Tiere und Natur

Schlafen Insekten?

Der Schlaf stellt wieder her und verjüngt. Ohne sie sind unsere Gedanken nicht so scharf und unsere Reflexe werden langweilig. Wissenschaftler wissen mit Sicherheit, dass Vögel, Reptilien und andere Säugetiere in Ruhephasen ähnliche Gehirnwellenmuster wie wir aufweisen. Aber was ist mit Insekten? Schlafen Käfer?

Es ist nicht ganz so einfach für uns zu sagen, ob Insekten so schlafen wie wir. Zum einen haben sie keine Augenlider, so dass Sie nie einen Käfer sehen werden, der die Augen schließt, um ein kurzes Nickerchen zu machen. Wissenschaftler haben keinen Weg gefunden, die Gehirnaktivität von Insekten wie bei anderen Tieren zu untersuchen, um festzustellen , ob typische Ruhemuster auftreten.

 

Studien über Insekten und Schlaf

Wissenschaftler haben Insekten in einem scheinbar ruhenden Zustand untersucht und einige interessante Parallelen zwischen menschlichem Schlaf und Insektenruhe gefunden.

In einer Studie über Fruchtfliegen ( Drosophila melanogaster ) nahmen die Forscher einzelne Fruchtfliegen auf Video auf und beobachteten sie, um festzustellen, ob sie schliefen. Die Autoren der Studie berichteten, dass die Insekten Verhaltensweisen zeigten, die auf einen schlafähnlichen Zustand hindeuteten. Zu einer bestimmten Zeit am circadianen Tag zogen sich die Fruchtfliegen an ihre bevorzugten Nickerchenorte zurück und machten es sich bequem. Die Insekten blieben über 2,5 Stunden still, obwohl die Wissenschaftler feststellten, dass die Fliegen in Ruhe manchmal ihre Beine oder Rüssel zuckten. Während dieser Ruhephase reagierten die Fruchtfliegen nicht leicht auf sensorische Reize. Mit anderen Worten, sobald die Fruchtfliegen dösten, hatten die Forscher Schwierigkeiten, sie aufzuwecken.

Eine andere Studie ergab, dass normalerweise tagaktive Fruchtfliegen mit einer bestimmten Genmutation nachts aufgrund erhöhter Dopaminsignale aktiv werden. Die Forscher stellten fest, dass diese Änderung des nächtlichen Verhaltens bei Fruchtfliegen ähnlich ist wie bei Menschen mit Demenz. Bei Demenzkranken kann ein Anstieg des Dopamins abends zu unruhigem Verhalten führen, ein Symptom, das als Sonnenuntergang bekannt ist.

Studien haben auch gezeigt, dass Insekten, denen die Ruhe entzogen ist, ähnlich leiden wie Menschen. Fruchtfliegen, die über ihre normale aktive Periode hinaus wach gehalten wurden, konnten den verlorenen Schlaf wiederherstellen, indem sie länger als gewöhnlich ein Nickerchen machten, wenn sie schließlich ruhen durften. Und in einer Studienpopulation, der über einen längeren Zeitraum der Schlaf verweigert wurde, waren die Ergebnisse dramatisch: Etwa ein Drittel der Fruchtfliegen starben.

In einer Studie über schlafentzugene Honigbienen konnten die Schlaflosigkeitsbienen keinen effektiven Wackeltanz mehr durchführen , um mit ihren Kolonialkameraden zu kommunizieren.

 

Wie Käfer schlafen

Nach den meisten Berichten lautet die Antwort also: Ja, Insekten schlafen. Insekten ruhen manchmal deutlich und werden nur durch starke Reize erregt: die Hitze des Tages, die Dunkelheit der Nacht oder vielleicht ein plötzlicher Angriff eines Raubtiers. Dieser Zustand der tiefen Ruhe wird als Erstarrung bezeichnet und ist das Verhalten, das dem wahren Schlaf von Insekten am nächsten kommt.

Migrierende Monarchen fliegen tagsüber und versammeln sich bei Einbruch der Nacht zu großen Schmetterlingsschlummerpartys. Diese Schlafaggregationen schützen einzelne Schmetterlinge vor Raubtieren, während sie sich von den langen Tagesreisen ausruhen. Einige Bienen haben besondere Schlafgewohnheiten. Bestimmte Mitglieder der Familie Apidae verbringen die Nacht nur am Griff ihrer Kiefer an einer Lieblingspflanze.

Torpor hilft auch einigen Insekten, sich an lebensbedrohliche Umweltbedingungen anzupassen. Die neuseeländische Weta lebt in Höhenlagen, in denen die Nachttemperaturen ziemlich eisig werden. Um der Kälte entgegenzuwirken, geht die Weta nachts einfach schlafen und friert buchstäblich ein. Am Morgen taut es auf und nimmt seine Aktivität wieder auf. Viele andere Insekten scheinen ein kurzes Nickerchen zu machen, wenn sie bedroht sind – denken Sie an die Pillbugs, die sich in dem Moment, in dem Sie sie berühren, zu Bällen zusammenrollen.

Quellen:

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