Geschichte & Kultur

Doc Holliday Biografie

Doc Holliday (* 14. August 1851 in John Henry Holliday – 8. November 1887) war ein US-amerikanischer Revolverheld, Spieler und Zahnarzt. Holliday, ein Freund des Revolverheldenkollegen und Anwalts  Wyatt Earp. wurde durch seine Rolle in der Schießerei im OK Corral zu einer Ikone des amerikanischen Wilden Westens  . Trotz seines Rufs, „Dutzende“ Männer erschossen zu haben, deuten neuere Untersuchungen darauf hin, dass Holliday nicht mehr als zwei Männer getötet hat. Im Laufe der Jahre wurden Hollidays Charakter und Leben in vielen Filmen und Fernsehserien dargestellt.

Schnelle Fakten: Doc Holliday

  • Voller Name:  John Henry (Doc) Holliday
  • Bekannt für:  Old West American Gambler, Gunfighter und Zahnarzt. Freund von Wyatt Earp
  • Geboren:  14. August 1851 in Griffin, Georgia
  • Gestorben:  8. November 1887 in Glenwood Springs, Colorado
  • Eltern:  Henry Holliday und Alice Jane (McKey) Holliday
  • Ausbildung:  Pennsylvania College für Zahnchirurgie, DDS-Abschluss, 1872
  • Wichtige Erfolge:  Kämpfte neben Wyatt Earp gegen die Clanton Gang im Gunfight am OK Corral. Begleiteter Wyatt Earp auf seiner Vendetta Ride
  • Ehepartner:  „Big Nose“ Kate Horony (Gewohnheitsrecht)
  • Berühmtes Zitat:  „Alles, was ich von dir will, sind zehn Schritte auf der Straße.“ (zum Revolverhelden Johnny Ringo).

 

 Frühes Leben und Ausbildung 

Doc Holliday wurde am 14. August 1851 in Griffin, Georgia, als Sohn von Henry Holliday und Alice Jane (McKey) Holliday geboren. Henry Holliday, ein Veteran des  mexikanisch-amerikanischen Krieges  und des  Bürgerkriegs. brachte seinem Sohn das Schießen bei. 1864 zog die Familie nach Valdosta, Georgia, wo Doc die erste bis zehnte Klasse am privaten Valdosta-Institut besuchte. Holliday galt als herausragender Schüler und zeichnete sich durch Rhetorik, Grammatik, Mathematik, Geschichte und Latein aus.

Doc Holliday. John van Hasselt / Getty Images

1870 zog der 19-jährige Holliday nach Philadelphia, wo er am 1. März 1872 am Pennsylvania College of Dental Surgery einen Doktortitel in Zahnchirurgie erhielt.

 

Holliday geht nach Westen 

Im Juli 1872 trat Holliday in eine Zahnarztpraxis in Atlanta ein, bei der jedoch bald Tuberkulose diagnostiziert wurde. In der Hoffnung, dass das trockenere Klima seinem Zustand helfen würde, zog er nach Dallas, Texas, und eröffnete schließlich seine eigene Zahnarztpraxis. Als seine Hustenanfälle zunahmen und seine Zahnpatienten ihn verließen, wandte sich Holliday dem Glücksspiel zu, um sich selbst zu ernähren. Nachdem er zweimal wegen illegalen Glücksspiels verhaftet und wegen Mordes freigesprochen worden war, verließ er Texas im Januar 1875.

Holliday spielte seinen Weg nach Westen durch Staaten und Städte, in denen Wetten als Anwaltsberuf behandelt wurde, und ließ sich im Frühjahr 1878 in Dodge City, Kansas, nieder. In Dodge City freundete sich Holliday mit dem stellvertretenden Stadtmarschall Wyatt Earp an. Obwohl es in den Zeitungen von Dodge City keine Berichte über den Vorfall gab, schrieb Earp Holliday die Rettung seines Lebens während einer Schießerei mit Gesetzlosen im Long Branch Saloon zu.

 

Die Schießerei im OK Corral 

Im September 1880 kehrte Holliday zu seinem Freund Wyatt Earp in die wilde und boomende Silberminenlagerstadt Tombstone im US-Bundesstaat Arizona zurück. Dann war Wyatt ein Sicherheitsagent für die Postkutsche von Wells Fargo und schloss sich seinen Brüdern, dem stellvertretenden US-Marschall Virgil Earp und Morgan Earp, als Tombstones „Polizei“ an. In Tombstones Spiel- und Alkoholatmosphäre wurde Holliday bald in die Gewalt verwickelt, die zu der Schießerei im OK Corral führen würde.

Gegen die Earps zur Kontrolle von Tombstone war die berüchtigte  Clanton Gang. eine Gruppe lokaler Cowboys, angeführt von den berüchtigten Viehzüchtern und Mördern Ike Clanton und Tom McLaury.

Am 25. Oktober 1881 kamen Ike Clanton und Tom McLaury in die Stadt, um Nachschub zu holen. Im Laufe des Tages hatten sie mehrere gewalttätige Auseinandersetzungen mit den Earp-Brüdern. Am Morgen des 26. Oktober fuhren Ikes Bruder Billy Clanton und Toms Bruder Frank McLaury zusammen mit dem Revolverhelden Billy Claiborne in die Stadt, um Ike und Tom zu unterstützen. Als Frank McLaury und Billy Clanton erfuhren, dass die Earps ihre Brüder gerade mit der Pistole ausgepeitscht hatten, schworen sie Rache.

Am 26. Oktober 1881 um 15 Uhr standen die Earps und der hastig vertretene Holliday der Clanton-McLaury-Bande hinter dem OK Corral gegenüber. In den folgenden 30 Sekunden wurden Billy Clanton und beide McLaury-Brüder getötet. Doc Holliday und Virgil und Morgan Earp wurden verwundet. Während er bei der Schießerei anwesend war, war Ike Clanton unbewaffnet und floh aus der Szene.

Obwohl ein Territorialgericht feststellte, dass die Earps und Holliday im Rahmen ihrer Pflichten als Anwälte im OK Corral gehandelt hatten, war Ike Clanton nicht zufrieden. In den folgenden Wochen wurde Morgan Earp getötet und Virgil Earp wurde dauerhaft von einer Gruppe unbekannter Cowboys verstümmelt. In der so genannten  Earp Vendetta Ride schloss sich Holliday Wyatt Earp als Teil einer Bundesgruppe an, die die mutmaßlichen Verbrecher über ein Jahr lang verfolgte und vier von ihnen tötete.

 

Späteres Leben und Tod in Colorado 

Holliday zog im April 1882 nach Pueblo, Colorado. Im Mai wurde er wegen Mordes an Frank Stilwell verhaftet, einem der Cowboys, die er beim Reiten mit Wyatt Earps Bundesgruppe verfolgt hatte. Als Earp von der Verhaftung erfuhr, ließ er den Antrag auf Auslieferung von Holliday an Arizona ablehnen.

Im Winter 1886 traf Holliday seinen alten Freund Wyatt Earp ein letztes Mal in der Lobby des Windsor Hotels in Denver. Earps Common-Law-Frau Sadie Marcus beschrieb Holliday später als ein ständig hustendes Skelett, das auf „unsicheren Beinen“ steht.

Holliday verbrachte das letzte Jahr seines Lebens in Colorado und starb am 8. November 1887 im Alter von 36 Jahren in seinem Bett im Glenwood Springs Hotel an Tuberkulose. Er wurde auf dem Linwood Cemetery mit Blick auf Glenwood Springs, Colorado, beigesetzt.

 

Erbe 

Doc Holliday, einer der bekanntesten Charaktere des amerikanischen Alten Westens, ist bekannt für seine Freundschaft mit Wyatt Earp. In einem Artikel von 1896 sagte Wyatt Earp über Holliday:

„Ich fand ihn einen treuen Freund und eine gute Gesellschaft. Er war ein Zahnarzt, den die Notwendigkeit zum Spieler gemacht hatte; ein Gentleman, dessen Krankheit einen Vagabunden gemacht hatte; ein Philosoph, dessen Leben einen ätzenden Witz gemacht hatte; Ein langer, schlanker blonder Kerl, der vor Konsum fast tot ist und gleichzeitig der geschickteste Spieler und nervöseste, schnellste und tödlichste Mann mit einer Sechs-Kanone, die ich je gekannt habe.“

 

Quellen und weitere Referenzen

  • Roberts, Gary L. (2006). Doc Holliday: Das Leben und die Legende.  John Wiley und Söhne, Inc. ISBN 0-471-26291-9 
  • Doc Holliday – Tödlicher Doktor des amerikanischen Westens. Legenden von Amerika.  
  • OK Corral. History.net 
  • Urban, William L. (2003). „Grabstein. Wyatt Earp: Der Ok Corral und das Gesetz des amerikanischen Westens.“ Die Rosen Publishing Group. p. 75. ISBN 978-0-8239-5740-8. 

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