Tiere und Natur

Nein, Öl kommt nicht von Dinosauriern

1933 sponserte die Sinclair Oil Corporation eine Dinosaurierausstellung auf der Weltausstellung in Chicago unter der Voraussetzung, dass die weltweiten Ölreserven während des Mesozoikums gebildet wurden, als die Dinosaurier lebten. Die Ausstellung war so beliebt, dass Sinclair prompt einen großen grünen Brontosaurus (heute würden wir ihn Apatosaurus nennen. als offizielles Maskottchen annahm . Noch 1964, als Geologen und Paläontologen es besser zu wissen begannen, wiederholte Sinclair diesen Trick auf der viel größeren New Yorker Weltausstellung und brachte die Verbindung zwischen Dinosauriern und Öl zu einer ganzen Generation beeindruckender Babyboomer.

Heute ist Sinclair Oil so ziemlich den Weg des Dinosauriers selbst gegangen (das Unternehmen wurde übernommen und seine Divisionen wurden mehrmals ausgegliedert; es gibt jedoch immer noch einige tausend Sinclair Oil-Tankstellen im amerikanischen Mittleren Westen). Die Annahme, dass Öl von Dinosauriern stammt, war jedoch schwerer zu erschüttern. Politiker, Journalisten und gelegentlich auch gut gemeinte Wissenschaftler haben diesen Mythos wiederholt. Was die Frage aufwirft: „Woher kommt Öl wirklich?“

 

Winzige Bakterien, keine riesigen Dinosaurier, bildeten Öl

Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass Ölreserven tatsächlich von mikroskopisch kleinen Bakterien produziert wurden, nicht von Dinosauriern in Hausgröße. Einzellige Bakterien entwickelten sich vor etwa drei Milliarden Jahren in den Ozeanen der Erde und waren bis vor etwa 600 Millionen Jahren so ziemlich die einzige Lebensform auf dem Planeten. So winzig diese einzelnen Bakterien auch waren, Bakterienkolonien oder „Matten“ wuchsen zu wirklich massiven Ausmaßen (wir sprechen von Tausenden oder sogar Millionen Tonnen für eine erweiterte Kolonie).

Natürlich leben einzelne Bakterien nicht für immer; Ihre Lebensdauer kann in Tagen, Stunden und manchmal sogar Minuten gemessen werden. Als die Mitglieder dieser massiven Kolonien starben, sanken sie auf den Meeresboden und wurden allmählich von angesammelten Sedimenten bedeckt. Über Millionen von Jahren wurden diese Sedimentschichten immer schwerer, bis die darunter eingeschlossenen toten Bakterien durch Druck und Temperatur zu einem Eintopf aus flüssigen Kohlenwasserstoffen „gekocht“ wurden. Dies ist der Grund, warum sich die größten Ölreserven der Welt Tausende von Fuß unter der Erde befinden und in Form von Seen und Flüssen nicht ohne weiteres auf der Erdoberfläche verfügbar sind.

Wenn man dies betrachtet, ist es wichtig zu versuchen, das Konzept der tiefen geologischen Zeit zu verstehen, ein Talent, das nur sehr wenige Menschen besitzen. Versuchen Sie, sich mit der Ungeheuerlichkeit der Zahlen zu beschäftigen: Bakterien und einzellige Organismen waren satte zweieinhalb bis drei Milliarden Jahre lang die dominierenden Lebensformen auf der Erde, gemessen an der menschlichen Zivilisation eine praktisch unverständliche Zeitspanne. Das ist nur ungefähr 10.000 Jahre alt und sogar gegen die Herrschaft der Dinosaurier, die „nur“ ungefähr 165 Millionen Jahre dauerte. Das sind viele Bakterien, viel Zeit und viel Öl.

 

Kommt Kohle von Dinosauriern?

In gewisser Weise ist es näher an der Marke zu sagen, dass Kohle statt Öl von Dinosauriern stammt – aber es ist immer noch absolut falsch. Die meisten Kohlevorkommen der Welt wurden in der Karbonperiode vor etwa 300 Millionen Jahren niedergelegt – das waren noch gut 75 Millionen Jahre vor der Entwicklung der ersten Dinosaurier. Während der Karbonperiode war die heiße, feuchte Erde von dichten Dschungeln und Wäldern bedeckt; Als die Pflanzen und Bäume in diesen Wäldern und Dschungeln starben, wurden sie unter Sedimentschichten begraben, und ihre einzigartige, faserige chemische Struktur führte dazu, dass sie eher zu fester Kohle als zu flüssigem Öl „gekocht“ wurden.

Hier gibt es jedoch ein wichtiges Sternchen. Es ist nicht unvorstellbar, dass einige Dinosaurier unter Bedingungen ums Leben kamen, die zur Bildung fossiler Brennstoffe führten. Theoretisch könnte ein winziger Teil der weltweiten Öl-, Kohle- und Erdgasreserven auf verrottende Dinosaurierkadaver zurückgeführt werden. Sie müssen nur bedenken, dass der Beitrag von Dinosauriern zu unseren fossilen Brennstoffreserven um Größenordnungen geringer ist als der von Bakterien und Pflanzen. In Bezug auf „Biomasse“ – das heißt das Gesamtgewicht aller lebenden Organismen, die jemals auf der Erde existiert haben – sind Bakterien und Pflanzen die wahren Schwergewichte; Alle anderen Lebensformen sind bloße Rundungsfehler.

 

Ja, einige Dinosaurier werden in der Nähe von Ölvorkommen entdeckt

Das ist alles schön und gut, könnte man meinen – aber wie erklären Sie all die Dinosaurier (und andere prähistorische Wirbeltiere), die von Arbeitsteams auf der Suche nach Öl- und Erdgasvorkommen entdeckt wurden? Zum Beispiel wurden die gut erhaltenen Fossilien von Plesiosauriern. einer Familie von Meeresreptilien, in der Nähe kanadischer Ölvorkommen entdeckt, und ein fleischfressender Dinosaurier, der versehentlich während einer Bohrexpedition mit fossilen Brennstoffen in China entdeckt wurde, hat den wohlverdienten Namen erhalten Gasosaurus .

Es gibt zwei Möglichkeiten, diese Frage zu beantworten. Erstens würde der Kadaver eines Tieres, das zu Öl, Kohle oder Erdgas komprimiert wurde , kein identifizierbares Fossil hinterlassen. es würde vollständig in Treibstoff, Skelett und alles umgewandelt werden. Und zweitens, wenn die Überreste eines Dinosauriers in den Felsen entdeckt werden, die an ein Öl- oder Kohlefeld angrenzen oder dieses bedecken, bedeutet dies einfach, dass die unglückliche Kreatur Hunderte von Millionen Jahren nach ihrer Entstehung ihr Ende erreicht hat. Das genaue Intervall kann durch die relative Position des Fossils in den umgebenden geologischen Sedimenten bestimmt werden.

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