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Hat die Politik das Weltraumrennen angeheizt?

Eine Abschrift eines Treffens im Weißen Haus zeigt, dass die Politik mehr als die Wissenschaft Amerikas Wettlauf zum Mond gegen die Sowjets angeheizt haben könnte.

Das von der National Aeronautics and Space Administration (NASA) veröffentlichte Protokoll dokumentiert ein Treffen zwischen Präsident John F. Kennedy, dem NASA-Administrator James Webb, Vizepräsident Lyndon Johnson und anderen am 21. November 1962 im Kabinettsraum des Weißen Hauses .

Die Diskussion zeigt, dass ein Präsident, der der Meinung war, dass die Landung von Männern auf dem Mond oberste Priorität für die NASA haben sollte, und ein NASA-Chef, der dies nicht tat, dies tun sollten.

Auf die Frage von Präsident Kennedy, ob er die Mondlandung als oberste Priorität der NASA betrachte, antwortete Webb: „Nein, Sir, das tue ich nicht. Ich denke, es ist eines der Programme mit der höchsten Priorität.“

Kennedy forderte Webb dann auf, seine Prioritäten anzupassen, weil in seinen Worten „dies aus politischen Gründen, aus internationalen politischen Gründen wichtig ist. Dies ist, ob es uns gefällt oder nicht, ein intensives Rennen.“

 

Die NASA befürchtet die Gefahren einer Mondmission

Die Welten von Politik und Wissenschaft waren plötzlich uneins. Webb sagte Kennedy, dass NASA-Wissenschaftler immer noch ernsthafte Zweifel an der Überlebensfähigkeit einer Mondlandung hatten. „Wir wissen nichts über die Oberfläche des Mondes“, erklärte er und schlug vor, dass die USA nur durch einen sorgfältigen, umfassenden und wissenschaftlichen Ansatz zur bemannten Erforschung „Vorrang im Weltraum“ erlangen könnten.

1962 wurde die NASA noch allgemein als militärische Operation angesehen, und alle Astronauten waren Militärangehörige im aktiven Dienst. Für den Präsidenten und Oberbefehlshaber Kennedy, der selbst ein ausgezeichneter Held des Zweiten Weltkriegs ist. war die Überlebensfähigkeit von Missionen, die von Militärpersonal durchgeführt wurden, selten der wichtigste Go / No-Go-Faktor.

Kennedy betonte die Wichtigkeit, die Sowjets bis zum Mond zu schlagen, und sagte zu Webb: „Wir hoffen, sie schlagen zu können, um zu demonstrieren, dass wir, wie wir es in ein paar Jahren getan haben, von Gott überholt wurden.“

 

Sputnik ruft an 

In den Jahren, in denen die USA zurückgefallen waren, starteten die Sowjets sowohl den ersten erdumlaufenden Satelliten (Sputnik 1957) als auch den ersten erdumlaufenden Menschen Yuri A. Gagarin. 1959 behaupteten die Sowjets, mit einer unbemannten Sonde namens Luna 2 den Mond erreicht zu haben.

Diese weitgehend unbeantwortete Reihe sowjetischer Weltraumerfolge hatte die Amerikaner bereits mit erschreckenden Visionen von Atombomben zurückgelassen, die aus der Umlaufbahn, vielleicht sogar vom Mond, auf sie herabregneten. Dann, nur wenige Wochen vor dem Kennedy-Webb-Treffen im November 1962, festigte sich eine nationale Nahtoderfahrung (die Kubakrise), die die Sowjets bis zum Mond schlug, als eine absolute Notwendigkeit in den Herzen und Köpfen des amerikanischen Volkes.

In seinem 1985 erschienenen Buch „Der Himmel und die Erde: Eine politische Geschichte des Weltraumzeitalters“ bietet der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Historiker Walter A. McDougall einen Blick hinter die Kulissen der Weltraumpolitik zwischen US-Präsident Kennedy und extravaganter sowjetischer Ministerpräsident Nikita Chruschtschow.

Im Jahr 1963, während einer Rede vor den Vereinten Nationen, nur zwei Jahre nachdem er den Kongress gebeten hatte, „bis zum Ende des Jahrzehnts einen Mann auf den Mond zu bringen“, versuchte Kennedy die Kritik im Inland, indem er Amerikas damaligen Erzfeind Russland aus dem Kalten Krieg aufforderte , mitzukommen für die Fahrt. „Lassen Sie uns große Dinge zusammen tun“, sagte er.

Nach einem Monat der Stille scherzte Chruschtschow über Kennedys Einladung und sagte: „Wer die Erde nicht länger ertragen kann, kann zum Mond fliegen. Aber es geht uns gut auf der Erde.“ Chruschtschow warf später eine Nebelwand hoch, indem er Reportern erzählte, die UdSSR habe sich vom Mondrennen zurückgezogen. Während einige außenpolitische Analysten befürchteten, dies könnte bedeuten, dass die Sowjets das Geld aus ihrem Weltraumprogramm verwenden wollten, um umlaufende Plattformen für den Start von Atomwaffen zu entwickeln, anstatt für bemannte Missionen, wusste niemand genau.

In Bezug auf die Sowjetunion und ihre politische Haltung im Weltraumrennen kam McDougall zu dem Schluss, dass „keine frühere Regierung in der Geschichte so offen und energisch für die Wissenschaft war, aber auch keine moderne Regierung war so ideologisch gegen den freien Gedankenaustausch, eine vermutete Voraussetzung von wissenschaftlicher Fortschritt.“

 

Geld gibt die Gleichung ein 

Während das Gespräch im Weißen Haus fortgesetzt wurde, erinnerte Kennedy Webb an den „fantastischen“ Geldbetrag, den die Bundesregierung für die NASA ausgegeben hatte, und behauptete, dass die künftige Finanzierung ausschließlich für die Mondlandung bestimmt sein sollte. „Sonst“, erklärte Kennedy, „sollten wir diese Art von Geld nicht ausgeben, weil ich mich nicht so für den Weltraum interessiere.“

Bei der offiziellen Veröffentlichung des Bandes schlug die Archivarin der Kennedy Library, Maura Porter, vor, dass die Kennedy-Webb-Diskussion zeigt, dass die Kubakrise Präsident Kennedy veranlasst haben könnte, das Weltraumrennen eher als Schlachtfeld des Kalten Krieges als als Feld des wissenschaftlichen Fortschritts zu betrachten.

 

Der Kalte Krieg beschleunigt die Space Racer

Laut John Logsdon, Direktor des Space Policy Institute an der George Washington University, setzte sich Kennedy schließlich für Webb ein, um die NASA zu drängen, breite wissenschaftliche Ziele zu erreichen, da die nuklearen Spannungen nachließen. Kennedy schlug sogar eine gemeinsame US-sowjetische Mondlandemission in einer Ansprache an die Vereinten Nationen im September 1963 vor.

 

Mondfelsen kommen nach Amerika

Am 20. Juli 1969, sechs Jahre nach dem Treffen zwischen Kennedy und Webb im Weißen Haus, betrat der Amerikaner Neil Armstrong als erster Mensch den Mond. Bis dahin hatten die Sowjets ihr Mondprogramm weitgehend aufgegeben. Sie begannen stattdessen mit der Arbeit an ausgedehnten bemannten Erdorbitalflügen, die Jahre später in der langlebigen Raumstation Mir ihren Höhepunkt fanden .

Die erfolgreiche Mondlandung erfolgte während der Apollo 11-Mission der NASA. APOLLO war ein Akronym, das von der NASA verwendet wurde und „Amerikas Programm für Orbital- und Mondlandungsoperationen“ bedeutet.

Zwischen 1969 und 1972 gingen und fuhren insgesamt 12 Amerikaner während sechs verschiedener Missionen auf der Mondoberfläche. Die sechste und letzte Apollo-Mondlandung fand am 11. Dezember 1972 statt, als Apollo 17 die Astronauten Eugene A. Cernan und Harrison H. Schmitt zum Mond brachte. Erdlinge haben den Mond seitdem nicht mehr besucht.

 

Quellen

  • „Zuhause.“ Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde, 3. März 2020, https://www.nasa.gov/.
  • McDougall, Walter A. „Der Himmel und die Erde: Eine politische Geschichte des Weltraumzeitalters.“ Taschenbuch, F Zweiter Druck Gebrauchte Ausgabe, JHUP, 24. Oktober 1997.
  • „Mir Raumstation.“ NASA History Division, Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde, 3. März 2020, https://history.nasa.gov/SP-4225/mir/mir.htm.
  • „Protokoll der Präsidentensitzung im Kabinettsraum des Weißen Hauses.“ NASA History Division, Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde, 21. November 1962, https://history.nasa.gov/JFK-Webbconv/pages/transcript.pdf.

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