Wissenschaft

Existiert das Leben anderswo im Kosmos?

Die Suche nach Leben auf anderen Welten hat unsere Vorstellungskraft seit Jahrzehnten verbraucht. Die Menschen ernähren sich ständig von Science-Fiction-Geschichten und Filmen wie  Star Wars , Star Trek und Begegnungen der dritten Art , die alle fröhlich darauf hinweisen , dass sie da draußen sind. Menschen finden Außerirdische und die Möglichkeit des Lebens von Außerirdischen sind faszinierende Themen und die Frage, ob Außerirdische unter uns gelaufen sind, ist ein beliebter Zeitvertreib. Aber gibt es sie wirklich da draußen ? Das ist eine gute Frage.

 

Wie die Suche nach dem Leben gemacht wird

Heutzutage könnten Wissenschaftler mithilfe fortschrittlicher Technologie kurz davor stehen, Orte zu entdecken, an denen das Leben nicht nur existiert, sondern auch gedeihen kann. Welten mit Leben auf ihnen können sich überall auf der  Milchstraße befinden. Sie könnten sich auch in unserem eigenen Sonnensystem befinden, an Orten, die nicht genau den lebensfreundlichen Lebensräumen entsprechen, die hier auf der Erde existieren.

Es ist jedoch nicht nur eine Suche nach dem Leben. Es geht auch darum, Orte zu finden, die für das Leben in all seinen vielen Formen gastfreundlich sind. Diese Formen können wie das Leben auf der Erde sein, oder sie können sehr unterschiedlich sein. Verständnis der Bedingungen in der Galaxie, die es den Chemikalien des Lebens ermöglichen, sich auf die richtige Weise zusammenzusetzen.

Astronomen haben mehr als 5.000 Exoplaneten in der Galaxie gefunden. Dies sind Welten, die andere Sterne umkreisen. Es gibt noch viel mehr „Kandidaten“ -Welten zu studieren. Wie finden sie sie? Weltraumteleskope wie das Kepler-Weltraumteleskop suchen sie mit speziellen Instrumenten. Bodenbeobachter suchen auch mit sehr empfindlichen Instrumenten, die an einigen der größten Teleskope der Welt angebracht sind, nach extrasolaren Planeten.

Sobald sie Welten gefunden haben, besteht der nächste Schritt für Wissenschaftler darin, herauszufinden, ob sie bewohnbar sind. Das heißt, Astronomen stellen die Frage: Kann dieser Planet das Leben unterstützen? In einigen Fällen könnten die Lebensbedingungen recht gut sein. Einige Welten kreisen jedoch zu nahe an ihrem Stern oder zu weit weg. Die besten Chancen, Leben zu finden, liegen in den sogenannten „bewohnbaren Zonen“. Dies sind Regionen um den Mutterstern, in denen flüssiges Wasser existieren könnte, das für das Leben notwendig ist. Natürlich gibt es viele andere wissenschaftliche Fragen, die auf der Suche nach dem Leben beantwortet werden müssen.

 

Wie das Leben gemacht wird

Bevor Wissenschaftler verstehen können, ob Leben auf einem Planeten existiert, ist es wichtig zu wissen, wie Leben entsteht. Ein wichtiger Knackpunkt in Diskussionen über das Leben anderswo ist die Frage, wie es beginnt. Wissenschaftler können Zellen in einem Labor „herstellen“. Wie schwer könnte es also sein, dass das Leben unter den richtigen Bedingungen entsteht? Das Problem ist, dass sie sie nicht wirklich aus den Rohstoffen bauen. Sie nehmen bereits lebende Zellen und replizieren sie. Das ist überhaupt nicht dasselbe.

Es gibt ein paar Fakten, an die man sich erinnern muss, wenn man Leben auf einem Planeten schafft:

  1. Es ist NICHT einfach zu tun.  Selbst wenn Biologen die richtigen Komponenten hätten und sie unter idealen Bedingungen zusammensetzen könnten, können wir noch nicht einmal eine lebende Zelle von Grund auf neu herstellen. Es mag eines Tages sehr gut möglich sein, aber jetzt nicht.
  2. Wissenschaftler wissen nicht wirklich, wie sich die ersten lebenden Zellen gebildet haben. Sicher, sie haben einige Ideen, aber niemand hat den Prozess in einem Labor wiederholt.

Was sie wissen, sind die grundlegenden chemischen Bausteine ​​des Lebens. Die Elemente, die das Leben auf unserem Planeten bildeten, existierten in der ursprünglichen Gas- und Staubwolke, aus der die Sonne und die Planeten hervorgingen. Dazu gehören die Kohlenstoffe, Kohlenwasserstoffe, Moleküle und andere „Teile“, aus denen das Leben besteht. Die nächste große Frage ist, wie alles auf der frühen Erde zusammengekommen ist, um die ersten einzelligen Lebensformen zu bilden. Es gibt noch keine vollständige Antwort auf diese Frage.

Wissenschaftler wissen, dass die Bedingungen auf der frühen Erde dem Leben förderlich waren: Die richtige Mischung von Elementen war da. Es war nur eine Frage der Zeit und des Mischens, bis die frühesten einzelligen Tiere entstanden. Aber was hat die richtigen Dinge am richtigen Ort angespornt, um das Leben zu gestalten? Immer noch unbeantwortet. Das Leben auf der Erde – von den Mikroben bis zu den Menschen und Pflanzen – ist jedoch ein lebender Beweis dafür, dass sich Leben bilden kann. Wenn es hier passiert wäre, könnte es auch woanders passieren, oder? In den Weiten der Galaxie, es sollte eine andere Welt mit den Bedingungen für das Leben zu existieren existiert und auf diesem winzige Kugel Leben bis entstanden wäre. Richtig?

Wahrscheinlich. Aber niemand weiß es genau.

 

Wie selten ist das Leben in unserer Galaxie?

Angesichts der Tatsache, dass die Galaxie (und das Universum) reich an Grundelementen ist, die zur Schaffung von Leben beigetragen haben, ist es sehr wahrscheinlich, dass es Planeten gibt, auf denen Leben lebt. Sicher, einige Geburtswolken werden leicht unterschiedliche Elementmischungen haben, aber wenn wir nach kohlenstoffbasiertem Leben suchen, besteht eine gute Chance, dass es da draußen ist. Science Fiction spricht gerne über das Leben auf Siliziumbasis und andere Formen, die dem Menschen nicht vertraut sind. Nichts schließt das aus. Es gibt jedoch keine überzeugenden Daten, die die Existenz eines Lebens „da draußen“ belegen. Noch nicht. Der Versuch, die Anzahl der Lebensformen in unserer Galaxie abzuschätzen, ist ein bisschen so, als würde man die Anzahl der Wörter in einem Buch erraten, ohne zu erfahren, welches Buch. Da es beispielsweise zwischen Goodnight Moon und Ulysses große Unterschiede gibt , kann man mit Sicherheit sagen, dass die Person, die das Raten durchführt, nicht über genügend Informationen verfügt.

Das mag ein bisschen deprimierend erscheinen, und es ist nicht die Antwort, die jeder will. Schließlich LIEBEN Menschen Science-Fiction-Universen, in denen andere Lebensformen wimmeln. Die Chancen stehen gut, dass da draußen Leben ist. Aber einfach nicht genug Beweise. Und das wirft die Frage auf, ob es Leben gibt, wie viel davon Teil einer fortgeschrittenen Zivilisation ist. Das ist wichtig, um darüber nachzude
nken, denn das Leben könnte so einfach sein wie eine mikrobielle Population in einem fremden Meer, oder es könnte eine ausgewachsene weltraumtaugliche Zivilisation sein. Oder irgendwo dazwischen.

Das heißt jedoch nicht, dass es keine gibt. Und Wissenschaftler haben Gedankenexperimente entwickelt, um herauszufinden, wie viele Welten in der Galaxie leben könnten. Oder das Universum. Aus diesen Experimenten haben sie einen mathematischen Ausdruck entwickelt, um eine Vorstellung davon zu geben, wie selten (oder nicht) andere Zivilisationen sein können. Es heißt Drake-Gleichung und sieht folgendermaßen aus:

N=R *  · f p · n · f · f · f · L.

Dabei ist N die Zahl, die Sie erhalten, wenn Sie die folgenden Faktoren miteinander multiplizieren: die durchschnittliche Rate der Sternentstehung, den Anteil der Sterne mit Planeten, die durchschnittliche Anzahl der Planeten, die das Leben unterstützen können, den Anteil der Welten, die tatsächlich Leben entwickeln. der Bruchteil derer, die ein intelligentes Leben haben, der Bruchteil der Zivilisationen, die über Kommunikationstechnologien verfügen, um ihre Präsenz bekannt zu machen, und die Zeitspanne, in der sie sie veröffentlicht haben.

Wissenschaftler geben Zahlen für all diese Variablen ein und finden unterschiedliche Antworten, je nachdem, welche Zahlen verwendet werden. Es stellt sich heraus, dass es nur EINEN Planeten (unseren) mit Leben geben könnte, oder dass es Zehntausende möglicher Zivilisationen „da draußen“ geben könnte.

 

Wir wissen es einfach noch nicht!

Wo bleibt also ein Interesse des Menschen am Leben anderswo? Mit einer sehr einfachen, aber unbefriedigenden Schlussfolgerung. Könnte es anderswo in unserer Galaxie Leben geben? Absolut.

Sind sich Wissenschaftler dessen sicher? Nicht annähernd.

Leider werden die Fragen über das Leben anderswo nicht beantwortet, bis die Menschheit tatsächlich Kontakt mit einem Volk aufnimmt, das nicht von dieser Welt ist, oder zumindest zu verstehen beginnt, wie das Leben auf diesem winzigen blauen Felsen entstanden ist. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Wissenschaftler zuerst jenseits der Erde Beweise für das Leben in unserem eigenen Sonnensystem finden. Diese Suche erfordert jedoch mehr Missionen zu anderen Orten wie Mars, Europa und Enceladus. Diese Entdeckung kann viel schneller erfolgen als die Entdeckung des Lebens auf Welten um andere Sterne.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

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