Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von Vermont

Wie die anderen Bundesstaaten des oberen Neuenglands hat Vermont eine äußerst spärliche Fossiliengeschichte. Dieser Staat hat keine geologischen Ablagerungen aus dem späten Paläozoikum bis zum späten Mesozoikum (was bedeutet, dass hier nie Dinosaurier entdeckt wurden oder werden), und selbst das Känozoikum ist bis zum Ende des Pleistozäns eine virtuelle Lücke . Das heißt jedoch nicht, dass der Green Mountain State kein prähistorisches Leben hatte.

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Delphinapterus

Paul Souders / Getty Images

 

Delphinapterus, das offizielle Staatsfossil von Vermont, ist der Gattungsname des noch erhaltenen Beluga-Wals, auch als Weißwal bekannt. Das in Vermont entdeckte Exemplar stammt aus der Zeit vor etwa 11.000 Jahren, gegen Ende der letzten Eiszeit, als ein Großteil des Staates von einem flachen Gewässer namens Champlain Sea bedeckt war. (Aufgrund des Mangels an geeigneten Sedimenten in Vermont gibt es in diesem Bundesstaat leider keine Walfossilien aus früheren Zeiten des Känozoikums.)

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Der amerikanische Mastodon

 Richard Cummins / Getty Images

 

Erst gegen Ende des Pleistozäns, als die dicke Gletscherbeschichtung nachließ, wurde Vermont von Megafauna-Säugetieren aller Art bevölkert . Obwohl sie noch keine intakten Exemplare gefunden haben (wie sie regelmäßig in Sibirien und im Norden Alaskas entdeckt wurden), haben Paläontologen in Vermont verstreute amerikanische Mastodon- Fossilien entdeckt. Es ist auch wahrscheinlich, dass dieser Staat kurzzeitig die Heimat von Woolly Mammoths war, obwohl dies nicht durch den Fossilienbestand gestützt wird .

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Maclurites

Scientifica / Getty Images

 

Maclurites, ein in Vermont verbreitetes Fossil, war eine Gattung prähistorischer Schnecken oder Gastropoden, die während der ordovianischen Zeit (vor etwa 450 Millionen Jahren, als die Region, die Vermont werden sollte, von einem flachen Ozean bedeckt war und das Leben von Wirbeltieren noch nicht besiedelt war) lebte Festland). Dieses alte wirbellose Tier wurde nach William Maclure benannt, der bereits 1809 für die Erstellung der allerersten geologischen Karte der Vereinigten Staaten bekannt war.

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Verschiedene wirbellose Meerestiere

De Agostini Bildbibliothek / Getty Images

 

Der Nordosten der USA, einschließlich Vermont, ist reich an Sedimenten aus dem Paläozoikum vor etwa 500 bis 250 Millionen Jahren, lange vor dem Zeitalter der Dinosaurier. Vermonts fossile Ablagerungen bestehen hauptsächlich aus uralten, winzigen Meeresbewohnern wie Korallen, Crinoiden und Brachiopoden, als ein Großteil Nordamerikas unter Wasser getaucht war. Eines der bekanntesten Wirbellosen in Vermont ist Olenellus, der zum Zeitpunkt seiner Entdeckung als der früheste bekannte Trilobit galt .

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