einige neue und erfolgreiche Sorten. Im Vergleich dazu sind neue Rebsorten sehr selten und erschließen in der Regel keine neuen Märkte.

 

Crabapples

Crabapples sind nach wie vor wichtig als Variationsquelle für die Apfelzucht und als Nahrung für wild lebende Tiere sowie als Hecken in Agrarlandschaften. In der alten Welt gibt es vier noch vorhandene Holzapfelarten: M. sieversii in den Tien Shan-Wäldern; M. baccata in Sibirien; M. orientalis im Kaukasus und M. sylvestris in Europa. Diese vier Wildapfelarten sind in Europa über gemäßigte Zonen verteilt, normalerweise in kleinen Flecken geringer Dichte. Nur M. sieversii wächst in großen Wäldern. Zu den nordamerikanischen Crabapples gehören M. fusca, M. coronaria, M. angustifolia und M. ioensis .

Alle erhaltenen Holzapfel sind essbar und wurden wahrscheinlich vor der Verbreitung von Kulturapfel verwendet, aber im Vergleich zu süßen Äpfeln sind ihre Früchte winzig und sauer. M. sylvestris- Früchte haben einen Durchmesser zwischen 1 und 3 Zentimetern; M. baccata sind 1 cm, M. orientalis sind 2-4 cm (.5-1.5 in). Nur M. sieversii , die Vorläuferfrucht unseres modernen Domestikats, kann bis zu 8 cm groß werden: Süßapfelsorten haben typischerweise einen Durchmesser von weniger als 6 cm.

 

Quellen

 

 

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