Geschichte & Kultur

Haben die Griechen ihren Mythen geglaubt?

Es ist ziemlich klar, dass zumindest ein gewisses Maß an Glauben an die Götter Teil des Gemeinschaftslebens unter den alten Griechen war, genau wie bei den Römern  (das Gemeinschaftsleben war wichtiger als der persönliche Glaube).

In der polytheistischen Mittelmeerwelt gab es eine Vielzahl von Göttern und Göttinnen. In der griechischen Welt hatte jede Polis – oder jeder Stadtstaat – eine bestimmte Schutzgottheit. Der Gott könnte derselbe gewesen sein wie die Schutzgottheit der benachbarten Polis, aber die kultischen Beobachtungen könnten unterschiedlich sein, oder jede Polis könnte einen anderen Aspekt desselben Gottes verehren.

 

Griechische Götter im Alltag

Die Griechen beriefen sich auf Götter bei Opfern, die Teil des bürgerlichen Lebens waren, und sie sind bürgerlich-heilige und weltlich vermaschte Feste. Führer suchten die „Meinungen“ der Götter durch Wahrsagen vor jedem wichtigen Unterfangen. Die Menschen trugen Amulette, um böse Geister abzuwehren. Einige schlossen sich Mysterienkulten an. Autoren schrieben Geschichten mit widersprüchlichen Details über die göttlich-menschliche Interaktion. Wichtige Familien haben ihre Vorfahren stolz auf die Götter oder die legendären Söhne der Götter zurückgeführt, die ihre Mythen bevölkern.

Feste – wie die dramatischen Feste, an denen die großen griechischen Tragiker teilnahmen, und die alten panhellenischen Spiele wie die Olympischen Spiele – wurden abgehalten, um die Götter zu ehren und die Gemeinschaft zusammenzubringen. Opfer bedeuteten, dass die Gemeinden nicht nur mit ihren Mitbürgern, sondern auch mit den Göttern aßen. Richtige Beachtung bedeutete, dass die Götter die Sterblichen eher freundlich ansahen und ihnen halfen.

Dennoch gab es ein gewisses Bewusstsein dafür, dass es natürliche Erklärungen für Naturphänomene gab, die sonst dem Vergnügen oder Missfallen der Gottheiten zugeschrieben wurden. Einige Philosophen und Dichter kritisierten den übernatürlichen Fokus des vorherrschenden Polytheismus:

Homer and Hesiod have attributed to the gods
all sorts of things which are matters of reproach and censure among men:
theft, adultery and mutual deceit. (frag. 11)

But if horses or oxen or lions had hands
or could draw with their hands and accomplish such works as men,
horses would draw the figures of the gods as similar to horses, and the oxen as similar to oxen,
and they would make the bodies
of the sort which each of them had. (frag. 15)

Xenophanes

Sokrates wurde beschuldigt, nicht richtig geglaubt zu haben und bezahlte seinen unpatriotischen religiösen Glauben mit seinem Leben.

"Socrates is guilty of crime in refusing to recognise the gods acknowledged by the state, and importing strange divinities of his own; he is further guilty of corrupting the young."
Von Xenophanes.

Wir können ihre Gedanken nicht lesen, aber wir können spekulative Aussagen machen. Vielleicht haben die alten Griechen aus ihren Beobachtungen und Argumentationsfähigkeiten – etwas, das sie beherrschten und an uns weitergaben – extrapoliert, um eine allegorische Weltanschauung zu konstruieren. Haben die Griechen in seinem Buch zu diesem Thema ihren Mythen geglaubt? Paul Veyne schreibt:

„Mythos ist wahr, aber im übertragenen Sinne. Es ist keine historische Wahrheit, die mit Lügen vermischt ist. Es ist eine hohe philosophische Lehre, die völlig wahr ist, unter der Bedingung, dass man darin eine Allegorie sieht, anstatt sie wörtlich zu nehmen.“

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