Tiere und Natur

Fühlen Hummer Schmerzen?

Die traditionelle Methode, einen Hummer zu kochen – ihn lebendig zu kochen  – wirft die Frage auf, ob Hummer Schmerzen empfinden oder nicht. Diese Kochtechnik (und andere, wie das Lagern des lebenden Hummers auf Eis) wird verwendet, um das Speiseerlebnis des Menschen zu verbessern. Hummer verfallen sehr schnell, nachdem sie gestorben sind, und der Verzehr eines toten Hummers erhöht das Risiko einer durch Lebensmittel übertragenen Krankheit und verringert die Qualität seines Geschmacks. Wenn Hummer jedoch Schmerzen verspüren können, werfen diese Kochmethoden ethische Fragen für Köche und Hummeresser gleichermaßen auf.

 

Wie Wissenschaftler Schmerzen messen

Bis in die 1980er Jahre wurden Wissenschaftler und Tierärzte darin geschult, Tierschmerzen zu ignorieren, basierend auf der Überzeugung, dass die Fähigkeit, Schmerzen zu fühlen, nur mit einem höheren Bewusstsein verbunden war.

Heute betrachten Wissenschaftler den Menschen jedoch als Tierart und akzeptieren weitgehend, dass viele Arten (sowohl Wirbeltiere als auch Wirbellose. lernfähig sind und ein gewisses Maß an Selbstbewusstsein aufweisen. Der evolutionäre Vorteil des Schmerzempfindens zur Vermeidung von Verletzungen macht es wahrscheinlich, dass andere Arten, auch solche mit einer anderen Physiologie  als der Mensch, analoge Systeme haben, die es ihnen ermöglichen, Schmerzen zu fühlen.

Wenn Sie einer anderen Person ins Gesicht schlagen, können Sie deren Schmerzniveau daran messen, was sie als Antwort tut oder sagt. Es ist schwieriger, Schmerzen bei anderen Arten zu beurteilen, da wir nicht so einfach kommunizieren können. Wissenschaftler haben die folgenden Kriterien entwickelt, um eine Schmerzreaktion bei nichtmenschlichen Tieren festzustellen:

  • Nachweis einer physiologischen Reaktion auf einen negativen Reiz.
  • Ein Nervensystem und sensorische Rezeptoren haben.
  • Opioidrezeptoren haben und eine reduzierte Reaktion der Reize zeigen, wenn Anästhetika oder Analgetika verabreicht werden.
  • Vermeidungslernen demonstrieren.
  • Anzeige des Schutzverhaltens verletzter Bereiche.
  • Entscheiden Sie sich dafür, einen schädlichen Anreiz zu vermeiden, wenn Sie einem anderen Bedarf gerecht werden.
  • Selbstbewusstsein oder Denkfähigkeit besitzen.

 

Ob Hummer Schmerzen haben

Die gelben Knoten in diesem Flusskrebsdiagramm veranschaulichen das Nervensystem eines Dekapods wie eines Hummers. John Woodcock / Getty Images

Wissenschaftler sind sich nicht einig darüber, ob Hummer Schmerzen empfinden oder nicht. Hummer haben ein peripheres System wie Menschen, aber anstelle eines einzelnen Gehirns besitzen sie segmentierte Ganglien (Nervencluster). Aufgrund dieser Unterschiede argumentieren einige Forscher, dass Hummer Wirbeltieren zu unähnlich sind, um Schmerzen zu empfinden, und dass ihre Reaktion auf negative Reize einfach ein Reflex ist.

Dennoch erfüllen Hummer und andere Dekapoden wie Krabben und Garnelen alle Kriterien für eine Schmerzreaktion. Hummer schützen ihre Verletzungen, lernen, gefährliche Situationen zu vermeiden, besitzen Nozizeptoren (Rezeptoren für chemische, thermische und physikalische Verletzungen), besitzen Opioidrezeptoren, reagieren auf Anästhetika und haben vermutlich ein gewisses Bewusstsein. Aus diesen Gründen glauben die meisten Wissenschaftler, dass die Verletzung eines Hummers (z. B. Lagerung auf Eis oder lebendiges Kochen) körperliche Schmerzen verursacht.

Aufgrund wachsender Beweise dafür, dass die  Dekapoden  Schmerzen empfinden können, ist es jetzt illegal, Hummer lebendig zu kochen oder auf Eis zu halten. Derzeit ist das Kochen von lebenden Hummern  in der Schweizin Neuseeland und in der italienischen Stadt  Reggio Emilia illegal. Selbst an Orten, an denen das Kochen von Hummern legal bleibt, entscheiden sich viele Restaurants für humanere Methoden, um das Gewissen der Kunden zu beruhigen und weil die Köche glauben, dass Stress den Geschmack des Fleisches negativ beeinflusst.

 

Eine humane Art, einen Hummer zu kochen

Das Kochen eines lebenden Hummers ist nicht die menschlichste Art, ihn zu töten. AlexRaths / Getty Images

Obwohl wir nicht definitiv wissen können, ob Hummer Schmerzen haben oder nicht, deuten Untersuchungen darauf hin, dass dies wahrscheinlich ist. Also, wenn Sie ein Hummeressen genießen möchten, wie sollten Sie vorgehen? Die am wenigsten humanen Möglichkeiten, einen Hummer zu töten, sind:

  • Legen Sie es in frisches Wasser.
  • Legen Sie es in kochendes Wasser oder legen Sie es in Wasser, das dann zum Kochen gebracht wird.
  • Mikrowelle es zu Lebzeiten.
  • Schneiden Sie seine Gliedmaßen ab oder trennen Sie seinen Brustkorb vom Bauch (weil sein „Gehirn“ nicht nur in seinem „Kopf“ ist).

Dies schließt die meisten üblichen Schlacht- und Kochmethoden aus. Einen Hummer in den Kopf zu
stechen ist ebenfalls keine gute Option, da er den Hummer weder tötet noch bewusstlos macht.

Das humanste Werkzeug zum Kochen eines Hummers ist der  CrustaStun. Dieses Gerät tötet einen Hummer durch Stromschlag, macht ihn in weniger als einer halben Sekunde bewusstlos oder tötet ihn in 5 bis 10 Sekunden. Danach kann er auseinandergeschnitten oder gekocht werden. (Im Gegensatz dazu dauert es ungefähr 2 Minuten, bis ein Hummer beim Eintauchen in kochendes Wasser stirbt.)

Leider ist der CrustaStun für die meisten Restaurants und Leute zu teuer, um ihn sich leisten zu können. Einige Restaurants legen einen Hummer in eine Plastiktüte und stellen ihn für ein paar Stunden in den Gefrierschrank. Während dieser Zeit verliert das Krebstier das Bewusstsein und stirbt. Obwohl diese Lösung nicht ideal ist, ist sie wahrscheinlich die humanste Option, um einen Hummer (oder eine Krabbe oder eine Garnele) vor dem Kochen und Essen zu töten.

 

Wichtige Punkte

  • Das Zentralnervensystem eines Hummers unterscheidet sich stark von dem von Menschen und anderen Wirbeltieren. Einige Wissenschaftler schlagen daher vor, dass wir nicht definitiv sagen können, ob Hummer Schmerzen empfinden oder nicht.
  • Die meisten Wissenschaftler sind sich jedoch einig, dass Hummer aufgrund der folgenden Kriterien Schmerzen verspüren: ein peripheres Nervensystem mit geeigneten Rezeptoren besitzen, auf Opioide reagieren, Verletzungen schützen, lernen, negative Reize zu vermeiden und negative Reize zu vermeiden, um andere Bedürfnisse zu erfüllen.
  • An einigen Orten, darunter in der Schweiz, in Neuseeland und bei Reggio Emilia, ist es illegal, Hummer auf Eis zu legen oder lebendig zu kochen.
  • Der humanste Weg, einen Hummer zu töten, ist der Stromschlag mit einem Gerät namens CrustaStun.

 

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