Tiere und Natur

Die Dinosaurier und prähistorischen Tiere von North Dakota

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Welche Dinosaurier und prähistorischen Tiere lebten in North Dakota?

Brontotherium, ein prähistorisches Säugetier aus North Dakota. Wikimedia Commons

Enttäuschenderweise wurden in North Dakota angesichts der Nähe zu dinosaurierreichen Staaten wie Montana und South Dakota nur sehr wenige intakte Dinosaurier entdeckt, wobei Triceratops die einzige bemerkenswerte Ausnahme darstellt. Trotzdem ist dieser Staat berühmt für seine große Vielfalt an Meeresreptilien, Megafauna-Säugetieren und prähistorischen Vögeln, wie Sie anhand der folgenden Folien erfahren können. (Siehe eine Liste der Dinosaurier und prähistorischen Tiere, die in jedem US-Bundesstaat entdeckt wurden .)

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Triceratops

Triceratops, ein Dinosaurier aus North Dakota. Wikimedia Commons

Einer der bekanntesten Bewohner von North Dakota ist Bob the Triceratops. ein fast intaktes Exemplar, 65 Millionen Jahre alt, das in North Dakotas Teil der Hell Creek- Formation entdeckt wurde. Triceratops war nicht der einzige Dinosaurier, der in der späten Kreidezeit in diesem Zustand lebte , aber er war derjenige, der das vollständigste Skelett hinterlassen hat. Fragmentarischere Überreste weisen auch auf die Existenz von Tyrannosaurus Rex. Edmontonia und Edmontosaurus hin .

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Plioplatecarpus

Plioplatecarpus, ein Meeresreptil aus North Dakota. Wikimedia Commons

Ein Grund dafür, dass in North Dakota so wenige Dinosaurier entdeckt wurden, ist, dass während der späten Kreidezeit ein Großteil dieses Staates unter Wasser getaucht war. Dies erklärt die Entdeckung des fast vollständigen Schädels von Plioplatecarpus im Jahr 1995, einer besonders heftigen Art von Meeresreptilien, die als Mosasaurier bekannt ist. Dieses Exemplar aus North Dakota maß von Kopf bis Schwanz unheimliche 23 Fuß und war eindeutig eines der Apex-Raubtiere seines Unterwasser-Ökosystems.

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Champsosaurus

Champsosaurus, ein prähistorisches Reptil von North Dakota. Minnesota Science Museum

Champsosaurus, eines der häufigsten fossilen Tiere in North Dakota, das durch zahlreiche intakte Skelette repräsentiert wird, war ein spätkreidezeitliches Reptil, das einem Krokodil sehr ähnlich war (aber tatsächlich zu einer obskuren Familie von Kreaturen gehörte, die als Choristoderane bekannt sind). Wie Krokodile durchstreifte Champsosaurus die Teiche und Seen von North Dakota auf der Suche nach leckeren prähistorischen Fischen. Seltsamerweise konnten nur weibliche Champsosaurus auf trockenes Land klettern, um ihre Eier zu legen.

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Hesperornis

Hesperornis, ein prähistorischer Vogel von North Dakota. Wikimedia Commons

North Dakota ist nicht allgemein für seine prähistorischen Vögel bekannt. weshalb es bemerkenswert ist, dass in diesem Zustand ein Exemplar des späten Kreide-Hesperornis entdeckt wurde. Es wird angenommen, dass sich der fl
ugunfähige Hesperornis aus früheren fliegenden Vorfahren entwickelt hat, ähnlich wie moderne Strauße und Pinguine. (Hesperornis war einer der Anstifter der Knochenkriege. der Rivalität zwischen den Paläontologen Othniel C. Marsh und Edward Drinker Cope im späten 19. Jahrhundert; 1873 beschuldigte Marsh Cope, eine Kiste mit Hesperornis-Knochen gestohlen zu haben!)

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Mammuts und Mastodons

Das Wollmammut, ein prähistorisches Säugetier aus North Dakota. Wikimedia Commons

Mammuts und Mastodons durchstreiften während des Pleistozäns die nördlichsten Gebiete Nordamerikas – und welcher Teil der kontinentalen USA liegt weiter nördlich als North Dakota? Dieser Zustand hat nicht nur die Überreste von Mammuthus primigenius (das Wollmammut. und Mammut americanum (das amerikanische Mastodon. hervorgebracht, sondern auch Fossilien des entfernten Elefantenvorfahren Amebelodon. die aus dem späten Miozän stammen .

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Brontotherium

Brontotherium, ein prähistorisches Säugetier aus North Dakota. Nobu Tamura

Brontotherium. das „Donnertier“ – das auch unter den Namen Brontops, Megacerops und Titanops bekannt ist – war eines der größten Megafauna-Säugetiere des späten Eozäns. weit entfernt von modernen Pferden und anderen Huftieren mit seltsamen Zehen (aber nicht) so viel zu Nashörnern, denen es dank der hervorstehenden Hörner an seiner Schnauze vage ähnelte). Der Unterkieferknochen dieses zwei Tonnen schweren Tieres wurde in der Chadron-Formation in North Dakota im zentralen Teil des Bundesstaates entdeckt.

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Megalonyx

Megalonyx
Megalonyx, ein prähistorisches Säugetier aus North Dakota. Wikimedia Commons

Megalonyx, das Riesenfaultier. ist berühmt dafür, von Thomas Jefferson einige Jahre vor seiner Ernennung zum dritten Präsidenten der Vereinigten Staaten beschrieben worden zu sein. Etwas überraschend für eine Gattung, deren Überreste normalerweise im tiefen Süden entdeckt werden, wurde kürzlich in North Dakota eine Megalonyx-Klaue entdeckt, ein Beweis dafür, dass dieses Megafauna-Säugetier eine größere Reichweite hatte als bisher im späten Pleistozän angenommen .

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