Geschichte & Kultur

Haben Wikinger gehörnte Helme getragen?

Wir haben sie alle gesehen; Bilder von großen, haarigen Männern mit Hörnern, die stolz aus ihren Helmen ragen, während sie zu Vergewaltigung und Plünderung eilen. Es ist so üblich, dass es wahr sein muss, sicher?

 

Der Mythos

Wikinger-Krieger. die im Mittelalter überfielen und handelten. sich niederließen und expandierten, trugen Helme mit Hörnern oder Flügeln. Dieses ikonische Symbol wird heute von Fans der Fußballmannschaft der Minnesota Vikings und anderen Kunstwerken, Illustrationen, Werbung und Kostümen wiederholt.

 

Die Wahrheit

Es gibt keine archäologischen oder sonstigen Beweise dafür, dass Wikinger- Krieger irgendeine Art von Hörnern oder Flügeln auf ihren Helmen trugen. Was wir haben, ist ein einziges Beweisstück, der Oseberg-Wandteppich aus dem 9. Jahrhundert, der auf eine seltene zeremonielle Verwendung hinweist (die relevante Figur auf dem Wandteppich könnte sogar die eines Gottes sein, anstatt für echte Wikinger repräsentativ zu sein), und viele Beweise dafür schlichte konische / gewölbte Helme, hauptsächlich aus Leder.

 

Hörner, Flügel und Wagner

Woher kommt also die Idee? Römische und griechische Schriftsteller bezogen sich auf Nordländer, die unter anderem Hörner, Flügel und Geweih auf ihren Helmen trugen. Wie bei vielen zeitgenössischen Schriften über Nicht-Griechen oder Römer scheint es hier bereits eine Verzerrung gegeben zu haben, wobei die Archäologie darauf hindeutet, dass diese gehörnte Kopfbedeckung zwar existierte, jedoch größtenteils zu zeremoniellen Zwecken diente und zur Zeit der Wikinger weitgehend verblasst war , oft als im späten achten Jahrhundert begonnen angesehen. Dies war den Schriftstellern und Künstlern der frühen Neuzeit unbekannt, die begannen, sich auf die alten Autoren zu beziehen, falsch informierte Sprünge zu machen und Wikinger-Krieger massenhaft mit Hörnern darzustellen.

Dieses Bild wurde immer beliebter, bis es von anderen Kunstformen übernommen und allgemein bekannt wurde. Die vorübergehende falsche Identifizierung einer bronzezeitlichen Schnitzerei in Schweden mit einem gehörnten Helm als Wikinger half nichts, obwohl dies 1874 korrigiert wurde.

Der vielleicht größte Schritt auf dem Weg zur Allgegenwart des Horns war im späten 19. Jahrhundert, als Kostümbildner für Wagners Nibelungenlied gehörnte Helme herstellten, weil, wie Roberta Frank es ausdrückt, „humanistische Gelehrsamkeit, missverstandene archäologische Funde, heraldische Ursprungsphantasien und der Große Gott wünschte … hätte ihre Magie gewirkt“(Frank, ‚The Invention …‘, 2000). Innerhalb weniger Jahrzehnte war die Kopfbedeckung zum Synonym für Wikinger geworden, genug, um sie in der Werbung zu verkürzen. Wagner kann für viel verantwortlich gemacht werden, und dies ist ein Beispiel.

 

Nicht nur Plünderer

Helme sind nicht das einzige klassische Bild der Wikinger, die Historiker versuchen, sich aus dem öffentlichen Bewusstsein zu befreien. Es ist nicht zu übersehen, dass die Wikinger viel überfallen haben, aber das Bild von ihnen als reine Plünderer wird zunehmend durch Nuancen ersetzt: Die Wikinger ließen sich dann nieder und hatten einen großen Einfluss auf die umliegende Bevölkerung. Spuren der Wikinger-Kultur finden sich in Großbritannien, wo die Besiedlung stattfand, und die vielleicht größte Wikingersiedlung war in der Normandie. wo sich die Wikinger in Normannen verwandelten, die ihrerseits ihre eigenen zusätzlichen Königreiche ausbreiteten und schmiedeten, einschließlich eines permanenten und erfolgreiche Eroberung Englands.

(Quelle: Frank, ‚Die Erfindung des Wikingerhornhelms‘, Internationale Skandinavien- und Mittelalterstudien zum Gedenken an Gerd Wolfgang Weber , 2000.)

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