Tiere und Natur

Wichtigste prähistorische Tiere Italiens

Während Italien nicht annähernd so viele Fossilien aufweisen kann wie die weiter nördlich gelegenen europäischen Nationen (insbesondere Deutschland), führte seine strategische Lage in der Nähe des alten Tethys-Meeres zu einer Fülle von Flugsauriern und kleinen gefiederten Dinosauriern. Hier ist eine alphabetische Liste der wichtigsten in Italien entdeckten Dinosaurier, Flugsaurier und anderen prähistorischen Tiere, von Besanosaurus bis Titanosuchus.

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Besanosaurus

Ghedoghedo. Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Besanosaurus wurde 1993 in der norditalienischen Stadt Besano entdeckt und war ein klassischer Ichthyosaurier der mittleren Trias. ein schlankes, 20 Fuß langes, fischfressendes Meeresreptil, das eng mit dem nordamerikanischen Shastasaurus verwandt ist. Besanosaurus gab seine Geheimnisse nicht so leicht auf, da das „Typfossil“ fast vollständig in einer Felsformation eingeschlossen war und mit Hilfe der Röntgentechnologie sorgfältig untersucht und dann von einem engagierten Team akribisch aus seiner Matrix herausgeschnitten werden musste von Paläontologen.

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Ceresiosaurus

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Technisch gesehen kann Ceresiosaurus sowohl von Italien als auch von der Schweiz beansprucht werden: Die Überreste dieses Meeresreptils wurden in der Nähe des Luganersees entdeckt, der die Grenzen dieser Länder überspannt. Ceresiosaurus, ein weiteres Raubtier der mittleren Trias. war technisch gesehen ein Nothosaurier – eine obskure Familie von Schwimmern, die Vorfahren der Plesiosaurier und Pliosaurier des späteren Mesozoikums waren – und einige Paläontologen sind der Meinung, dass er als Art (oder Exemplar) eingestuft werden sollte. von Lariosaurus.

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Eudimorphodon

Tommy. Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Eudimorphodon war wahrscheinlich das wichtigste prähistorische Wesen, das jemals in Italien entdeckt wurde. Es war ein winziger, spättriassischer Flugsaurier, der eng mit dem bekannteren Rhamphorhynchus verwandt war (der weiter nördlich in den fossilen Betten von Solnhofen in Deutschland entdeckt wurde). Wie andere „Rhamphorhynchoid“ -Pterosaurier hatte Eudimorphodon eine zierliche Flügelspannweite von drei Fuß sowie einen rautenförmigen Anhang am Ende seines langen Schwanzes, der wahrscheinlich seine Stabilität im Flug beibehielt.

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Mene Rhombea

Mene rhombea, ein prähistorischer Fisch Italiens.Ra’ike  / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Die Gattung Mene ist noch vorhanden – der einzige lebende Überlebende ist die philippinische Mene maculata -, aber dieser alte Fisch hat eine Fossiliengeschichte , die mehrere zehn Millionen Jahre zurückreicht. Mene rhombea besiedelte das Tethys-Meer (das alte Gegenstück zum Mittelmeer) während des mittleren Eozäns vor etwa 45 Millionen Jahren, und seine begehrten Fossilien wurden aus einer geologischen Formation wenige Meilen von Verona entfernt in der Nähe des Dorfes ausgegraben von Bolca.

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Peteinosaurus </span >

Wikimedia Commons

Peteinosaurus, ein weiterer kleiner, spättriassischer Flugsaurier, der eng mit Rhamphorhynchus und Eudimorphodon verwandt ist, wurde Anfang der 1970er Jahre in der Nähe der italienischen Stadt Cene entdeckt. Ungewöhnlich für einen „Rhamphorhynchoid“ waren die Flügel des Peteinosaurus zweimal statt dreimal so lang wie seine Hinterbeine, aber sein langer, aerodynamischer Schwanz war ansonsten charakteristisch für die Rasse. Seltsamerweise war Peteinosaurus anstelle von Eudimorphodon möglicherweise der direkte Vorfahr des Jurassic Dimorphodon .

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Saltriosaurus

Wikimedia Commons

„Saltriosaurus“ ist im Wesentlichen eine provisorische Gattung, die darauf wartet, dass ein echter Dinosaurier daran gebunden wird. Sie bezieht sich auf einen unbekannten fleischfressenden Dinosaurier, der 1996 in der Nähe der italienischen Stadt Saltrio entdeckt wurde. Alles, was wir über Saltriosaurus wissen, ist, dass es ein enger Verwandter des nordamerikanischen Allosaurus war. wenn auch etwas kleiner, und dass es drei Finger an jeder seiner Vorderhände hatte. Hoffentlich wird dieses Raubtier in die offiziellen Rekordbücher aufgenommen, sobald die Paläontologen endlich dazu gekommen sind, seine Überreste im Detail zu untersuchen!

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Scipionyx

Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

 

Scipionyx („Scipios Klaue“) wurde 1981 in einem Dorf etwa 40 Meilen nordöstlich von Neapel entdeckt und war ein kleines Theropod aus der frühen Kreidezeit, das durch das einzige, exquisit erhaltene Fossil eines drei Zoll langen Jugendlichen dargestellt wurde. Erstaunlicherweise konnten Paläontologen dieses Exemplar „sezieren“ und dabei die versteinerten Überreste der Luftröhre, des Darms und der Leber dieses unglücklichen Jungtiers enthüllen – was wertvolles Licht auf die innere Struktur und Physiologie gefiederter Dinosaurier geworfen hat .

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Tethyshadros

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Tethyshadros war der jüngste Dinosaurier, der sich dem italienischen Bestiarium anschloss. Er war ein pintgroßer Hadrosaurier. der in der späten Kreidezeit auf einer der zahlreichen Inseln lebte, die das Tethys-Meer bedeckten . Im Vergleich zu den riesigen Dinosauriern mit Entenschnabel in Nordamerika und Eurasien, von denen einige eine Größe von 10 oder 20 Tonnen erreichten, wog Tethyshadros maximal eine halbe Tonne und war damit ein hervorragendes Beispiel für Inselzwergwuchs (die Tendenz von Kreaturen, auf die man sich beschränkt) Insellebensräume, um sich zu kleineren Größen zu entwickeln).

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Ticinosuchus

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Frank Vincentz / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Wie Ceresiosaurus (siehe Folie 3) teilt Ticinosuchus (das „Tessin-Krokodil“) seine Herkunft sowohl mit der Schweiz als auch mit Italien, da es an der gemeinsamen Grenze dieser Länder entdeckt wurde. Dieser schlanke, hundegroße Archosaurier streifte durch die Sümpfe des mittleren Trias-Westeuropas und fraß kleinere Reptilien (und möglicherweise Fische und Schalentiere). Nach seinen fossilen Überresten zu urteilen, scheint Ticinosuchus außergewöhnlich muskulös gewesen zu sein, mit einer Fersenstruktur, die sich für plötzliche Sprünge auf ahnungslose Beute anbot.

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Titanocetus

TitanocetusKhruner/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

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Khruner. Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

In prähistorischen Walen ist der Name Titanocetus etwas irreführend: In diesem Fall bedeutet der Teil „Titano“ nicht „Riese“ (wie im Titanosaurus ), sondern bezieht sich auf den Monte Titano in der Republik San Marino, wo sich diese Megafauna befindet Fossil vom Typ Säugetier wurde entdeckt. Titanocetus lebte vor etwa 12 Millionen Jahren während des mittleren Miozäns und war ein früher Vorfahr der Bartenwale (dh Wale, die mit Hilfe von Bartenplatten Plankton aus Meerwasser filtern).

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