Tiere und Natur

Dinosaurier und prähistorische Tiere von Alaska

Aufgrund seiner Lage zwischen Nordamerika und Eurasien hat Alaska eine komplizierte geologische Geschichte. Während eines Großteils des Paläozoikums und des Mesozoikums befanden sich bedeutende Teile dieses Staates unter Wasser, und sein Klima war üppiger und feuchter als heute, was es zu einem idealen Zuhause für Dinosaurier und Meeresreptilien macht. Dieser Erwärmungstrend kehrte sich während des folgenden Känozoikums um. als in Alaska eine große Population dicht beworfener Megafauna-Säugetiere lebte. Auf den folgenden Folien entdecken Sie die wichtigsten Dinosaurier und prähistorischen Tiere, die jemals in Alaska gelebt haben.

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Ugrunaaluk

Wikimedia Commons / FunkMonk

 

Im September 2015 kündigten Forscher in Alaska die Entdeckung einer neuen Gattung von Hadrosauriern oder Dinosauriern mit Entenschnabel an : Ugrunaaluk kuukpikensis , einheimisch für „Ancient Grazer“. Überraschenderweise lebte dieser Pflanzenfresser in der späten Kreidezeit vor etwa 70 Millionen Jahren am nördlichen Rand des Bundesstaates , was bedeutet, dass er unter relativ kalten Bedingungen (etwa 40 Grad Fahrenheit während des Tages, eine wirklich eiskalte Temperatur für das Jahr) überleben konnte Ihr durchschnittlicher Entenschnabel).

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Alaskacephale

Eduardo Camarga

Alaskacephale, einer der neuesten Pachycephalosaurier (Dinosaurier mit Knochenkopf) auf dem prähistorischen Block, wurde 2006 nach dem Bundesstaat in den USA benannt, in dem sein unvollständiges Skelett entdeckt wurde. Ursprünglich als eine Art (oder vielleicht ein Jungtier) des bekannteren Pachycephalosaurus angesehen. wurde der 500 Pfund schwere Alaskacephale mit Kopfstoß später neu interpretiert, da er aufgrund geringfügiger Abweichungen in seiner Skelettstruktur eine eigene Gattung verdient.

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Albertosaurus

Royal Tyrrell Museum

Wie Sie dem Namen entnehmen können, ehrt Albertosaurus die kanadische Provinz Alberta, in der die meisten Fossilien dieses Tyrannosaurus Rex-großen Tyrannosauriers aus der späten Kreidezeit entdeckt wurden. Es wurden jedoch auch einige faszinierende „Albertosaurin“ -Reste in Alaska entdeckt, die entweder zu Albertosaurus selbst oder zu einer anderen eng verwandten Tyrannosauriergattung, Gorgosaurus. gehören könnten .

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Megalneusaurus

Dmitry Bogdanov

Vor 150 Millionen Jahren, während der späten Jurazeit. war ein großer Teil des nordamerikanischen Kontinents – einschließlich Teilen Alaskas – unter dem flachen Sundance-Meer versunken. Obwohl die meisten fossilen Exemplare des riesigen Meeresreptils Megalneusaurus in Wisconsin entdeckt wurden, haben Forscher in Alaska kleinere Knochen entdeckt, die möglicherweise Jugendlichen dieses 40 Fuß langen, 30 Tonnen schweren Giganten zugewiesen werden.

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Pachyrhinosaurus

Karen Carr

Pachyrhinosaurus, die „Eidechse mit der dicken Nase“, war ein klassischer Ceratopsianer. die Familie der gehörnten Dinosaurier mit Rüschen, die während der späten Kreidezeit durch Nordamerika (einschließlich Teile Alaskas) streiften . Seltsamerweise befanden sich die beiden Hörner des Pachyrhinosaurus im Gegensatz zu den meisten anderen Ceratopsiern auf der Rüsche und nicht auf der Schnauze. Im Jahr 2013 wurde eine unvollständige fossile Nasenknochenprobe, die in Alaska entdeckt wurde, als separate Pachyrhinosaurus-Art, P. perotorum, zugeordnet .

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Edmontosaurus

Wikimedia Commons

Wie Albertosaurus wurde Edmontosaurus nach einer Region in Kanada benannt – nicht nach der Stadt Edmonton, sondern nach der „Edmonton-Formation“ von Lower Alberta. Und ebenso wie bei Albertosaurus wurden in Alaska die Fossilien einiger sehr Edmontosaurus-ähnlicher Dinosaurier entdeckt – was bedeutet, dass dieser Hadrosaurier (Dinosaurier mit Entenschnabel) möglicherweise eine größere geografische Reichweite hatte als bisher angenommen und in der Lage war, dem nahen zu widerstehen. Gefriertemperaturen der späten Kreidezeit Alaska.

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Thescelosaurus

Getty Images / Nobumichi Tamura / Stocktrek Images

 

Der umstrittenste Dinosaurier auf dieser Liste, Thescelosaurus, war ein kleiner Ornithopod (nur etwa 600 Pfund) , dessen verstreute Fossilien in Alaska entdeckt wurden. Was Thescelosaurus zu einer so prähistorischen heißen Kartoffel macht, ist die Behauptung einiger Forscher, dass ein „mumifiziertes“ Exemplar aus South Dakota den versteinerten Beweis innerer Organe trägt, einschließlich eines Herzens mit vier Kammern; Nicht jeder in der paläontologischen Gemeinschaft stimmt dem zu.

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Das Wollmammut

Wikimedia Commons

Das Woolly Mammoth. das offizielle Staatsfossil Alaskas, war während des späten Pleistozäns dicht am Boden. Sein dichtes, zotteliges Fell ermöglichte es ihm, unter Bedingungen zu gedeihen, die für alle außer den am besten ausgestatteten Megafauna-Säugetieren unwirtlich waren. In der Tat hat die Entdeckung von gefrorenen Kadaver in den nördlichsten von Alaska (sowie benachbarte Sibirien) Hoffnungen eines Tages getankt „ de-extinctingMammuthus primigenius durch seine DNA – Fragmente in einem modernen Elefanten Genom eingefügt wird .

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Verschiedene Megafauna-Säugetiere

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Getty Images / Elena Duvernay / Stocktrek Images

 

Etwas überraschend, außer dem Wollmammut, ist nicht viel über die Megafauna-Säugetiere des späten Pleistozäns Alaska bekannt. Ein Fundus an Fossilien, der (ausgerechnet) in Lost Chicken Creek entdeckt wurde, hilft jedoch dabei, das Gleichgewicht wieder herzustellen: Leider keine prähistorischen Hühner, sondern Bison, Pferde und Karibu. Es scheint jedoch, dass diese Säugetiere existierende Arten ihrer noch lebenden Gegenstücke waren und keine vollständig ausgestorbenen Gattungen.

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