Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von Hawaii

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Welche Dinosaurier und prähistorischen Tiere lebten auf Hawaii?

Wikimedia Commons

Okay, heben Sie die Hände: Sie haben nicht wirklich erwartet, dass in Hawaii Dinosaurier entdeckt werden, oder? Immerhin stieg diese Inselkette erst vor sechs Millionen Jahren aus dem Pazifik auf, mehr als 50 Millionen Jahre nachdem die letzten Dinosaurier überall auf der Erde ausgestorben waren. Aber nur weil es nie Dinosaurier gab, heißt das nicht, dass der Bundesstaat Hawaii völlig ohne prähistorisches Leben war, wie Sie anhand der folgenden Folien lernen können.

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Der Moa-Nalo

Ein Moa-Nalo-Schädelfragment. Wikimedia Commons

Was die Hawaiianer den Moa-Nalo nennen, umfasste tatsächlich drei verschiedene Gattungen prähistorischer Vögel. die viel weniger euphonisch klingenden Chelychelynechen, Thambetochen und Ptaiochen. Diese gedrungenen, stämmigen, flugunfähigen 15-Pfund-Vögel stammten von einer Entenpopulation ab, die vor etwa drei Millionen Jahren auf die hawaiianischen Inseln einwanderte. Sie wurden schließlich von menschlichen Siedlern bis zum Aussterben gejagt, ohne gelernt zu haben, Menschen zu fürchten (oder vor ihnen wegzulaufen).

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Verschiedene prähistorische Vögel

Der Kona-Kernbeißer, ein prähistorischer Vogel von Hawaii. Wikimedia Commons

Der Moa-Nalo (vorherige Folie) ist der berühmteste prähistorische Vogel Hawaiis , aber es gab Dutzende weitere, die an der Schwelle der Neuzeit ausgestorben sind, vom Oahu ‚Akialoa über den Kona Grosbeak bis zum Nene-Nui a Vorläufer des noch vorhandenen Nene. Diese Vögel, die auf ihr Inselökosystem beschränkt waren, waren durch die Ankunft effizienter Raubtiere zum Scheitern verurteilt – nicht zuletzt Hawaiis erste menschliche Bewohner und ihre hungrigen Haustiere.

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Verschiedene prähistorische Schnecken

Achatinella, eine ausgestorbene Baumschnecke von Hawaii. Wikimedia Commons

Abgesehen von Vögeln besteht die bemerkenswerteste Form des indigenen Lebens auf den hawaiianischen Inseln aus Baumschnecken, von denen viele noch auf der Insel Oahu leben. In den letzten Millionen Jahren sind zahlreiche Arten von Achatinella, Amastra und Carelia ausgestorben – höchstwahrscheinlich, weil diese Schnecken gefährlich von einer ganz bestimmten Art von Pilz lebten. Noch heute sind Hawaiis Baumschnecken in ständiger Gefahr, sowohl durch Eingriffe des Menschen als auch durch Veränderungen des globalen Klimas.

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Mollusken und Korallen

Eine typische Koralle. Wikimedia Commons

Angesichts seiner Lage mitten im Pazifik sowie seiner ausgedehnten Küsten ist es keine Überraschung, dass Hawaii die Fossilien zahlreicher wirbelloser Meerestiere wie Mollusken, Korallen und sogar Algen hervorgebracht hat. An der Küste von Waianae in der Nähe von Honolulu auf der Insel Oahu befinden sich die versteinerten Überreste einer Meeresriffgemeinschaft aus dem späten Pleistozän. einige Millionen Jahre nachdem Hawaii aus dem Meer aufgetaucht war.

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