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Wie weit geht die diplomatische Immunität?

Die diplomatische Immunität ist ein Grundsatz des Völkerrechts, der ausländischen Diplomaten nach den Gesetzen der Länder, in denen sie leben, einen gewissen Schutz vor strafrechtlicher oder zivilrechtlicher Verfolgung bietet. Gibt die diplomatische Immunität Diplomaten, die oft als „Flucht mit Mord“ -Politik kritisiert werden, wirklich einen Freibrief , um gegen das Gesetz zu verstoßen?

Während das Konzept und der Brauch seit über 100.000 Jahren bekannt sind, wurde die moderne diplomatische Immunität 1961 durch das Wiener Übereinkommen über diplomatische Beziehungen kodifiziert . Heute werden viele der Grundsätze der diplomatischen Immunität nach internationalem Recht als üblich behandelt. Der erklärte Zweck der diplomatischen Immunität besteht darin, den sicheren Durchgang von Diplomaten zu erleichtern und freundschaftliche Außenbeziehungen zwischen Regierungen zu fördern , insbesondere in Zeiten von Meinungsverschiedenheiten oder bewaffneten Konflikten.

Das Wiener Übereinkommen, dem 187 Länder zugestimmt haben, sieht vor, dass allen „diplomatischen Vertretern“, einschließlich „der Mitglieder des diplomatischen Personals sowie des administrativen und technischen Personals und des Servicepersonals der Mission“, „Immunität“ gewährt werden sollte aus der Strafgerichtsbarkeit des empfangenden Staates.“ Sie erhalten auch Immunität von Zivilklagen, es sei denn, es handelt sich um Gelder oder Eigentum, die nicht im Zusammenhang mit diplomatischen Aufgaben stehen.

Nach der formellen Anerkennung durch die Gastregierung werden ausländischen Diplomaten bestimmte Immunitäten und Privilegien gewährt, basierend auf dem Verständnis, dass ähnliche Immunitäten und Privilegien auf gegenseitiger Basis gewährt werden.

Nach dem Wiener Übereinkommen erhalten Personen, die für ihre Regierungen handeln, je nach Rang diplomatische Immunität und müssen ihre diplomatische Mission erfüllen, ohne befürchten zu müssen, in persönliche Rechtsfragen verwickelt zu werden.

Während Diplomaten, denen Immunität gewährt wurde, eine sichere und uneingeschränkte Reise gewährleistet sind und nach den Gesetzen des Gastlandes im Allgemeinen nicht für Klagen oder strafrechtliche Verfolgung anfällig sind, können sie dennoch aus dem Gastland ausgewiesen werden .

 

Aufhebung der Immunität

Die diplomatische Immunität kann nur von der Regierung des Heimatlandes des Beamten aufgehoben werden. In den meisten Fällen geschieht dies nur, wenn der Beamte ein schweres Verbrechen begeht oder bezeugt, das nicht mit seiner diplomatischen Rolle zusammenhängt. Viele Länder zögern oder weigern sich, die Immunität aufzuheben, und Einzelpersonen können – außer in Fällen von Defekten – ihre eigene Immunität nicht aufheben.

Wenn eine Regierung die Immunität aufhebt, um die Strafverfolgung eines ihrer Diplomaten oder ihrer Familienangehörigen zuzulassen, muss das Verbrechen schwerwiegend genug sein, um eine Strafverfolgung im öffentlichen Interesse durchzuführen. Zum Beispiel hob die kolumbianische Regierung im Jahr 2002 die diplomatische Immunität eines ihrer Diplomaten in London auf, damit er wegen Totschlags strafrechtlich verfolgt werden konnte.

 

Diplomatische Immunität in den Vereinigten Staaten

Basierend auf den Grundsätzen des Wiener Übereinkommens über diplomatische Beziehungen werden die Regeln für die diplomatische Immunität in den Vereinigten Staaten durch das US-Gesetz über diplomatische Beziehungen von 1978 festgelegt .

In den Vereinigten Staaten kann die Bundesregierung ausländischen Diplomaten je nach Rang und Aufgabe verschiedene Immunitätsstufen gewähren. Auf höchster Ebene gelten tatsächliche diplomatische Vertreter und ihre unmittelbaren Familienangehörigen als immun gegen Strafverfolgung und Zivilklagen.

Hochrangige Botschafter und ihre unmittelbaren Stellvertreter können Verbrechen begehen – vom Müll bis zum Mord – und vor Strafverfolgung vor den US-Gerichten immun bleiben . Darüber hinaus können sie nicht festgenommen oder gezwungen werden, vor Gericht auszusagen.

Auf den unteren Ebenen erhalten Mitarbeiter ausländischer Botschaften nur Immunität gegen Handlungen, die mit ihren offiziellen Pflichten zusammenhängen. Zum Beispiel können sie nicht gezwungen werden, vor US-Gerichten über die Handlungen ihrer Arbeitgeber oder ihrer Regierung auszusagen.

Als diplomatische Strategie der US-Außenpolitik tendieren die Vereinigten Staaten dazu, ausländischen Diplomaten eine „freundlichere“ oder großzügigere Immunität zu gewähren, da vergleichsweise viele US-Diplomaten in Ländern tätig sind, die dazu neigen, ihre eigenen Rechte einzuschränken Bürger. Sollten die USA einen ihrer Diplomaten ohne ausreichenden Grund beschuldigen oder strafrechtlich verfolgen, könnten sich die Regierungen dieser Länder hart gegen den Besuch von US-Diplomaten rächen. Auch hier ist die Gegenseitigkeit der Behandlung das Ziel.

 

Wie die USA mit falschen Diplomaten umgehen

Wenn ein in den USA lebender Besuchsdiplomat oder eine andere Person mit diplomatischer Immunität beschuldigt wird, ein Verbrechen begangen zu haben oder vor einer Zivilklage steht, kann das US-Außenministerium die folgenden Maßnahmen ergreifen:

  • Das Außenministerium informiert die Regierung des Einzelnen über die Einzelheiten der Strafanzeige oder der Zivilklage.
  • Das Außenministerium kann die Regierung des Einzelnen auffordern, freiwillig auf seine diplomatische Immunität zu verzichten, um die Bearbeitung des Falls vor einem US-Gericht zu ermöglichen.

In der Praxis erklären sich ausländische Regierungen in der Regel nur dann damit einverstanden, die diplomatische Immunität aufzuheben, wenn ihr Vertreter eines schweren Verbrechens angeklagt wurde, das nicht mit seinen diplomatischen Pflichten verbunden ist, oder vorgeladen wurde, um als Zeuge eines schweren Verbrechens auszusagen. Außer in seltenen Fällen – wie zum Beispiel bei Defekten – dürfen Einzelpersonen nicht auf ihre eigene Immunität verzichten. Alternativ kann die Regierung des Beschuldigten beschließen, sie vor ihren eigenen
Gerichten zu verfolgen.

Wenn sich die ausländische Regierung weigert, die diplomatische Immunität ihres Vertreters aufzuheben, kann die Strafverfolgung vor einem US-Gericht nicht fortgesetzt werden. Die US-Regierung hat jedoch noch Optionen:

  • Das Außenministerium kann die Person förmlich auffordern, sich von ihrem diplomatischen Posten zurückzuziehen und die Vereinigten Staaten zu verlassen.
  • Darüber hinaus storniert das Außenministerium häufig das Visum des Diplomaten und hindert sie und ihre Familien daran, in die USA zurückzukehren.

Verbrechen, die von Familienmitgliedern oder Mitarbeitern eines Diplomaten begangen werden, können auch zur Ausweisung des Diplomaten aus den Vereinigten Staaten führen.

 

Aber mit Mord davonkommen?

Nein, ausländische Diplomaten haben keine „Lizenz zum Töten“. Die US-Regierung kann Diplomaten und ihre Familienangehörigen als „ persona non grata“ deklarieren und sie jederzeit aus irgendeinem Grund nach Hause schicken. Darüber hinaus kann das Heimatland des Diplomaten sie zurückrufen und vor örtlichen Gerichten verhandeln. In Fällen schwerer Verbrechen kann das Land des Diplomaten die Immunität aufheben, so dass sie vor ein US-Gericht gestellt werden können.

In einem hochkarätigen Beispiel, als der stellvertretende Botschafter der Republik Georgia in den Vereinigten Staaten 1997 ein 16-jähriges Mädchen aus Maryland tötete, während er betrunken fuhr, hob Georgia seine Immunität auf. Der wegen Totschlags verurteilte Diplomat verbüßte drei Jahre in einem Gefängnis in North Carolina, bevor er nach Georgia zurückkehrte.

 

Krimineller Missbrauch der diplomatischen Immunität

Der Missbrauch der diplomatischen Immunität ist wahrscheinlich so alt wie die Politik selbst und reicht von der Nichtzahlung von Geldstrafen bis hin zu schweren Straftaten wie Vergewaltigung, häuslicher Gewalt und Mord.

Im Jahr 2014 schätzte die New Yorker Polizei, dass Diplomaten aus mehr als 180 Ländern der Stadt unbezahlte Parktickets im Wert von über 16 Millionen US-Dollar schuldeten. Da die Vereinten Nationen in der Stadt untergebracht sind, ist dies ein altes Problem. 1995 vergab der New Yorker Bürgermeister Rudolph Giuliani über 800.000 US-Dollar an Parkgebühren, die von ausländischen Diplomaten verhängt wurden. Während dies möglicherweise als Geste des internationalen guten Willens gedacht war, um die günstige Behandlung von US-Diplomaten im Ausland zu fördern, sahen viele Amerikaner, die gezwungen waren, ihre eigenen Parktickets zu bezahlen, dies nicht so.

Am schwerwiegenderen Ende des Verbrechensspektrums wurde der Sohn eines ausländischen Diplomaten in New York City von der Polizei als Hauptverdächtiger bei der Begehung von 15 verschiedenen Vergewaltigungen genannt. Als die Familie des jungen Mannes diplomatische Immunität beanspruchte, durfte er die Vereinigten Staaten verlassen, ohne strafrechtlich verfolgt zu werden.

 

Ziviler Missbrauch der diplomatischen Immunität

Artikel 31 des Wiener Übereinkommens über diplomatische Beziehungen gewährt Diplomaten Immunität von allen Zivilklagen mit Ausnahme derjenigen, die „privates unbewegliches Vermögen“ betreffen.

Dies bedeutet, dass US-Bürger und Unternehmen häufig nicht in der Lage sind, unbezahlte Schulden von Diplomaten wie Miete, Unterhalt und Unterhalt einzutreiben. Einige US-Finanzinstitute lehnen es ab, Diplomaten oder ihren Familienmitgliedern Kredite oder offene Kreditlinien zu gewähren, da sie keine rechtlichen Mittel haben, um sicherzustellen, dass die Schulden zurückgezahlt werden.

Allein die diplomatischen Schulden in unbezahlter Miete können 1 Million US-Dollar übersteigen. Die Diplomaten und Büros, in denen sie arbeiten, werden als ausländische „Missionen“ bezeichnet. Die einzelnen Missionen können nicht verklagt werden, um überfällige Mieten einzutreiben. Darüber hinaus verbietet das Foreign Sovereign Immunities Act den Gläubigern die Vertreibung von Diplomaten aufgrund nicht bezahlter Miete. Insbesondere heißt es in Abschnitt 1609 des Gesetzes, dass „das Eigentum eines ausländischen Staates in den Vereinigten Staaten immun gegen Anhaftung, Verhaftung und Hinrichtung sein muss…“ In einigen Fällen hat das US-Justizministerium tatsächlich tatsächlich ausländische diplomatische Missionen verteidigt gegen Mieteinzugsklagen aufgrund ihrer diplomatischen Immunität.

Das Problem, dass Diplomaten ihre Immunität nutzen, um Kindergeld und Unterhalt nicht zu zahlen, wurde so ernst, dass die Vierte Weltfrauenkonferenz der Vereinten Nationen 1995 in Peking das Thema aufnahm. Infolgedessen erklärte der Leiter der Rechtsabteilung der Vereinten Nationen im September 1995, dass Diplomaten moralisch und rechtlich verpflichtet seien, bei Familienstreitigkeiten zumindest eine gewisse persönliche Verantwortung zu übernehmen.

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