Tiere und Natur

Fußabdrücke und Spuren von Dinosauriern

Sie können den Dinosaurier-Fußabdruck selbst berechnen: Wenn der durchschnittliche Tyrannosaurus Rex zwei oder drei Meilen pro Tag gelaufen wäre, hätte er Tausende von Fußabdrücken hinterlassen. Multiplizieren Sie diese Zahl mit T. Rex ‚mehrjähriger Lebensdauer. und Sie sind weit in die Millionen. Von diesen Millionen Fußabdrücken wäre die überwiegende Mehrheit durch Regen, Überschwemmungen oder die nachfolgenden Fußabdrücke anderer Dinosaurier gelöscht worden. Ein winziger Prozentsatz, der in der Sonne gebacken und gehärtet wurde, und ein noch kleinerer Prozentsatz konnten bis heute überleben.

Weil sie so häufig sind, insbesondere im Vergleich zu vollständigen, artikulierten Dinosaurierskeletten, sind Dinosaurier-Fußabdrücke eine besonders reichhaltige Informationsquelle über die Größe, Haltung und das alltägliche Verhalten ihrer Schöpfer. Viele professionelle und Amateur-Paläontologen widmen sich ganz der Erforschung dieser Spurenfossilien oder, wie sie manchmal genannt werden, Ichniten oder Ichnofossilien. Andere Beispiele für Spurenfossilien sind Koprolithen. versteinerte Dinosaurierkacke für Sie und mich.

 

Wie Dinosaurier-Fußabdrücke versteinern

Eines der merkwürdigen Dinge an Fußabdrücken von Dinosauriern ist, dass sie unter anderen Bedingungen versteinern als die Dinosaurier selbst. Der heilige Gral der Paläontologen – ein vollständiges, vollständig artikuliertes Dinosaurierskelett, einschließlich Abdrücken von Weichgeweben – bildet sich normalerweise unter plötzlichen, katastrophalen Umständen, beispielsweise wenn ein Parasaurolophus von einem Sandsturm begraben, in einer Sturzflut ertrunken oder von einem Raubtier verfolgt wird in eine Teergrube. Neu gebildete Fußabdrücke hingegen können nur dann erhalten bleiben, wenn sie allein gelassen werden – von den Elementen und anderen Dinosauriern – und eine Chance erhalten, sich zu verhärten.

Die notwendige Voraussetzung für das Überleben von Dinosaurier-Fußabdrücken für 100 Millionen Jahre ist, dass der Eindruck in weichem Ton (z. B. entlang eines Sees, einer Küste oder eines Flussbettes) gemacht und dann von der Sonne trocken gebacken wird. Vorausgesetzt, die Fußabdrücke sind „gut gemacht“ genug, können sie auch nach dem Vergraben unter aufeinanderfolgenden Sedimentschichten bestehen bleiben. Dies bedeutet, dass Fußabdrücke von Dinosauriern nicht unbedingt nur auf der Oberfläche gefunden werden müssen. Sie können auch wie gewöhnliche Fossilien tief unter der Erde geborgen werden .

 

Welche Dinosaurier haben die Fußabdrücke gemacht?

Außer unter außergewöhnlichen Umständen ist es so gut wie unmöglich, die spezifische Gattung oder Art des Dinosauriers zu identifizieren, die einen bestimmten Fußabdruck gemacht hat. Was Paläontologen ziemlich leicht herausfinden können, ist, ob der Dinosaurier zweibeinig oder vierbeinig war (dh ob er auf zwei oder vier Fuß ging), in welcher geologischen Periode er lebte (basierend auf dem Alter des Sediments, in dem sich der Fußabdruck befindet). und seine ungefähre Größe und sein ungefähres Gewicht (basierend auf der Größe und Tiefe des Fußabdrucks).

Was die Art des Dinosauriers betrifft, der die Spuren hinterlassen hat, können die Verdächtigen zumindest eingegrenzt werden. Zum Beispiel könnten zweibeinige Fußabdrücke (die häufiger sind als die vierbeinigen) nur von fleischfressenden Theropoden (eine Kategorie, die Raubvögel. Tyrannosaurier und Dino-Vögel umfasst. oder pflanzenfressenden Ornithopoden erzeugt werden. Ein ausgebildeter Ermittler kann zwischen zwei Drucksätzen unterscheiden. Beispielsweise sind die Fußabdrücke von Theropoden tendenziell länger und schmaler als die von Ornithopoden.

An dieser Stelle könnten Sie sich fragen: Können wir den genauen Besitzer einer Reihe von Fußabdrücken nicht identifizieren, indem wir Fossilienreste untersuchen, die in der Nähe entdeckt wurden? Traurigerweise Nein. Wie oben erwähnt, bleiben Fußabdrücke und Fossilien unter sehr unterschiedlichen Umständen erhalten, sodass die Wahrscheinlichkeit, ein intaktes Stegosaurus- Skelett zu finden, das neben seinen eigenen Fußabdrücken vergraben ist, praktisch Null ist.

 

Dinosaurier-Fußabdruck-Forensik

Paläontologen können nur eine begrenzte Menge an Informationen aus einem einzelnen, isolierten Dinosaurier-Fußabdruck extrahieren. Der wahre Spaß beginnt, wenn die Drucke eines oder mehrerer Dinosaurier (derselben oder verschiedener Arten) entlang ausgedehnter Spuren gefunden werden.

Durch die Analyse des Abstands der Fußabdrücke eines einzelnen Dinosauriers – sowohl zwischen dem linken als auch dem rechten Fuß und vorwärts in Bewegungsrichtung – können Forscher gute Vermutungen über die Haltung und Gewichtsverteilung des Dinosauriers anstellen (keine geringe Überlegung, wenn es um größere, sperrigere Füße geht Theropoden wie der riesige Giganotosaurus ). Möglicherweise kann auch festgestellt werden, ob und wie schnell der Dinosaurier lief und nicht ging. Fußabdrücke sagen Wissenschaftlern auch, ob der Dinosaurier seinen Schwanz aufrecht hielt oder nicht. Ein schlaffer Schwanz hätte eine verräterische Bremsspur hinter den Fußspuren hinterlassen.

Fußabdrücke von Dinosauriern werden manchmal in Gruppen gefunden, was (wenn die Spuren ähnlich aussehen) als Beweis für das Hüteverhalten gilt. Zahlreiche Fußabdrücke auf einem parallelen Kurs können ein Zeichen für Massenmigration oder die Lage einer inzwischen verschwundenen Küste sein. Dieselben Drucksets, die in einem kreisförmigen Muster angeordnet sind, können die Spuren einer alten Dinnerparty darstellen – das heißt, die verantwortlichen Dinosaurier gruben sich in einen Haufen Aas oder einen leckeren, längst verschwundenen Baum.

Umstrittener haben einige Paläontologen die Nähe fleischfressender und pflanzenfressender Fußabdrücke von Dinosauriern als
Beweis für alte Verfolgungsjagden bis zum Tod interpretiert. Dies mag in einigen Fällen sicherlich der Fall gewesen sein, aber es ist auch möglich, dass der betreffende Allosaurus einige Stunden, einige Tage oder sogar einige Jahre später auf demselben Boden wie der Diplodocus herumtrampelte .

 

Lass dich nicht täuschen

Weil sie so häufig sind, wurden Fußabdrücke von Dinosauriern identifiziert, lange bevor irgendjemand überhaupt an die Existenz von Dinosauriern gedacht hatte – also wurden diese Spuren riesigen prähistorischen Vögeln zugeschrieben. Dies ist ein gutes Beispiel dafür, wie es möglich ist, gleichzeitig richtig und falsch zu sein. Es wird jetzt angenommen, dass sich Vögel aus Dinosauriern entwickelt haben, daher ist es sinnvoll, dass einige Arten von Dinosauriern vogelähnliche Fußabdrücke hatten.

Um zu zeigen, wie schnell sich eine halbherzige Idee verbreiten kann, interpretierte der Naturforscher Edward Hitchcock 1858 die neuesten Fußabdruckfunde in Connecticut als Beweis dafür, dass Herden flugunfähiger, straußartiger Vögel einst die Ebenen Nordamerikas durchstreiften. In den nächsten Jahren wurde dieses Bild von so unterschiedlichen Schriftstellern wie Herman Melville (Autor von „Moby Dick“) und Henry Wadsworth Longfellow aufgegriffen, die in einem seiner mehr von „unbekannten Vögeln, die uns nur ihre Fußspuren hinterlassen haben“ sprachen obskure Gedichte.

Quelle

Longfellow, Henry Wadsworth. „Zur treibenden Wolke.“ Der Belfried von Brügge und andere Gedichte, Bartleby, 1993.

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