Sozialwissenschaften

Domestizierungsgeschichte von Kürbissen (Cucurbita spp.)

Squash (Gattung Cucurbita ), einschließlich squashes, Kürbissen und Kürbisse, ist eine der frühesten und am wichtigsten von Pflanzen in Nord- und Südamerika domestizierte, zusammen mit Mais und Gartenbohne. Die Gattung umfasst 12–14 Arten, von denen mindestens sechs lange vor dem europäischen Kontakt unabhängig voneinander in Südamerika, Mesoamerika und Ostnordamerika domestiziert wurden.

Schnelle Fakten: Squash-Domestizierung

  • Wissenschaftlicher Name: Cucurbita pepo, C. moschata, C. argyrospera, C. ficifolia, C. maxima
  • Allgemeine Namen: Kürbisse, Kürbis, Zucchini, Kürbisse
  • Vorläuferpflanze: Cucurbita spp., Von denen einige ausgestorben sind
  • Bei Domestizierung: vor 10.000 Jahren
  • Wo domestiziert:  Nord- und Südamerika
  • Ausgewählte Änderungen: Dünnere Rinden, kleinere Samen und essbare Früchte

 

Sechs Hauptarten

Es gibt sechs kultivierte Kürbisarten, die teilweise unterschiedliche Anpassungen an die lokale Umgebung widerspiegeln. Zum Beispiel ist der Feigenblattkürbis an kühle Temperaturen und kurze Tage angepasst; Butternusskürbis kommt in den feuchten Tropen vor, und Kürbisse wachsen in den unterschiedlichsten Umgebungen.

In der folgenden Tabelle bedeutet die Bezeichnung cal BP ungefähr Kalenderjahre vor der Gegenwart. Die Daten in dieser Tabelle wurden aus einer Vielzahl veröffentlichter wissenschaftlicher Untersuchungen zusammengestellt.

 

Warum sollte jemand Kürbisse domestizieren?

Wilde Formen von Kürbissen sind für Menschen und andere vorhandene Säugetiere stark bitter, so bitter, dass die Wildpflanze ungenießbar ist. Interessanterweise gibt es Hinweise darauf, dass sie für Mastodons. die ausgestorbene Form amerikanischer Elefanten, harmlos waren . Wilde Kürbisse tragen Cucurbitacine, die giftig sein können, wenn sie von Säugetieren mit kleinerem Körper, einschließlich Menschen, gefressen werden. Säugetiere mit großem Körper müssten eine große Menge aufnehmen, um eine äquivalente Dosis zu erhalten (75–230 ganze Früchte auf einmal). Als die Megafauna am Ende der letzten Eiszeit absterbte, lehnte die wilde Cucurbita ab. Die letzten Mammuts auf dem amerikanischen Kontinent starben vor etwa 10.000 Jahren ab, ungefähr zur gleichen Zeit, als Kürbisse domestiziert wurden.

Das archäologische Verständnis des Domestizierungsprozesses von Kürbissen wurde erheblich überarbeitet: Es wurde festgestellt, dass die meisten Domestizierungsprozesse Jahrhunderte, wenn nicht Jahrtausende gedauert haben. Im Gegensatz dazu war die Domestizierung von Kürbissen ziemlich abrupt. Die Domestizierung war wahrscheinlich teilweise das Ergebnis der Selektion des Menschen nach verschiedenen Merkmalen im Zusammenhang mit der Essbarkeit sowie der Samengröße und der Rindendicke. Es wurde auch vermutet, dass die Domestizierung durch die Praktikabilität getrockneter Kürbisse als Behälter oder Fischereigewichte verursacht wurde.

 

Bienen und Kürbisse

Stachellose Biene, die eine Kürbisblume bestäubt. RyersonClark / iStock / Getty Images Plus

Es gibt Hinweise darauf, dass die Kürbisökologie eng mit einem ihrer Bestäuber verbunden ist, mehreren Sorten einer amerikanischen stachellosen Biene, die als Peponapis oder Kürbisbiene bekannt ist . Die Ökologin Tereza Cristina Giannini und Kollegen identifizierten ein gleichzeitiges Auftreten bestimmter Arten von Kürbis mit bestimmten Arten von Peponapis  in drei verschiedenen geografischen Clustern. Cluster A befindet sich in den Wüsten Mojave, Sonora und Chihuahuan (einschließlich P. pruinos a); B in den feuchten Wäldern der Halbinsel Yucatan und C in den trockenen Wäldern von Sinaloa.

Peponapis-Bienen können für das Verständnis der Ausbreitung von domestiziertem Kürbis in Amerika von entscheidender Bedeutung sein, da Bienen offenbar der menschlichen Bewegung von kultivierten Kürbissen in neue Gebiete gefolgt sind. Die Entomologin Margarita Lopez-Uribe und Kollegen (2016) untersuchten und identifizierten molekulare Marker der Biene P. pruinosa in Bienenpopulationen in ganz Nordamerika. P. pruinosa bevorzugt heute den Wildwirt C. foetidissima , aber wenn dieser nicht verfügbar ist, stützt er sich auf domestizierte Wirtspflanzen, C. pepo, C. moschata und C. maxima , für Pollen.

Die Verteilung dieser Marker legt nahe, dass moderne Kürbisbienenpopulationen das Ergebnis einer massiven Ausdehnung des Verbreitungsgebiets von Mesoamerika in die gemäßigten Regionen Nordamerikas sind. Ihre Ergebnisse legen nahe, dass die Biene die östliche NA kolonisierte, nachdem C. pepo dort domestiziert worden war . Dies war der erste und einzige bekannte Fall, in dem sich die Reichweite eines Bestäubers mit der Ausbreitung einer domestizierten Pflanze ausdehnte.

 

Südamerika

Es wurden mikrobotanische Überreste von Kürbispflanzen wie Stärkekörnern und Phytolithen sowie makrobotanische Überreste wie Samen, Stiele und Rinden gefunden, die C. moschata- Kürbis und Flaschenkürbis an zahlreichen Standorten in Nordsüdamerika und Panama um 10.200 repräsentieren –7600 cal BP, was ihre wahrscheinlichen südamerikanischen Ursprünge früher unterstreicht.

Phytolithen, die gro
ß genug sind, um domestizierten Kürbis darzustellen, wurden an Standorten in Ecuador vor 10.000 bis 7.000 Jahren v. Chr. Und im kolumbianischen Amazonasgebiet (9300 bis 8000 v. Chr.) Gefunden. Kürbissamen von Cucurbita moschata wurden an Standorten im Nanchoc-Tal an den unteren Westhängen Perus gewonnen, ebenso wie frühe Baumwolle, Erdnüsse und Quinoa. Zwei Kürbissamen aus den Fußböden der Häuser waren direkt datiert, einer mit 10.403–10.163 cal BP und einer mit 8535-8342 cal BP. Im peruanischen Zaña-Tal wurden C. moschata- Rinden auf 10.402 bis 10.253 v. Chr. Datiert, zusammen mit frühen Hinweisen auf Baumwolle. Maniok und Koka .

C. ficifolia wurde an der Südküste Perus in Paloma zwischen 5900 und 5740 v. Chr. Entdeckt. Andere Squash-Beweise, die für Arten nicht identifiziert wurden, sind Chilca 1 an der Südküste Perus (5400 cal BP und Los Ajos im Südosten Uruguays, 4800–4540 cal BP).

 

Mesoamerikanische Kürbisse

Die frühesten archäologischen Beweise für C. pepo- Kürbis in Mesoamerika stammen aus Ausgrabungen, die in den 1950er und 1960er Jahren in fünf Höhlen in Mexiko durchgeführt wurden: Guilá Naquitz im Bundesstaat Oaxaca, Coxcatlán- und San Marco-Höhlen in Puebla sowie Romeros und Valenzuelas Höhlen in Tamaulipas.

Pepo- Kürbissamen, Fruchtschalenfragmente und Stängel wurden auf 10.000 Jahre BP datiert, einschließlich direkter Datierung der Samen und indirekter Datierung der Stellen, an denen sie gefunden wurden. Diese Analyse ermöglichte es auch, die Ausbreitung der Pflanze vor 10.000 bis 8.000 Jahren von Süden nach Norden zu verfolgen, insbesondere von Oaxaca und dem Südwesten Mexikos nach Nordmexiko und dem Südwesten der Vereinigten Staaten.

Xihuatoxtla Rock Shelter im tropischen Guerrero-Staat enthielt Phytolithen von möglicherweise C. argyrosperma in Verbindung mit Radiokohlenstoff-datierten Werten von 7920 +/- 40 RCYBP, was darauf hinweist, dass domestizierter Kürbis zwischen 8990 und 8610 cal BP verfügbar war.

 

Östliches Nordamerika

In den Vereinigten Staaten stammen frühe Hinweise auf die anfängliche Domestizierung von Pepo- Kürbis von verschiedenen Standorten aus dem zentralen Mittleren Westen und dem Osten von Florida bis Maine. Dies war eine Unterart von Cucurbita pepo, genannt Cucurbita pepo ovifera, und ihr wilder Vorfahr, der ungenießbare Ozark-Kürbis, ist in der Gegend immer noch vorhanden. Diese Pflanze war Teil des als östliches nordamerikanisches Neolithikum bekannten Nahrungskomplexes , zu dem auch Chenopodium und Sonnenblumen gehörten .

Die früheste Verwendung von Kürbis erfolgt am Standort Koster  in Illinois. 8000 Jahre BP; Der früheste domestizierte Kürbis im Mittleren Westen stammt aus Phillips Spring, Missouri, vor etwa 5.000 Jahren.

 

Ausgewählte Quellen

 

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