Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere Georgiens

Während eines Großteils des Mesozoikums und des Känozoikums beschränkte sich das irdische Leben in Georgien auf eine schlanke Küstenebene, wobei der Rest des Staates unter einem flachen Gewässer versunken war. Dank dieser geologischen Unwägbarkeiten wurden im Peach State nicht viele Dinosaurier entdeckt, aber es war immer noch die Heimat einer respektablen Auswahl an Krokodilen, Haien und Megafauna-Säugetieren, wie in den folgenden Folien beschrieben.

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Dinosaurier mit Entenschnabel

Eine Herde von Saurolophus in der Nähe anderer, kleinerer Dinosaurier. Sergey Krasovskiy / Getty Images

Während der späten Kreidezeit war die Küstenebene von Georgia mit üppiger Vegetation bedeckt (so viele Teile des Staates noch heute). Hier haben Paläontologen die verstreuten Überreste zahlreicher nicht identifizierter Hadrosaurier (Dinosaurier mit Entenschnabel) entdeckt, die im Grunde das mesozoische Äquivalent moderner Schafe und Rinder waren. Natürlich gab es überall dort, wo Hadrosaurier lebten, auch Raubvögel und Tyrannosaurier. aber diese fleischfressenden Dinosaurier scheinen keine Fossilien hinterlassen zu haben!

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Deinosuchus

Deinosuchus und Rhinorex.Julius Csotonyi / National Geographic

 

Die meisten Fossilien, die entlang der georgischen Küstenebene entdeckt wurden, befinden sich in einem ernsthaften Fragmentierungszustand – ein frustrierender Zustand im Vergleich zu den fast vollständigen Exemplaren im amerikanischen Westen. Zusammen mit den verstreuten Zähnen und Knochen verschiedener mariner Reptilien haben Paläontologen die unvollständigen Überreste prähistorischer Krokodile entdeckt – vor allem eine nicht identifizierte Gattung, die über 25 Fuß lang ist und die möglicherweise dem Furchterregenden zugeschrieben wird (oder auch nicht) Deinosuchus .

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Georgiacetus

Nobu Tamura

Vor vierzig Millionen Jahren sahen prähistorische Wale ganz anders aus als heute – bezeugen Sie den 12 Fuß langen Georgiacetus, der neben seiner scharfzahnigen Schnauze auch prominente Arme und Beine besaß. Solche „Zwischenformen“ sind im Fossilienbestand üblich, egal was Ungläubige in der Evolution sagen. Georgiacetus wurde offensichtlich nach dem Bundesstaat Georgia benannt, aber seine fossilen Überreste wurden auch im benachbarten Alabama und Mississippi entdeckt.

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Megalodon

Enya Kim von der Abteilung für Naturgeschichte bei den Auktionatoren Bonhams & Butterfields steht neben den Kiefern eines Megalodons.Ethan Mille / Getty Images

 

Der mit Abstand größte prähistorische Hai. der je gelebt hat, war der 50 Fuß lange, 50 Tonnen schwere Megalodon mit heftigen, scharfen, 7 Zoll langen Zähnen ausgestattet – zahlreiche intakte Exemplare davon wurden in Georgia als dieser Hai entdeckt wuchs ständig und ersetzte seine Hubschrauber. Es ist immer noch ein Rätsel, warum Megalodon vor einer Million Jahren ausgestorben ist. wahrscheinlich hatte dies etwas mit dem Verschwinden seiner gewohnten Beute zu tun, zu der auch riesige prähistorische Wale wie Leviathan gehörten .

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Das riesige Bodenfaultier

Daderot / Wikimedia Commons / CC0

 

M
egalonyx, besser bekannt als Giant Ground Sloth, wurde erstmals 1797 von dem zukünftigen Präsidenten Thomas Jefferson beschrieben (das von Jefferson untersuchte fossile Exemplar stammt aus West Virginia, aber auch in Georgia wurden Knochen entdeckt). Dieses riesige Megafauna-Säugetier. das am Ende des Pleistozäns ausgestorben war, maß etwa 10 Fuß von Kopf bis Schwanz und wog 500 Pfund, ungefähr so ​​groß wie ein großer Bär!

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Der riesige Streifenhörnchen

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Moderner Chipmunk.playlight55 / Flickr / CC BY 2.0

 

Nein, das ist kein Scherz: Eines der häufigsten fossilen Tiere des Pleistozäns in Georgien war der Riesen- Streifenhörnchen , die Gattung und der Artname Tamias aristus . Trotz seines eindrucksvollen Namens war der Riesen-Chipmunk nicht wirklich riesig groß, nur etwa 30 Prozent größer als sein nächster lebender Verwandter, der noch erhaltene östliche Chipmunk ( Tamias striatus ). Georgien war zweifellos auch die Heimat verschiedener anderer Megafauna-Säugetiere, aber diese haben frustrierend unvollständige Überreste im Fossilienbestand hinterlassen.

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