Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von South Carolina

In den heutigen Vereinigten Staaten lebten viele Dinosaurier und prähistorische Tiere. Erfahren Sie, was in South Carolina gelebt hat, bevor Menschen kamen.

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Welche Dinosaurier und prähistorischen Tiere lebten in South Carolina?

Der Säbelzahntiger, ein prähistorisches Tier aus South Carolina. Wikimedia Commons

Für einen Großteil seiner Vorgeschichte war South Carolina eine geologische Lücke: Dieser Staat war für die meisten paläozoischen und mesozoischen Epochen von flachen Ozeanen bedeckt, ebenso wie große Teile des Känozoikums. Das Ergebnis ist, dass im Palmetto State zwar noch keine intakten Dinosaurier entdeckt wurden, South Carolina jedoch einen reichen Fossilienbestand an Meereswirbeltieren wie Walen, Krokodilen und Fischen sowie eine gesunde Auswahl an Megafauna-Säugetieren aufweist, wie Sie erfahren können indem Sie die folgenden Folien lesen.

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Verschiedene nicht identifizierte Dinosaurier

Hypacrosaurus, ein typischer Hadrosaurier. Nobu Tamura

South Carolina lag während der Trias- und Jurazeit vollständig unter Wasser , aber verschiedene Regionen konnten während der Kreidezeit hoch und trocken bleiben und waren zweifellos von verschiedenen Arten von Dinosauriern besiedelt. Leider konnten Paläontologen nur verstreute Fossilien aufdecken: ein paar Zähne eines Hadrosauriers. einen Zehenknochen eines Raubvogels und andere fragmentierte Überreste, die einer nicht identifizierten Gattung von Theropoden (fleischfressenden Dinosauriern) zugeschrieben wurden.

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Prähistorische Krokodile

Deinosuchus, ein typisches prähistorisches Krokodil. Wikimedia Commons

Heute sind die Alligatoren und Krokodile der südlichen USA größtenteils auf Florida beschränkt – aber das war vor Millionen von Jahren während des Känozoikums nicht der Fall , als sich die prähistorischen Vorfahren dieser zahnigen Reptilien entlang der Ostküste auf und ab bewegten. Amateur-Fossiliensammler haben die verstreuten Knochen zahlreicher Krokodile aus South Carolina entdeckt. Leider sind die meisten dieser Funde so fragmentarisch, dass sie keiner bestimmten Gattung zugeordnet werden können.

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Prähistorische Wale und Fische

Teil eines versteinerten Walschädels. Charleston Museum

Versteinerte Fische sind ein häufiger Fund in den geologischen Sedimenten von South Carolina. Wie bei Krokodilen kann es jedoch oft schwierig sein, diese Fossilien einer bestimmten Gattung zuzuordnen. Eine Ausnahme bildet der relativ dunkle Xiphiorhynchus, ein prähistorischer Schwertfisch aus dem Eozän (vor etwa 50 Millionen Jahren). Was Wale betrifft, so gehörten Eomysticetus, Micromysticetus und der treffend benannte Carolinacetus zu den relativ dunklen Gattungen, die vor Millionen von Jahren die Küste des Palmetto-Staates durchstreiften.

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Das Wollmammut

Das Wollmammut, ein prähistorisches Tier aus South Carolina. Royal BC Museum

Die unruhige Geschichte der Versklavung
in South Carolina wirkt sich sogar auf die Paläontologie dieses Staates aus. Im Jahr 1725 spotteten Plantagenbesitzer, als ihre versklavten Menschen einige versteinerte Zähne als zu einem prähistorischen Elefanten gehörend interpretierten (natürlich wären sie mit Elefanten aus ihren Heimatländern in Afrika vertraut gewesen). Wie sich herausstellte, wurden diese Zähne von Woolly Mammoths zurückgelassen. während die angeblich überlegenen Sklaven davon ausgegangen waren, dass sie von biblischen „Riesen“ zurückgelassen worden waren, die in der großen Sintflut ertrunken waren!

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Der Säbelzahntiger

Smilodon
Der Säbelzahntiger, ein prähistorisches Tier aus South Carolina. Wikimedia Commons

Der Giant Cement Quarry in der Nähe von Harleyville hat vor etwa 400.000 Jahren eine fossile Momentaufnahme des irdischen Lebens im späten Pleistozän South Carolina geliefert . Das berühmteste hier entdeckte Megafauna-Säugetier ist Smilodon, besser bekannt als der Säbelzahntiger. Andere Gattungen sind der amerikanische Gepard. das Riesenfaultier. verschiedene Eichhörnchen, Kaninchen und Waschbären und sogar Lamas und Tapire, die an der Spitze der Neuzeit aus Nordamerika verschwanden.

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