Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von Wyoming

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Welche Dinosaurier und prähistorischen Tiere lebten in Wyoming?

Uintatherium, ein prähistorisches Säugetier aus Wyoming. Nobu Tamura

Wie in vielen Staaten des amerikanischen Westens ist die Vielfalt des prähistorischen Lebens in Wyoming umgekehrt proportional zur Anzahl der Menschen, die heute dort leben. Da seine Sedimente während des gesamten Paläozoikums, des Mesozoikums und des Känozoikums geologisch aktiv waren, wimmelt es in Wyoming buchstäblich von Fossilien im Wert von über 500 Millionen Jahren, die von Fischen über Dinosaurier, Vögel bis hin zu Megafauna-Säugetieren reichen die folgenden Folien. (Siehe eine Liste der Dinosaurier und prähistorischen Tiere, die in jedem US-Bundesstaat entdeckt wurden .)

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Stegosaurus

Stegosaurus, ein Dinosaurier aus Wyoming. Münchener Dinosaurierpark

Von den drei bekanntesten Stegosaurus- Arten , die in Wyoming entdeckt wurden, sind zwei mit Sternchen versehen. Stegosaurus longispinus war mit vier ungewöhnlich langen Nervenstacheln ausgestattet, ein Hinweis darauf, dass es sich tatsächlich um eine Art von Kentrosaurus handelte, und Stegosaurus ungulatus war wahrscheinlich ein Jugendlicher einer Stegosaurus-Art, die erstmals in Colorado entdeckt wurde. Glücklicherweise ruht die dritte Art, Stegosaurus stenops , auf festeren Fundamenten, da sie durch über 50 fossile Exemplare repräsentiert wird (nicht alle aus Wyoming).

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Deinonychus

Deinonychus, ein Dinosaurier aus Wyoming. Wikimedia Commons

Einer der viele Dinosaurier , dass Wyoming Aktien gemeinsam mit dem benachbarten Montana, Deinonychus das Modell für den „Velociraptor“ in war Jurassic Park –a gefräßig, gefiederter, menschengroße raptor. dass auf dem Werksfress Dinosaurier der späten preyed Kreideperiode. Dieser Theropod mit großen Krallen inspirierte auch John Ostroms Theorie, dass sich Vögel aus Dinosauriern entwickelten. Dies war umstritten, als er in den 1970er Jahren zum ersten Mal thematisiert wurde, aber heute allgemein akzeptiert wird.

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Triceratops

Triceratops, ein Dinosaurier aus Wyoming. Wikimedia Commons

Obwohl Triceratops der offizielle Staatsdinosaurier von Wyoming ist, wurde das erste bekannte Fossil dieses gehörnten, gerüschten Dinosauriers tatsächlich im nahe gelegenen Colorado entdeckt – und vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh als Bisonart falsch interpretiert . Erst als in Wyoming ein nahezu vollständiger Schädel entdeckt wurde, stellten Wissenschaftler fest, dass es sich eher um einen Dinosaurier aus der späten Kreidezeit als um ein Megafauna-Säugetier handelte, und Triceratops wurde auf den Weg zu Ruhm und Reichtum gebracht.

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Ankylosaurus

Ankylosaurus, ein Dinosaurier aus Wyoming. Wikimedia Commons

Obwohl Ankylosaurus zuerst im benachbarten Montana entdeckt wurde, ist ein späterer Fund in Wyoming noch faszinierender. Der berühmte Fossilienjäger Barnum Brown entdeckte die verstreuten „Scutes“ (Panzerplatten) dieses pflanzenfressenden Dinosauriers in Verbindung mit einigen Überresten von Tyrannosaurus Rex. ein Hinweis darauf, dass Ankylosaurus von fleischfressenden Dinosauriern gejagt (oder zumindest gefressen) wurde. Offensichtlich hätte ein hungriger T. Rex diesen gepanzerten Dinosaurier auf den Rücken drehen und in seinen weichen, ungeschützten Bauch graben müssen.

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Verschiedene Sauropoden

Camarasaurus, ein Dinosaurier aus Wyoming. Nobu Tamura

Im späten 19. Jahrhundert wurde in Wyoming eine große Anzahl von Sauropodenresten entdeckt, die in den “ Knochenkriegen. zwischen den rivalisierenden Paläontologen Othniel C. Marsh und Edward Drinker Cope eine herausragende Rolle spielten . Zu den bekannten Gattungen, die diesen Vegetationszustand während der späten Jurazeit entblößten, gehörten Diplodocus. Camarasaurus. Barosaurus und Apatosaurus (der früher als Brontosaurus bekannte Dinosaurier).

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Verschiedene Theropoden

Ornitholestes, ein Dinosaurier aus Wyoming. Royal Tyrrell Museum

Theropoden – große und kleine fleischfressende Dinosaurier – waren im mesozoischen Wyoming ein häufiger Anblick. In diesem Zustand wurden Fossilien des späten Jura- Allosaurus und des späten Kreide- Tyrannosaurus Rex entdeckt, der auch durch so stark unterschiedliche Gattungen wie Ornitholestes. Coelurus, Tanycolagreus und Troodon dargestellt wird. ganz zu schweigen von Deinonychus (siehe Folie 3). Wenn diese Fleischfresser sich nicht gegenseitig zum Opfer fielen, zielten sie in der Regel auf schlagfertige Hadrosaurier und die Jugendlichen von Stegosaurus und Triceratops.

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Verschiedene Pachycephalosaurier

Stegoceras, ein Dinosaurier aus Wyoming. Sergey Krasovskiy

Pachycephalosaurier – Griechisch für „dickköpfige Eidechsen“ – waren kleine bis mittelgroße pflanzenfressende Dinosaurier, die sich mit ihren extra dicken Schädeln gegenseitig anstießen, um die Herde zu dominieren (und möglicherweise auch die Herden wegzustoßen) Flanken sich nähernder Raubtiere). Zu den Gattungen, die das späte Kreide-Wyoming durchstreiften. gehörten Pachycephalosaurus. Stegoceras und Stygimoloch. von denen sich die letzte als „Wachstumsstadium“ von Pachycephalosaurus herausstellen könnte.

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Prähistorische Vögel

Gastornis, ein prähistorischer Vogel von Wyoming. Wikimedia Commons

Wenn Sie eine Ente, einen Flamingo und eine Gans überquert haben, könnten Sie mit etwas wie Presbyornis enden, einem prähistorischen Vogel. der Paläontologen seit seiner Entdeckung in Wyoming im späten 20. Jahrhundert verwirrt hat. Derzeit tendiert die Expertenmeinung dazu, dass Presbyornis eine primitive Ente war, obwohl sich diese Schlussfolgerung ändern kann, bis weitere fossile Beweise vorliegen. In diesem Bundesstaat lebte auch Gastornis. früher bekannt als Diamytra, ein Vogel in Dinosauriergröße, der die Tierwelt des frühen Eozäns terrorisierte .

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Prähistorische Fledermäuse

Icaronycteris, eine prähistorische Fledermaus von Wyoming. Wikimedia Commons

Während des frühen Eozäns – vor etwa 55 bis 50 Millionen Jahren – erschienen die ersten prähistorischen Fledermäuse auf der Erde, deren gut erhaltene Fossilien in Wyoming entdeckt wurden. Icaronycteris war ein winziger Fledermaus-Vorläufer, der bereits die Fähigkeit zur Echolokalisierung besaß, eine Eigenschaft, die seinem fliegenden Säugetier-Zeitgenossen Onychonycteris fehlte . (Warum sind Fledermäuse wichtig, fragen Sie sich vielleicht, besonders im Vergleich zu den Dinosauriern auf dieser Liste? Nun, sie sind die einzigen Säugetiere, die jemals einen Motorflug entwickelt haben!)

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Prähistorischer Fisch

Uintatherium, ein prähistorisches Säugetier aus Wyoming. Charles R. Knight

Wie bei Dinosauriern ist es unmöglich, alle Megafauna-Säugetiere, die während des Känozoikums in Wyoming lebten, einzeln aufzulisten . Es genügt zu sagen, dass dieser Staat mit Ahnenpferden, Primaten, Elefanten und Kamelen sowie bizarren „Donnertieren“ wie Uintatherium gut gefüllt war. Leider sind all diese Tiere entweder schon lange vor oder kurz vor dem Beginn der Neuzeit ausgestorben. Sogar Pferde mussten in historischer Zeit von europäischen Siedlern nach Nordamerika zurückgebracht werden.

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