Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von Illinois

Illinois ist vielleicht die Heimat einer der erstklassigen Städte der Welt, Chicago, aber Sie werden traurig sein zu erfahren, dass hier nie Dinosaurier entdeckt wurden – aus dem einfachen Grund, dass die geologischen Sedimente dieses Staates eher abgetragen als aktiv abgetragen wurden während des größten Teils des Mesozoikums abgelagert. Dennoch kann der Prairie State eine beträchtliche Anzahl von Amphibien und Wirbellosen aus dem Paläozoikum sowie eine Handvoll pleistozäner Dickhäuter vorweisen, wie in den folgenden Folien beschrieben. Diese Folien konzentrieren sich auf Illinois, aber in den USA wurden Dinosaurier entdeckt

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Tullimonstrum

Stanton F. Fink / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

 

Das offizielle Staatsfossil von Illinois, Tullimonstrum (das „Tully Monster“), war ein weiches, fußlanges, 300 Millionen Jahre altes wirbelloses Tier, das vage an einen Tintenfisch erinnert. Diese seltsame Kreatur der späten Karbonzeit war mit einem zwei Zoll langen Rüssel ausgestattet, der mit acht winzigen Zähnen besetzt war und wahrscheinlich dazu diente, kleine Organismen vom Meeresboden abzusaugen. Paläontologen haben Tullimonstrum noch keinem geeigneten Stamm zugeordnet, eine ausgefallene Art zu sagen, dass sie einfach nicht wissen, um welche Art von Tier es sich handelt!

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Amphibamus

 Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Wenn der Name Amphibamus („gleiche Beine“) ähnlich wie „Amphibie“ klingt, ist das kein Zufall. Der berühmte Paläontologe Edward Drinker Cope wollte den Platz dieses Tieres auf dem Stammbaum der Amphibien hervorheben, als er es Ende des 19. Jahrhunderts nannte. Die Bedeutung des sechs Zoll langen Amphibamus besteht darin, dass er möglicherweise den Moment in der Evolutionsgeschichte markiert (oder auch nicht), in dem sich Frösche und Salamander vor etwa 300 Millionen Jahren vom Mainstream der Amphibienentwicklung abgespalten haben.

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Greererpeton

Wikimedia Commons / Public Domain

 

Greererpeton ist besser bekannt aus West Virginia – wo über 50 Exemplare entdeckt wurden -, aber auch in Illinois wurden Fossilien dieses aalähnlichen Tetrapoden entdeckt. Greererpeton hat sich höchstwahrscheinlich von den ersten Amphibien vor etwa 330 Millionen Jahren „entwickelt“ und einen terrestrischen oder zumindest semi-aquatischen Lebensstil aufgegeben, um sein gesamtes Leben im Wasser zu verbringen (was erklärt, warum es mit nahezu Überreste und ein langer, schlanker Körper).

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Lysorophus

Smokeybjb / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Lysorophus, eine weitere aalähnliche Amphibie aus der späten Karbonzeit. lebte ungefähr zur gleichen Zeit wie Greererpeton (siehe vorherige Folie) und besaß einen ähnlich aalähnlichen Körper, der mit Gliedmaßen ausgestattet war. Das Fossil dieser winzigen Kreatur wurde in der Modesto-Formation in Illinois in der südwestlichen Ecke des Bundesstaates entdeckt. es lebte in Süßwasserteichen und Seen und grub sich wie viele andere „Lepospondyl“ -Amphibien seiner Zeit während längerer Trockenperioden in feuchten Boden.

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Mammuts und Mastodons

Dantheman9758 / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Für einen Großteil des Mesozoikums und des Känozoikums vor etwa 250 bis zwei Millionen Jahren war Illinois geologisch unproduktiv – daher der Mangel an Fossilien aus dieser riesigen Zeitspanne. Während des Pleistozäns verbesserten sich die Bedingungen jedoch enorm , als Herden von Wollmammuten und amerikanischen Mastodons über die endlosen Ebenen dieses Staates trampelten (und verstreute fossile Überreste Stück für Stück von Paläontologen des 19. und 20. Jahrhunderts entdeckt werden mussten).

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