Geschichte & Kultur

Haben die Römer ihren Mythen geglaubt?

Die Römer kreuzten die griechischen Götter und Göttinnen mit ihrem eigenen Pantheon. Sie nahmen die lokalen Götter und Göttinnen auf, als sie fremde Völker in ihr Reich einbauten und die indigenen Götter mit bereits existierenden römischen Gottheiten in Verbindung brachten. Wie konnten sie möglicherweise an einen so verwirrenden Welter glauben?

Viele haben darüber geschrieben, einige sagen, dass das Stellen solcher Fragen zu Anachronismus führt. Sogar die Fragen können die Schuld der jüdisch-christlichen Vorurteile sein. Charles King hat eine andere Sichtweise auf die Daten. Er ordnet die römischen Überzeugungen in Kategorien ein, die zu erklären scheinen, wie es den Römern möglich wäre, ihren Mythen zu glauben.

Sollten wir den Begriff „Glaube“ auf die römischen Einstellungen anwenden oder ist das ein zu christlicher oder anachronistischer Begriff, wie einige argumentiert haben? Der Glaube als Teil einer religiösen Doktrin mag jüdisch-christlich sein, aber der Glaube ist Teil des Lebens, daher argumentiert Charles King, dass der Glaube ein vollkommen angemessener Begriff ist, um sowohl für die römische als auch für die christliche Religion zu gelten. Darüber hinaus bringt die Annahme, dass das, was für das Christentum gilt, nicht für frühere Religionen gilt, das Christentum in eine ungerechtfertigte, bevorzugte Position.

King liefert eine funktionierende Definition des Begriffs Glaube als „eine Überzeugung, die ein Individuum (oder eine Gruppe von Individuen) unabhängig von der Notwendigkeit empirischer Unterstützung hat“. Diese Definition kann auch auf Überzeugungen in Aspekten des Lebens angewendet werden, die nicht mit der Religion zusammenhängen – wie das Wetter. Selbst mit einer religiösen Konnotation hätten die Römer nicht zu den Göttern gebetet, wenn sie nicht daran geglaubt hätten, dass die Götter ihnen helfen könnten. Das ist also die einfache Antwort auf die Frage „Haben die Römer ihren Mythen geglaubt?“, Aber es gibt noch mehr.

 

Polythetische Überzeugungen

Nein, das ist kein Tippfehler. Die Römer glaubten an Götter und glaubten, dass die Götter auf Gebete und Opfergaben reagierten. Judentum, Christentum und Islam, die sich ebenfalls auf das Gebet konzentrieren und die Fähigkeit zuschreiben, der Gottheit zu helfen, haben auch etwas, was die Römer nicht getan haben: eine Reihe von Dogmen und eine Orthodoxie, mit dem Druck, sich der Orthodoxie anzupassen oder sich der Ausgrenzung zu stellen . King beschreibt dies als eine monothetische Struktur, wie {die Menge der roten Objekte} oder {diejenigen, die glauben, dass Jesus der Sohn Gottes ist}. Die Römer hatten keine monothetische Struktur. Sie haben ihre Überzeugungen nicht systematisiert und es gab kein Credo. Römische Überzeugungen waren polythetisch : überlappend und widersprüchlich.

 

Beispiel

Lares könnte man sich vorstellen als

  1. die Kinder von Lara, einer Nymphe. oder
  2. Manifestationen vergötterter Römer oder
  3. das römische Äquivalent der griechischen Dioscuri.

Die Verehrung der Lares erforderte keine besonderen Überzeugungen. King merkt jedoch an, dass es zwar unzählige Überzeugungen über unzählige Götter geben könnte, einige Überzeugungen jedoch populärer waren als andere. Diese könnten sich im Laufe der Jahre ändern. Wie weiter unten erwähnt wird, bedeutet es nicht, dass die Form der Anbetung frei war, nur weil ein bestimmter Satz von Überzeugungen nicht erforderlich war.

 

Polymorph

Römische Götter waren auch polymorph und besaßen mehrere Formen, Persönlichkeiten, Attribute oder Aspekte. Eine Jungfrau in einem Aspekt könnte eine Mutter in einem anderen sein. Artemis kann bei der Geburt, der Jagd oder mit dem Mond in Verbindung gebracht werden. Dies bot Menschen, die durch Gebet göttliche Hilfe suchten, eine große Auswahl. Darüber hinaus könnten offensichtliche Widersprüche zwischen zwei Glaubenssätzen durch mehrere Aspekte derselben oder verschiedener Götter erklärt werden.

„Jede Gottheit könnte möglicherweise eine Manifestation einer Reihe anderer Gottheiten sein, obwohl sich verschiedene Römer nicht unbedingt darüber einig wären, welche Gottheiten Aspekte voneinander sind.“

King argumentiert, dass “ Polymorphismus als Sicherheitsventil diente, um religiöse Spannungen zu entschärfen … “ Jeder könnte Recht haben, weil das, was man von einem Gott hielt, ein anderer Aspekt von dem sein könnte, was jemand anderes dachte.

 

Orthopraxie

Während die jüdisch-christliche Tradition eher zu Ortho Doxy tendiert, tendiert die römische Religion eher zu Ortho Praxy , wo das richtige Ritual betont wurde, als zum richtigen Glauben. Orthopraxy vereinte Gemeinschaften in Ritualen, die von Priestern in ihrem Namen durchgeführt wurden. Es wurde angenommen, dass die Rituale korrekt durchgeführt wurden, wenn alles für die Gemeinde gut lief.

 

Pietas

Ein weiterer wichtiger Aspekt der römischen Religion und des römischen Lebens war die gegenseitige Verpflichtung der Pietas . Pietas ist nicht so sehr Gehorsam als

  • Verpflichtungen erfüllen
  • in einer wechselseitigen Beziehung
  • im Laufe der Zeit.

Verstöße gegen Pietas könnten den Zorn der Götter auf sich ziehen. Es war wichtig für das Überleben der Gemeinschaft. Das Fehlen von Pietas kann zu Niederlagen, Ernteausfällen oder Pest führen. Die Römer vernachlässigten ihre Götter nicht, sondern führten die Rituale ordnungsgemäß durch. Da es so viele Götter gab, konnte niemand sie alle anbeten; Die Verehrung des einen zu vernachlässigen, um einen anderen anzubeten, war kein Zeichen der Untreue, solange jemand in der Gemeinde den anderen verehrte.

Aus – Die Organisation römischer religiöser Überzeugungen , von Charles King; Classical Antiquity , (Okt. 2003), S. 275-312.

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