Geschichte & Kultur

Washington Naval Disarmament Treaty

 

Die Washington Naval Conference

Nach dem Ende des Ersten Weltkriegs begannen die Vereinigten Staaten, Großbritannien und Japan mit umfangreichen Programmen für den Bau von Großschiffen. In den Vereinigten Staaten bestand dies aus fünf neuen Schlachtschiffen und vier Schlachtkreuzern, während die Royal Navy über den Atlantik den Bau ihrer Serie von G3-Schlachtkreuzern und N3-Schlachtschiffen vorbereitete. Für die Japaner begann der Bau der Nachkriegsmarine mit einem Programm, das acht neue Schlachtschiffe und acht neue Schlachtkreuzer vorsah. Dieser Bummel führte zu der Sorge, dass ein neues Wettrüsten der Marine, ähnlich dem anglo-deutschen Wettbewerb der Vorkriegszeit, beginnen würde.

Um dies zu verhindern, berief Präsident Warren G. Harding Ende 1921 die Washington Naval Conference ein, um den Bau und die Tonnage von Kriegsschiffen zu begrenzen. Die Delegierten trafen sich am 12. November 1921 unter der Schirmherrschaft des Völkerbundes in der Memorial Continental Hall in Washington DC. Zu den Hauptakteuren, an denen neun Länder mit Bedenken im Pazifik teilnahmen, gehörten die Vereinigten Staaten, Großbritannien, Japan, Frankreich und Italien. An der Spitze der amerikanischen Delegation stand Außenminister Charles Evan Hughes, der den japanischen Expansionismus im Pazifik begrenzen wollte.

Für die Briten bot die Konferenz die Gelegenheit, ein Wettrüsten mit den USA zu vermeiden und Stabilität im Pazifik zu erreichen, die Hongkong, Singapur, Australien und Neuseeland schützen würde. Als die Japaner in Washington ankamen, besaßen sie eine klare Agenda, die einen Seevertrag und die Anerkennung ihrer Interessen in der Mandschurei und der Mongolei beinhaltete. Beide Nationen waren besorgt über die Macht der amerikanischen Werften, sie im Falle eines Wettrüstens zu übertreffen.

Zu Beginn der Verhandlungen wurde Hughes von Informationen unterstützt, die von Herbert Yardleys „Black Chamber“ zur Verfügung gestellt wurden. Yardleys Büro wurde vom Außenministerium und der US-Armee kooperativ betrieben und hatte die Aufgabe, die Kommunikation zwischen den Delegationen und ihren Heimatregierungen abzufangen und zu entschlüsseln. Besondere Fortschritte wurden erzielt, indem japanische Codes gebrochen und deren Verkehr gelesen wurden. Die von dieser Quelle erhaltenen Informationen ermöglichten es Hughes, mit den Japanern den bestmöglichen Deal auszuhandeln. Nach mehrwöchigen Treffen wurde am 6. Februar 1922 der weltweit erste Abrüstungsvertrag unterzeichnet.

 

Der Washingtoner Seevertrag

Der Washington Naval Treaty legte spezifische Tonnagegrenzen für die Unterzeichner sowie eine eingeschränkte Rüstungsgröße und die Erweiterung der Marineeinrichtungen fest. Der Kern des Vertrags legte eine Tonnage fest, die Folgendes erlaubte:

  • USA: Kapitalschiffe – 525.000 Tonnen, Flugzeugträger – 135.000 Tonnen
  • Großbritannien: Hauptschiffe – 525.000 Tonnen, Flugzeugträger – 135.000 Tonnen
  • Japan: Kapitalschiffe – 315.000 Tonnen, Flugzeugträger – 81.000 Tonnen
  • Frankreich: Großschiffe – 175.000 Tonnen, Flugzeugträger – 60.000 Tonnen
  • Italien: Hauptschiffe – 175.000 Tonnen, Flugzeugträger – 60.000 Tonnen

Im Rahmen dieser Beschränkungen sollte kein einzelnes Schiff mehr als 35.000 Tonnen oder mehr als 16-Zoll-Kanonen montieren. Die Größe der Flugzeugträger war auf 27.000 Tonnen begrenzt, obwohl zwei pro Nation bis zu 33.000 Tonnen betragen könnten. In Bezug auf Onshore-Anlagen wurde vereinbart, dass der Status Quo zum Zeitpunkt der Vertragsunterzeichnung beibehalten wird. Dies verbot die weitere Ausweitung oder Befestigung von Marinestützpunkten in kleinen Inselgebieten und Besitztümern. Eine Expansion auf dem Festland oder auf großen Inseln (wie Hawaii) war zulässig.

Da einige in Dienst gestellte Kriegsschiffe die Vertragsbedingungen überschritten, wurden einige Ausnahmen für die vorhandene Tonnage gemacht. Nach dem Vertrag konnten ältere Kriegsschiffe ersetzt werden, die neuen Schiffe mussten jedoch die Beschränkungen erfüllen und alle Unterzeichner sollten über ihren Bau informiert werden. Das vertraglich festgelegte Verhältnis von 5: 5: 3: 1: 1 führte zu Reibereien bei den Verhandlungen. Frankreich mit Küsten am Atlantik und am Mittelmeer war der Ansicht, dass eine größere Flotte als Italien zugelassen werden sollte. Sie waren schließlich überzeugt, dem Verhältnis durch Versprechen der britischen Unterstützung im Atlantik zuzustimmen.

Unter den wichtigsten Seemächten wurde das Verhältnis 5: 5: 3 von den Japanern schlecht aufgenommen, die das Gefühl hatten, von den Westmächten geschwächt zu werden. Da es sich bei der kaiserlichen japanischen Marine im Wesentlichen um eine Ein-Ozean-Marine handelte, war sie aufgrund des Verhältnisses immer noch überlegen gegenüber den USA und der Royal Navy, die für mehrere Ozeane verantwortlich waren. Mit der Umsetzung des Vertrags waren die Briten gezwungen, die G3- und N3-Programme abzusagen, und die US-Marine musste einige ihrer vorhandenen Tonnagen streichen, um die Tonnagebeschränkung zu erfüllen. Zwei im Bau befindliche Schlachtkreuzer wurden in die Flugzeugträger USS Lexington und USS Saratoga umgewandelt .

Der Vertrag stoppte den Bau von Schlachtschiffen für mehrere Jahre, als die Unterzeichner versuchten, Schiffe zu entwerfen, die mächtig waren, aber dennoch die Bedingungen des Abkommens erfüllten. Es wurden auch Anstrengungen unternommen, um große leichte Kreuzer zu bauen, die effektiv schwere Kreuzer waren oder die in Kriegszeiten mit größeren Kanonen umgerüstet werden konnten. 1930 wurde der Vertrag durch den Londoner Seevertrag geändert. Diesem folgte wiederum der Zweite Londoner Seevertrag von 1936. Dieser letzte Vertrag wurde von Japanern nicht unterzeichnet, da sie beschlossen hatten, 1934 vom Abkommen zurückzutreten.

Die mit dem Washington Naval Treaty begonnene Reihe von Verträgen endete am 1. September 1939 mit Beginn des Zweiten Weltkriegs. Während der Vertrag den Bau von Großschiffen etwas einschränkte, wurden die Beschränkungen der Schiffstonnage bei den meisten Unterzeichnern häufig missachtet, entweder bei der Berechnung der Verschiebung durch kreative Buchführung oder direkt bei der Größe eines Schiffes.

Ausgewählte Quellen

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