Geschichte & Kultur

Dachten mittelalterliche Menschen den Erdkrieg als flach?

Es gibt ein Stück „Allgemeinwissen“ über das Mittelalter, das wir immer wieder gehört haben: Das mittelalterliche Volk dachte, die Erde sei flach. Darüber hinaus gibt es eine zweite Behauptung, die wir einige Male gehört haben: Columbus sah sich dem Widerstand gegen seinen Versuch gegenüber, einen westlichen Weg nach Asien zu finden, weil die Leute dachten, die Erde sei flach und er würde abfallen. Weit verbreitete „Fakten“ mit einem sehr, sehr großen Problem: Columbus und viele, wenn nicht die meisten mittelalterlichen Menschen wussten, dass die Erde rund war. Wie viele alte Europäer und die seitdem.

 

Die Wahrheit

Im Mittelalter gab es unter den Gebildeten eine weit verbreitete Überzeugung, dass die Erde ein Globus sei. Columbus stieß auf seiner Reise auf Widerstand, aber nicht auf Leute, die dachten, er würde vom Rand der Welt fallen. Stattdessen glaubten die Leute, er hätte einen zu kleinen Globus vorhergesagt und würde keine Vorräte mehr haben, bevor er es nach Asien schaffte. Es waren keine Ränder der Welt, die die Menschen fürchteten, aber die Welt war zu groß und rund, als dass sie mit der verfügbaren Technologie kreuzen könnten.

 

Die Erde als Globus verstehen

Die Menschen in Europa glaubten wahrscheinlich, dass die Erde zu einem bestimmten Zeitpunkt flach war, aber das war in der sehr frühen Antike, möglich vor dem 4. Jahrhundert v. Chr., Den sehr frühen Phasen der europäischen Zivilisation. Ungefähr zu diesem Zeitpunkt begannen griechische Denker nicht nur zu erkennen, dass die Erde ein Globus war, sondern berechneten auch die genauen Dimensionen unseres Planeten.

Es wurde viel darüber diskutiert, welche konkurrierende Größentheorie richtig war und ob Menschen auf der anderen Seite der Welt lebten. Der Übergang von der antiken zur mittelalterlichen Welt wird oft für einen Wissensverlust, einen „Rückschritt“ verantwortlich gemacht, aber der Glaube, dass die Welt ein Globus war, zeigt sich bei Schriftstellern aus der ganzen Zeit. Die wenigen Beispiele derer, die daran zweifelten, wurden betont, anstatt der Tausenden von Beispielen derer, die dies nicht taten.

 

Warum der Mythos der flachen Erde?

Die Idee, dass die mittelalterlichen Menschen dachten, die Erde sei flach, scheint sich im späten neunzehnten Jahrhundert verbreitet zu haben, um die mittelalterliche christliche Kirche zu schlagen, die oft beschuldigt wird, das geistige Wachstum in dieser Zeit eingeschränkt zu haben. Der Mythos greift auch die Vorstellungen der Menschen vom „Fortschritt“ und vom Mittelalter als einer Zeit der Wildheit ohne viel Nachdenken auf.

Professor Jeffrey Russell argumentiert, dass der Columbus-Mythos aus einer Geschichte von Columbus ab 1828 von Washington Irving stammt. in der behauptet wurde, Theologen und Experten dieser Zeit hätten sich gegen die Finanzierung der Reisen ausgesprochen, weil die Erde flach war. Es ist jetzt bekannt, dass dies falsch ist, aber antichristliche Denker haben es aufgegriffen. In einer Präsentation, die sein Buch „Die flache Erde erfinden: Columbus und moderne Historiker“ zusammenfasst, erklärt  Russell :

Niemand vor den 1830er Jahren glaubte, dass mittelalterliche Menschen dachten, die Erde sei flach.

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