Tiere und Natur

Doedicurus: Das riesige prähistorische Gürteltier

Doedicurus war ein enormer Vorfahr des modernen Gürteltiers, das während des Pleistozäns durch die Pampa und Savanne Südamerikas wanderte. Es verschwand vor etwa 10.000 Jahren zusammen mit vielen anderen großen eiszeitlichen Tieren aus dem Fossilienbestand. Während der Klimawandel zu seinem Aussterben beigetragen hat, ist es wahrscheinlich, dass auch menschliche Jäger dazu beigetragen haben, seinen Niedergang zu beschleunigen.

 

Doedicurus Übersicht

Name:

Doedicurus (griechisch für „Stößelschwanz“); ausgesprochen DAY-dih-CURE-us

Lebensraum:

Sümpfe Südamerikas

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 13 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große, dicke Schale; langer Schwanz mit Keule und Stacheln am Ende

 

Über Doedicurus

Doedicurus gehörte zur Familie der Glyptodonten. einem Megafauna-Säugetier  des Pleistozäns. Es lebte zur gleichen Zeit und am gleichen Ort wie viele andere riesige eiszeitliche Säugetiere und Vögel, darunter riesige Bodenfaultiere, Säbelzahnkatzen und riesige flugunfähige fleischfressende Vögel, die manchmal als „Terrorvögel“ bezeichnet werden. Während die meisten Glyptodonten hoch aufragende, flugunfähige, fleischfressende „Terrorvögel“ sind. Für eine relativ kurze Zeit teilte es auch seinen Lebensraum mit frühen Menschen. Die meisten Glyptodonten wurden in Südamerika gefunden, aber einige versteinerte Überreste wurden im Süden der Vereinigten Staaten gefunden, von Arizona bis zu den Carolinas.

Dieser sich langsam bewegende Vegetarier hatte etwa die Größe eines Kleinwagens und war von einer großen, gewölbten, gepanzerten Schale mit einer zusätzlichen kleineren Kuppel bedeckt. Es besaß auch einen mit Keulen versehenen, mit Stacheln versehenen Schwanz, der denen der Ankylosaurier- und Stegosaurier- Dinosaurier ähnelte, die ihm zig Millionen Jahre vorausgingen. Die Forscher vermuten, dass die mit Stacheln versehenen Schwänze verwendet wurden, um andere Männer anzugreifen, wenn sie um die Aufmerksamkeit von Frauen konkurrierten. Einige Experten glauben, dass Doedicurus auch eine kurze, greifbare Schnauze hatte, ähnlich einem Elefantenrüssel, aber es fehlen solide Beweise dafür.

Der Panzer (harte Oberschale) war am Becken des Tieres verankert, aber nicht mit der Schulter verbunden. Einige Paläontologen nehmen an, dass die kleinere vordere Kuppel möglicherweise eine ähnliche Rolle wie der Buckel eines Kamels gespielt hat und Fett für die Trockenzeit gespeichert hat. Es könnte auch dazu beigetragen haben, das Tier vor Raubtieren zu schützen.

 

DNA-Beweise zeigen eine Verbindung zu modernen Gürteltieren

Alle Glyptodont-Arten gehören zu einer Säugetiergruppe namens Xenarthra. Diese Gruppe umfasst eine Reihe moderner Arten, darunter Baumfaultiere und Ameisenbären, sowie mehrere ausgestorbene Arten wie Pampatheres (ähnlich wie Gürteltiere) und Bodenfaultiere. Bis vor kurzem war jedoch die genaue Beziehung zwischen Doedicurus und anderen Mitgliedern der Xenarthra-Gruppe unklar.

Kürzlich konnten Wissenschaftler DNA-Fragmente aus dem versteinerten Panzer eines 12.000 Jahre alten Doedicurus extrahieren, der in Südamerika entdeckt wurde. Ihre Absicht war es, Doedicurus und seine „Glyptodonten“ ein für alle Mal auf dem Stammbaum des Gürteltiers zu etablieren. Ihre Schlussfolgerung: Glyptodonten waren in der Tat eine eigenständige pleistozäne Unterfamilie von Gürteltieren, und der nächste lebende Verwandte dieser tausend Pfund schweren Giganten ist das argentinische Zwergenrosa-Feen-Gürteltier, das nur wenige Zentimeter breit ist.

Forscher glauben, dass Glyptodonten und ihre modernen Cousins ​​aus demselben 35 Millionen Jahre alten gemeinsamen Vorfahren hervorgegangen sind, einer Kreatur, die nur etwa 13 Pfund wog. Die riesigen Glyptodonten spalteten sich sehr schnell als Gruppe ab, während das moderne Gürteltier erst etwa 30 Millionen Jahre später erschien. Einer Theorie zufolge war der unartikulierte Rücken des Doedicurus ein wichtiger Faktor für sein außergewöhnliches Wachstum.

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