Tiere und Natur

Eine Einführung in die Intelligenz und Emotion von Hunden

Wir füttern sie, wir lassen sie in unseren Betten schlafen, wir spielen mit ihnen, wir sprechen sogar mit ihnen. Und natürlich lieben wir sie. Jeder Hundebesitzer wird Ihnen sagen, dass sein Haustier eine bemerkenswerte Fähigkeit hat, die Welt um es herum zu verstehen. Und sie haben recht. Wissenschaftler haben großartige Möglichkeiten gefunden, um genau herauszufinden, wozu der beste Freund des Menschen fähig ist.

 

Die Wissenschaft der Tierkognition

In den letzten Jahren war der Einsatz von MRT-Geräten zum Scannen des Gehirns von Hunden einer der größten Fortschritte in unserem menschlichen Verständnis der Kognition von Hunden. MRT steht für Magnetresonanztomographie , bei der ein fortlaufendes Bild davon aufgenommen wird, welche Teile des Gehirns durch welche externen Reize aufleuchten.

Hunde sind, wie jeder Hundelternteil weiß, sehr gut trainierbar. Diese trainierbare Natur macht Hunde zu großartigen Kandidaten für MRT-Geräte, im Gegensatz zu nicht domestizierten Wildtieren wie Vögeln oder Bären.

Ragen McGowan, ein Wissenschaftler bei Nestlé Purina, der sich auf das Erkennen von Hunden spezialisiert hat, nutzt einen bestimmten Typ von MRT-Geräten, das fMRI (steht für funktionelle MRT), um diese Tiere zu untersuchen. Diese Geräte erkennen Veränderungen des Blutflusses und messen damit die Gehirnaktivität.

Durch laufende Forschung hat McGowan viel über das Erkennen und Fühlen von Tieren herausgefunden. In einer 2015 durchgeführten Studie stellte McGowan fest, dass die Anwesenheit eines Menschen zu einer erhöhten Durchblutung der Augen, Ohren und Pfoten eines Hundes führt, was bedeutet, dass der Hund aufgeregt ist.

McGowan untersuchte auch, was mit Hunden passiert, wenn sie gestreichelt werden. Wir wissen seit einiger Zeit, dass das Streicheln eines geliebten Tieres beim Menschen zu einer geringeren Rate an Stress und Angst führen kann. Nun, es stellt sich heraus, dass dies auch für Hunde gilt. Wenn Menschen 15 Minuten oder länger Schutzhunde streicheln, sinkt die Herzfrequenz des Hundes und es wird insgesamt weniger ängstlich.

Eine andere kürzlich durchgeführte Studie zur Hundekognition ergab, dass unsere geliebten Haustiere den Unterschied in unseren emotionalen Ausdrucksformen erkennen können. In einer anderen mit der fMRI-Maschine durchgeführten Studie stellten Wissenschaftler fest, dass Hunde nicht nur den Unterschied zwischen glücklichen und traurigen menschlichen Gesichtern erkennen können, sondern auch unterschiedlich auf sie reagieren.

 

So schlau wie Kinder

Tierpsychologen haben die Intelligenz von Hunden ungefähr auf die eines zwei- bis zweieinhalb Jahre alten menschlichen Kindes eingestellt. Die Studie von 2009, die dies untersuchte, ergab, dass Hunde bis zu 250 Wörter und Gesten verstehen können. Noch überraschender war, dass dieselbe Studie ergab, dass Hunde tatsächlich niedrige Zahlen (bis zu fünf) zählen und sogar einfache Berechnungen durchführen können.

Und haben Sie jemals die Gefühle Ihres Hundes erlebt, während Sie ein anderes Tier streichelten oder auf etwas anderes achteten? Stellen Sie sich vor, sie fühlen sich wie menschliche Eifersucht? Nun, es gibt auch Wissenschaft, die dies unterstützt. Studien haben gezeigt, dass Hunde tatsächlich Eifersucht erfahren. Darüber hinaus geben Hunde ihr Bestes, um herauszufinden, wie sie mit dem umgehen sollen, was die Aufmerksamkeit ihrer Eltern auf sich zieht – und wenn sie die Aufmerksamkeit wieder auf sich ziehen müssen, werden sie es tun.

Hunde wurden ebenfalls auf ihr Einfühlungsvermögen untersucht. Eine Studie aus dem Jahr 2012 untersuchte das Verhalten von Hunden gegenüber verzweifelten Menschen. die nicht ihre Besitzer waren. Während die Studie zu dem Schluss kam, dass Hunde ein empathisches Verhalten zeigen, entschieden die Wissenschaftler, die den Bericht verfassten, dass dies besser als „emotionale Ansteckung“ und als Vorgeschichte der Belohnung für diese Art emotionaler Wachsamkeit erklärt werden kann. Ist es Empathie? Nun, es scheint so.

Zahlreiche andere Studien zu Verhalten, Emotionen und Intelligenz von Hunden haben ergeben, dass Hunde menschliche Interaktionen „belauschen“, um zu beurteilen, wer gemein zu ihrem Besitzer ist und wer nicht, und dass Hunde dem Blick ihres Menschen folgen.

Diese Studien sind möglicherweise nur die Spitze des Eisbergs, wenn es darum geht, etwas über Hunde zu lernen. Und was Hundeeltern betrifft? Nun, sie wissen vielleicht viel mehr als der Rest von uns, indem sie jeden Tag ihre besten Hundebegleiter beobachten.

Die Studien zur Hundekognition beleuchten alle eines: Menschen wissen möglicherweise viel weniger über das Gehirn von Hunden als wir bisher dachten. Mit der Zeit interessieren sich immer mehr Wissenschaftler für Tierforschung, und mit jeder neuen Studie erfahren wir mehr darüber, wie unsere geliebten Haustiere denken.

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