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Die Amish – Sprechen sie Deutsch?

Die Amish in den USA sind eine christlich-religiöse Gruppe, die im späten 17. Jahrhundert in der Schweiz, im Elsass, in Deutschland und in Russland unter den Anhängern von Jacob Amman (12. Februar 1644 – zwischen 1712 und 1730), einem unzufriedenen Schweizer Bruder, entstand und begann Auswanderung nach Pennsylvania im frühen 18. Jahrhundert. Aufgrund der Präferenz der Gruppe für eine traditionelle Lebensweise als Landwirte und Facharbeiter und ihrer Verachtung für die meisten technologischen Fortschritte faszinieren die Amish seit mindestens drei Jahrhunderten Außenstehende auf beiden Seiten des Atlantiks.

Der sehr beliebte Film Witness  von 1985  mit Harrison Ford erneuerte dieses Interesse, das bis heute anhält, insbesondere für den ausgeprägten „Pennsylvania Dutch“ -Dialekt der Gruppe, der sich aus der Sprache ihrer Schweizer und deutschen Vorfahren entwickelte. Im Laufe von drei Jahrhunderten hat sich die Sprache der Gruppe jedoch so stark weiterentwickelt und verändert, dass es selbst für deutsche Muttersprachler schwierig ist, sie zu verstehen.

 

‚Niederländisch‘ bedeutet nicht Niederländisch 

Ein gutes Beispiel für die Veränderung und Entwicklung der Sprache ist ihr Name. Das „Niederländisch“ in „Pennsylvania Dutch“ spielt nicht auf die flachen und mit Blumen gefüllten Niederlande an, sondern auf „Deutsch“, was deutsch für „Deutsch“ ist. „Pennsylvania Dutch“ ist ein  deutscher  Dialekt im gleichen Sinne wie „Plattdeutsch“ ein  deutscher  Dialekt.

Die meisten heutigen Amish-Vorfahren wanderten in den 100 Jahren zwischen dem frühen 18. und dem frühen 19. Jahrhundert aus der deutschen Pfalz aus. Die deutsche Pfalzregion ist nicht nur Rheinland-Pfalz, sondern reicht auch bis ins Elsass, das bis zum Ersten Weltkrieg deutsch war. Die Auswanderer suchten nach Religionsfreiheit und Möglichkeiten, sich niederzulassen und ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Bis zum frühen 20. Jahrhundert war „Pennsylvania Dutch“ die De-facto-Sprache im Süden von Pennsylvania. Die Amish haben damit nicht nur ihre ganz besondere Lebensweise bewahrt, sondern auch ihren Dialekt.

Dies führte im Laufe der Jahrhunderte zu zwei faszinierenden Entwicklungen. Das erste ist die Erhaltung des alten Pfalzdialekts. In Deutschland können Zuhörer häufig den regionalen Hintergrund eines Sprechers erraten, da  lokale Dialekte  gebräuchlich sind und täglich verwendet werden. Bedauerlicherweise haben deutsche Dialekte im Laufe der Zeit viel an Bedeutung verloren. Die Dialekte wurden durch Hochdeutsch verwässert oder sogar ersetzt (Dialektnivellierung). Sprecher eines reinen Dialekts, dh eines Dialekts, der von äußeren Einflüssen nicht beeinflusst wird, werden immer seltener. Zu diesen Sprechern gehören ältere Menschen, insbesondere in kleineren Dörfern, die sich noch wie ihre Vorfahren vor Jahrhunderten unterhalten können.

„Pennsylvania Dutch“ ist eine zufällige Erhaltung der alten Pfalzdialekte. Die Amish, besonders die älteren, sprechen wie ihre Vorfahren im 18. Jahrhundert. Dies dient als einzigartige Verbindung zur Vergangenheit.

 

Der Amish Denglisch 

Abgesehen von dieser wunderbaren Erhaltung des Dialekts ist das „Pennsylvania Dutch“ der Amish eine ganz besondere Mischung aus Deutsch und Englisch, aber im Gegensatz zum modernen „Denglisch“ (der Begriff wird in allen deutschsprachigen Ländern verwendet, um sich auf den immer stärkeren Zustrom von Englisch zu beziehen oder pseudo-englisches Vokabular ins Deutsche), sein alltäglicher Gebrauch und seine historischen Umstände sind weitaus einflussreicher.

Die Amish kamen zum ersten Mal weit vor der industriellen Revolution in den USA an, daher hatten sie keine Worte für viele Dinge, die mit modernen industriellen Arbeitsprozessen oder Maschinen zu tun hatten. Solche Dinge gab es damals einfach nicht. Im Laufe der Jahrhunderte haben die Amish Wörter aus dem Englischen ausgeliehen, um die Lücken zu schließen – nur weil die Amish keinen Strom verbrauchen, heißt das nicht, dass sie nicht darüber und über andere technologische Entwicklungen diskutieren.

Die Amish haben viele gebräuchliche englische Wörter ausgeliehen, und da die deutsche Grammatik komplizierter ist als die englische Grammatik, verwenden sie die Wörter so, wie sie ein deutsches Wort verwenden würden. Anstatt zum Beispiel „sie springt“ für „sie springt“ zu sagen, würden sie „sie springt“ sagen. Zusätzlich zu den geliehenen Wörtern nahmen die Amish ganze englische Sätze an, indem sie sie Wort für Wort interpretierten. Anstelle von „Wie geht es dir?“ Verwenden sie die wörtliche englische Übersetzung „Wie bischt?“

Für Sprecher des modernen Deutsch ist „Pennsylvania Dutch“ nicht leicht zu verstehen, aber auch nicht unmöglich. Der Schwierigkeitsgrad ist vergleichbar mit inländischen deutschen Dialekten oder Schweizerdeutschen – man muss aufmerksamer zuhören und das ist eine gute Regel, die man unter allen Umständen befolgen sollte, nicht wahr?

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