Tiere und Natur

Wie unterschieden sich männliche Dinosaurier von weiblichen Dinosauriern?

Sexueller Dimorphismus – ein ausgeprägter Unterschied in Größe und Aussehen zwischen den erwachsenen Männern und den erwachsenen Frauen einer bestimmten Art, abgesehen von ihren Genitalien – ist ein gemeinsames Merkmal des Tierreichs, und Dinosaurier waren keine Ausnahme. Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Weibchen einiger Vogelarten (die sich aus Dinosauriern entwickelt haben) größer und bunter sind als beispielsweise die Männchen, und wir alle kennen die riesigen, einzelnen Krallen männlicher Geigenkrabben, die sie verwenden zu locken Kollegen .

Wenn es jedoch um sexuellen Dimorphismus bei Dinosauriern geht, sind die direkten Beweise viel unsicherer. Die relative Knappheit an Dinosaurierfossilien – selbst die bekanntesten Gattungen werden normalerweise nur durch ein paar Dutzend Skelette repräsentiert – macht es zunächst gefährlich, Rückschlüsse auf die relative Größe von Männern und Frauen zu ziehen. Und zweitens haben Knochen allein möglicherweise nicht viel zu sagen über die sekundären sexuellen Eigenschaften eines Dinosauriers (von denen einige aus schwer zu konservierendem Weichgewebe bestanden), geschweige denn über das tatsächliche Geschlecht des betreffenden Individuums.

 

Weibliche Dinosaurier hatten größere Hüften

Dank der unflexiblen Anforderungen der Biologie gibt es einen todsicheren Weg, männliche und weibliche Dinosaurier zu unterscheiden: die Größe der Hüften eines Individuums. Die Weibchen großer Dinosaurier wie Tyrannosaurus Rex und Deinocheirus legten relativ große Eier, so dass ihre Hüften so konfiguriert worden wären, dass ein leichter Durchgang möglich wäre (in analoger Weise sind die Hüften erwachsener menschlicher Weibchen merklich breiter als die der Männchen). um eine leichtere Geburt zu ermöglichen). Das einzige Problem hierbei ist, dass wir nur sehr wenige spezifische Beispiele für diese Art von sexuellem Dimorphismus haben. Es ist eine Regel, die hauptsächlich von der Logik diktiert wird!

Seltsamerweise scheint T. Rex auf andere Weise sexuell dimorph gewesen zu sein: Viele Paläontologen glauben heute, dass die Weibchen dieser Art über die Größe ihrer Hüften hinaus signifikant größer waren als die Männchen. In evolutionärer Hinsicht bedeutet dies, dass die weibliche T. Rex bei der Auswahl der Partner besonders wählerisch war und möglicherweise auch den größten Teil der Jagd durchgeführt hat. Dies steht im Gegensatz zu modernen Säugetieren wie dem Walross, bei denen die (viel größeren) Männchen um das Recht konkurrieren, sich mit kleineren Weibchen zu paaren, aber es stimmt perfekt mit dem Verhalten moderner afrikanischer Löwen überein.

 

Männliche Dinosaurier hatten größere Wappen und Rüschen

T. Rex ist einer der wenigen Dinosaurier, deren Weibchen (im übertragenen Sinne natürlich) fragten: „Sehen meine Hüften groß aus?“ Da jedoch keine eindeutigen fossilen Beweise für die relative Hüftgröße vorliegen, haben Paläontologen keine andere Wahl, als sich auf sekundäre sexuelle Merkmale zu verlassen. Protoceratops ist eine gute Fallstudie in Bezug auf die Schwierigkeit, auf sexuellen Dimorphismus bei lang ausgestorbenen Dinosauriern zu schließen: Einige Paläontologen glauben, dass die Männchen größere, aufwändigere Rüschen besaßen, die teilweise als Paarungsdisplays gedacht waren (zum Glück gibt es keinen Mangel an Protoceratops-Fossilien, was bedeutet es gibt eine große Anzahl von Personen zu vergleichen). Dasselbe scheint mehr oder weniger für andere ceratopsische Gattungen zu gelten.

In letzter Zeit konzentrierte sich ein Großteil der Aktivitäten in der Dinosaurier-Geschlechterforschung auf Hadrosaurier. die Dinosaurier mit Entenschnabel. die in Nordamerika und Eurasien während der späten Kreidezeit dicht am Boden lagen und von denen viele Gattungen (wie Parasaurolophus und Lambeosaurus. gekennzeichnet waren ihre großen, reich verzierten Kopfkämme. In der Regel scheinen sich männliche Hadrosaurier in Größe und Verzierung von weiblichen Hadrosauriern unterschieden zu haben, obwohl das Ausmaß, in dem dies zutrifft (wenn es überhaupt zutrifft), von Gattung zu Gattung erheblich variiert.

 

Gefiederte Dinosaurier waren sexuell dimorph

Wie oben erwähnt, findet sich einer der ausgeprägtesten sexuellen Dimorphismen im Tierreich bei Vögeln, die (mit ziemlicher Sicherheit) von den gefiederten Dinosauriern des späteren Mesozoikums abstammen . Das Problem bei der Extrapolation dieser Unterschiede auf 100 Millionen Jahre besteht darin, dass es eine große Herausforderung sein kann, die Größe, Farbe und Ausrichtung von Dinosaurierfedern zu rekonstruieren, obwohl Paläontologen einige bemerkenswerte Erfolge erzielt haben (Feststellung der Farbe antiker Exemplare von Archaeopteryx und Anchiornis). zum Beispiel durch Untersuchung versteinerter Pigmentzellen).

Angesichts der evolutionären Verwandtschaft zwischen Dinosauriern und Vögeln wäre es jedoch keine große Überraschung, wenn beispielsweise männliche Velociraptoren heller gefärbt wären als weibliche oder wenn eine weibliche „Vogel imitiert“ Dinosaurier eine Art gefiederte Darstellung zeigten, die Männer anlocken sollte . Wir haben einige verlockende Hinweise darauf, dass männliche Oviraptoren für den Großteil der elterlichen Fürsorge verantwortlich waren und Eier brüteten, nachdem sie von der Frau gelegt wurden; Wenn dies wahr ist, dann scheint es logisch, dass sich die Geschlechter
der gefiederten Dinosaurier in ihrer Anordnung und ihrem Aussehen unterschieden.

 

Das Geschlecht eines Dinosauriers kann schwer zu bestimmen sein

Wie oben erwähnt, ist ein Hauptproblem bei der Etablierung eines sexuellen Dimorphismus bei Dinosauriern das Fehlen einer repräsentativen Population. Ornithologen können leicht Beweise für vorhandene Vogelarten sammeln, aber ein Paläontologe hat Glück, wenn sein Dinosaurier der Wahl durch mehr als eine Handvoll Fossilien repräsentiert wird. Ohne diese statistischen Belege ist es immer möglich, dass die in Dinosaurierfossilien festgestellten Variationen nichts mit Geschlecht zu tun haben: Vielleicht gehörten zwei unterschiedlich große Skelette Männern aus weit voneinander entfernten Regionen oder unterschiedlichen Alters, oder vielleicht variierten Dinosaurier einfach individuell wie Menschen . In jedem Fall liegt es in der Verantwortung der Paläontologen, schlüssige Beweise für sexuelle Unterschiede zwischen Dinosauriern zu liefern. Ansonsten fummeln wir alle nur im Dunkeln herum.

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