Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von Kansas

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Welche Dinosaurier und prähistorischen Tiere lebten in Kansas?

Xiphactinus, ein prähistorischer Fisch aus Kansas. Dmitry Bogdanov

Sie werden es vielleicht nicht glauben, den Staat jetzt zu betrachten, aber während eines Großteils seiner Vorgeschichte war Kansas unter Wasser – nicht nur während eines Großteils des Paläozoikums (als die Weltmeere eine ganz andere Verteilung hatten als jetzt), sondern für einen langen Abschnitt der späten Kreidezeit, als der Sonnenblumenstaat unter dem westlichen Binnenmeer versunken war. Dank der Launen der Geologie hat Kansas eine tiefe und reiche Fossiliengeschichte, einschließlich Dinosaurier, Flugsaurier und Meeresreptilien. All dies können Sie anhand der folgenden Folien erfahren. (Siehe eine Liste der Dinosaurier und prähistorischen Tiere, die in jedem US-Bundesstaat entdeckt wurden .)

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Niobrarasaurus

Nodosaurus, ein enger Verwandter von Niobrarasaurus. Wikimedia Commons

Niobrarasaurus, eines der seltsamsten Fossilien, die jemals in Kansas entdeckt wurden, war eine Art gepanzerter Dinosaurier, der als „Nodosaurier“ bekannt ist und sich durch seine dicke Beschichtung und seinen winzigen Kopf auszeichnet. Das ist an sich nicht seltsam; Was seltsam ist, ist, dass der späte Kreide- Niobrarasaurus aus Sedimenten ausgegraben wurde, die einst vom westlichen Binnenmeer bedeckt waren. Wie ist ein gepanzerter Dinosaurier mehrere hundert Meter unter Wasser gelandet? Höchstwahrscheinlich wurde es von einer Sturzflut mitgerissen, und sein Körper driftete zu seiner endgültigen, unwahrscheinlichen Ruhestätte.

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Claosaurus

Claosaurus sinkt auf den Grund des westlichen Binnenmeeres. Dmitry Bogdanov

Claosaurus war neben Niobrarasarus (siehe vorherige Folie) einer der wenigen Dinosaurier, die jemals in Kansas entdeckt wurden – 1873 vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh. und ein äußerst primitiver Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel aus der späten Kreidezeit Zeitraum. Sein ungewöhnlicher Name, griechisch für „zerbrochene Eidechse“, bezieht sich auf die Fragmentierung seiner Überreste, die möglicherweise auf das Aufräumen seiner Leiche nach ihrem Tod zurückzuführen ist (möglicherweise durch Mosasaurier, die im Meer leben ).

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Mosasaurier und Plesiosaurier

Tylosaurus, ein Meeresreptil aus Kansas. Wikimedia Commons

Plesiosaurier waren die häufigsten Meeresreptilien der mittleren Kreidezeit in Kansas. Zu den Gattungen, die vor 90 Millionen Jahren das westliche Binnenmeer durchstreiften, gehörten Elasmosaurus. Styxosaurus und Trinacromerum, ganz zu schweigen von der Plakatgattung der Rasse Plesiosaurus. Während der späteren Kreidezeit wurden Plesiosaurier durch schlankere, noch bösartigere Mosasaurier ersetzt. Einige der in Kansas entdeckten Gattungen sind Clidastes, Tylosaurus und Platecarpus.

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Flugsaurier

Nyctosaurus, ein Flugsaurier aus Kansas. Dmitry Bogdanov

Während des späteren Mesozoikums wurden die Flüsse, Seen und
Küsten Nordamerikas von Flugsauriern durchstreift. die vom Himmel abtauchten und leckere Fische und Weichtiere auspflückten, ähnlich wie moderne Möwen. In der späten Kreidezeit von Kansas lebten mindestens zwei große Flugsaurier, Pteranodon und Nyctosaurus. Beide fliegenden Reptilien waren mit großen, kunstvollen Kopfkämmen ausgestattet, die möglicherweise (oder möglicherweise nicht) etwas mit den Wetterbedingungen zu tun hatten, die damals im Sonnenblumenstaat herrschten.

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Prähistorische Haie

Ptychodus, ein prähistorischer Hai aus Kansas. Dmitry Bogdanov

Kansas ‚Teil des westlichen Binnenmeeres war ein extrem überfülltes Ökosystem (tatsächlich wurden ganze Bücher über die „Ozeane von Kansas“ geschrieben). Sie werden nicht überrascht sein zu erfahren, dass dieser Zustand zusätzlich zu den an anderer Stelle in dieser Diashow beschriebenen Plesiosauriern, Mosasauriern und Riesenfischen die Fossilien von zwei wichtigen prähistorischen Haien hervorgebracht hat: Cretoxyrhina. auch bekannt als „Ginsu-Hai“, und der riesiger, planktonfressender Ptychodus .

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Prähistorische Vögel

Hesperornis, ein prähistorischer Vogel von Kansas. Wikimedia Commons

Vielen Menschen ist nicht bewusst, dass einige der frühesten Vögel des Mesozoikums neben bereits etablierten Flugsauriern lebten (und ihre ökologischen Nischen annahmen, nachdem der K / T-Meteoriteneinschlag sie ausgestorben hatte). Die späte Kreidezeit von Kansas war keine Ausnahme; Dieser Zustand hat die Überreste von zwei wichtigen prähistorischen Vögeln hervorgebracht, Hesperornis und Ichthyornis, die mit ihren fliegenden Reptilien-Cousins ​​um Fische, Mollusken und andere Meeresbewohner konkurrierten.

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Prähistorischer Fisch

Xiphactinus, ein prähistorischer Fisch aus Kansas. Wikimedia Commons

So wie prähistorische Vögel mit Flugsauriern über den Ozeanen von Kansas konkurrierten, konkurrierten prähistorische Fische mit Haien und Meeresreptilien und wurden von ihnen gefressen. Der Sonnenblumenstaat ist berühmt für zwei übergroße Fische der späten Kreidezeit: den 20 Fuß langen Xiphactinus (von dem ein Exemplar die Überreste eines unglücklichen Fisches namens Gillicus enthält) und den vergleichsweise großen, planktonfressenden Bonnerichthys .

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Megafauna Säugetiere

Der Säbelzahntiger, ein prähistorisches Säugetier aus Kansas. Wikimedia Commons

Während des Pleistozäns vor etwa zwei Millionen bis 50.000 Jahren wimmelte Kansas (wie praktisch jeder andere Staat in den USA) von Megafauna bei Säugetieren, darunter amerikanische Mastodons. Wollmammuts und Säbelzahntiger. Leider starben diese majestätischen Bestien an der Schwelle der historischen Zeit aus und erlagen einer Kombination aus Klimawandel und Raub der frühen menschlichen Siedler Nordamerikas.

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