Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere Deutschlands

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Von Anurognathus bis Stenopterygius beherrschten diese Kreaturen das prähistorische Deutschland

Compsognathus, ein Dinosaurier aus Deutschland. Sergio Perez

Deutschland hat dank seiner gut erhaltenen Fossilienbetten, aus denen eine Vielzahl von Theropoden, Flugsauriern und gefiederten „Dino-Vögeln“ hervorgegangen sind, unermesslich zu unserem Wissen über das prähistorische Leben beigetragen – und es war auch die Heimat einiger der die bedeutendsten Paläontologen der Welt. Auf den folgenden Folien finden Sie eine alphabetische Liste der bemerkenswertesten Dinosaurier und prähistorischen Tiere, die jemals in Deutschland entdeckt wurden.

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Anurognathus

Anurognathus, ein Flugsaurier aus Deutschland. Dmitry Bogdanov

Die deutsche Solnhofen-Formation im Süden des Landes hat einige der beeindruckendsten Fossilien der Welt hervorgebracht. Anurognathus ist nicht so gut wie Archaeopteryx (siehe nächste Folie) bekannt, aber dieser kleine, Kolibri-sized pterosaur vorzüglich erhalten ist, wertvolles Licht auf den evolutionären Zusammenhängen der späten vergießen Juraperiode. Trotz seines Namens (was „Kiefer ohne Schwanz“ bedeutet) besaß Anurognathus einen Schwanz, der jedoch im Vergleich zu anderen Flugsauriern extrem kurz war.

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Archaeopteryx

Archaeopteryx, ein Dinosaurier aus Deutschland. Alain Beneteau

Archäopteryx wurde oft (und fälschlicherweise) als der erste echte Vogel angepriesen und war viel komplizierter: ein kleiner, gefiederter „Dino-Vogel“, der möglicherweise flugfähig war oder nicht. Die rund ein Dutzend Archaeopteryx-Exemplare, die Mitte des 19. Jahrhunderts aus den deutschen Solnhofener Betten geborgen wurden, gehören zu den schönsten und begehrtesten Fossilien der Welt, so dass ein oder zwei unter mysteriösen Umständen in die Hände privater Sammler verschwunden sind .

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Compsognathus

Compsognathus, ein Dinosaurier aus Deutschland. Wikimedia Commons

Seit seiner Entdeckung in Solnhofen Mitte des 19. Jahrhunderts galt Compsognathus weit über ein Jahrhundert lang als der kleinste Dinosaurier der Welt . Heute wurde dieses 5-Pfund-Theropod von noch winzigeren Arten wie Microraptor übertroffen . Um seine geringe Größe auszugleichen (und um der Aufmerksamkeit der hungrigen Flugsaurier seines deutschen Ökosystems, wie dem in Folie 9 beschriebenen viel größeren Pterodactylus, zu entgehen), hat Compsognathus möglicherweise nachts in Rudeln gejagt, obwohl die Beweise dafür vorliegen ist alles andere als schlüssig.

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Cyamodus

Cyamodus, ein prähistorisches Tier Deutschlands. Wikimedia Commons

Nicht jedes berühmte deutsche prähistorische Tier wurde in Solnhofen entdeckt. Ein Beispiel ist der späte Trias- Cyamodus. der vom berühmten Paläontologen Hermann von Meyer erstmals als Ahnenschildkröte identifiziert wurde , bis spätere Experten zu dem Schluss kamen, dass es sich tatsächlich um einen Placodont handelt (eine Familie schildkrötenähnlicher Meeresreptilien, die zu Beginn des Jahres ausgestorben ist die Jurazeit). Vor Hunderten von Millionen von Jahren war ein Großteil des heutigen Deutschlands von Wasser bedeckt, und Cyamodus verdiente seinen Lebensunterhalt damit, primitive Schalentiere vom Meeresboden zu saugen.

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Europasaurus

Europasaurus, ein Dinosaurier aus Deutschland. Andrey Atuchin

Während der späten Jurazeit vor etwa 150 Millionen Jahren bestand ein Großteil des heutigen Deutschlands aus kleinen Inseln, die flache Binnenmeere bedeckten. Europasaurus wurde 2006 in Niedersachsen entdeckt und ist ein Beispiel für „Inselzwergwuchs“, dh die Tendenz von Kreaturen, sich aufgrund begrenzter Ressourcen zu kleineren Größen zu entwickeln. Obwohl Europasaurus technisch gesehen ein Sauropod war. war er nur etwa 3 Meter lang und konnte nicht viel mehr als eine Tonne wiegen, was ihn im Vergleich zu Zeitgenossen wie dem nordamerikanischen Brachiosaurus zu einem echten Zwerg machte .

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Juravenator

Juravenator, ein Dinosaurier aus Deutschland. Wikimedia Commons

Für einen so kleinen Dinosaurier hat Juravenator eine Menge Kontroversen ausgelöst, seit sein „Typfossil“ in der Nähe von Eichstatt in Süddeutschland entdeckt wurde. Dieser 5-Pfund-Theropod war Compsognathus eindeutig ähnlich (siehe Folie 4), doch seine bizarre Kombination aus reptilartigen Schuppen und vogelartigen „Protofedern“ machte es schwierig, ihn zu klassifizieren. Einige Paläontologen glauben heute, dass Juravenator ein Coelurosaurier war und daher eng mit dem nordamerikanischen Coelurus verwandt ist, während andere darauf bestehen, dass seine engste Verwandte der „Maniraptoran“ -Theropod Ornitholestes war .

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Liliensternus

Liliensternus, ein Dinosaurier aus Deutschland. Nobu Tamura

Mit einer Länge von nur 15 Fuß und 300 Pfund könnte man denken, dass Liliensternus im Vergleich zu einem erwachsenen Allosaurus oder T. Rex nichts zu erwarten war . Tatsache ist jedoch, dass dieser Theropod eines der größten Raubtiere seiner Zeit und seines Ortes war (spätes Trias- Deutschland), als sich die fleischfressenden Dinosaurier des späteren Mesozoikums noch nicht zu massiven Größen entwickelt hatten. (Wenn Sie sich über den weniger als machoistischen Namen wundern, wurde Liliensternus nach dem deutschen Adligen und Amateur-Paläontologen Hugo Ruhle von Lilienstern benannt.)

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Pterodactylus

Pterodactylus, ein Flugsaurier aus Deutschland. Alain Beneteau

Okay, Zeit, zu den fossilen Betten von Solnhofen zurückzukehren: Pterodactylus („Flügelfinger“) war der erste Flugsaurier, der jemals identifiziert wurde, nachdem ein Solnhofener Exemplar 1784 in die Hände eines italienischen Naturforschers gelangte. Es dauerte jedoch Jahrzehnte Damit Wissenschaftler endgültig feststellen können, um was es sich handelt – ein an Land lebendes fliegendes Reptil mit einer Vorliebe für Fische -, verwechseln viele Menschen Pterodactylus auch heute noch mit Pteranodon (manchmal spielen sie auf beide Gattungen mit dem bedeutungslosen Namen “ Pterodactyl. an . „)

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Rhamphorhynchus

Stenopterygius, ein prähistorisches Meeresreptil Deutschlands. Nobu Tamura

Wie bereits erwähnt, befand sich ein Großteil des heutigen Deutschlands während der späten Jurazeit tief unter Wasser – was die Herkunft von Stenopterygius erklärt, einer Art Meeresreptil, das als Ichthyosaurier bekannt ist (und somit ein enger Verwandter von Ichthyosaurus ). Das Erstaunliche an Stenopterygius ist, dass ein berühmtes fossiles Exemplar eine Mutter fängt, die bei der Geburt stirbt – ein Beweis dafür, dass zumindest einige Ichthyosaurier lebend jung geboren wurden, anstatt mühsam auf trockenes Land zu kriechen und ihre Eier zu legen.

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