Tiere und Natur

Didelphodon – Zahlen und Fakten

Name:

Didelphodon (griechisch für „Opossumzahn“); ausgesprochen die-DELL-Feind-Don

Lebensraum:

Sümpfe, Seen und Flüsse Nordamerikas

Historische Periode:

Späte Kreidezeit (vor 70-65 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa einen Fuß lang und ein paar Pfund

Diät:

Insekten und Kleintiere; möglicherweise Allesfresser

Unterscheidungsmerkmale:

Opossumartige Zähne; semi-aquatischer Lebensstil; kurze, kräftige Kiefer

 

Über Didelphodon

Während der gesamten Geschichte des Lebens auf der Erde waren Beuteltiere hauptsächlich auf zwei Kontinente beschränkt: Australien (wo heute die überwiegende Mehrheit der beutelten Säugetiere lebt) und das kenozoische Südamerika. Eine Familie von Beuteltieren – die pintgroßen Opossums. gedeiht in Nordamerika seit zig Millionen Jahren und ist heute mit Dutzenden von Arten vertreten. Didelphodon (griechisch für „Opossumzahn“), der neben dem letzten Dinosaurier in der späten Kreidezeit Nordamerikas lebte , ist einer der frühesten Opossum-Vorfahren, die bisher bekannt waren. Soweit wir das beurteilen können, unterschied sich dieses mesozoische Säugetier nicht wesentlich von seinen modernen Nachkommen, die tagsüber unter der Erde gruben und nachts nach Insekten, Schnecken und möglicherweise den Jungtieren prähistorischer Schildkröten suchten.

Eines der seltsamen Dinge an Didelphodon ist, dass es anscheinend für einen semi-aquatischen Lebensstil geeignet war: Das kürzlich entdeckte Skelett eines nahezu intakten Exemplars, das in der Nähe eines Triceratops- Individuums geborgen wurde , zeigt einen schlanken, otterähnlichen Körper, der mit einem tasmanischen Teufel ausgestattet ist. wie Kopf und starke Kiefer, die möglicherweise verwendet wurden, um Mollusken in Seen und Flüssen zu fressen, sowie Insekten, Pflanzen und so ziemlich alles, was sich bewegte. Man sollte Didelphodons Gastauftritte in animierten TV-Dokumentationen jedoch nicht zu wörtlich nehmen: In einer Episode von Walking with Dinosaurs wird dieses winzige Säugetier erfolglos dargestellt, wie es eine Clutch mit Tyrannosaurus Rex- Eiern überfällt, und eine Folge von Prehistoric Planet zeigt, wie Didelphodon den Kadaver aufräumt eines jugendlichen Torosaurus!

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