Literatur

Dichotomien in Toni Morrisons „Recitatif“

Die Kurzgeschichte „Recitatif“ des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Autors Toni Morrison erschien 1983 in Confirmation: An Anthology of African American Women . Es ist Morrisons einzige veröffentlichte Kurzgeschichte, obwohl Auszüge ihrer Romane manchmal als eigenständige Stücke in Magazinen veröffentlicht wurden. Zum Beispiel wurde “ Sweetness. aus ihrem 2015 erschienenen Roman „God Help the Child“ extrahiert.

Die beiden Hauptfiguren der Geschichte, Twyla und Roberta, stammen aus verschiedenen Rassen. Einer ist schwarz, der andere weiß. Morrison ermöglicht es uns, die zeitweiligen Konflikte zwischen ihnen zu sehen, von der Zeit, in der sie Kinder sind, bis zu der Zeit, in der sie Erwachsene sind. Einige dieser Konflikte scheinen von ihren Rassenunterschieden beeinflusst zu sein, aber interessanterweise identifiziert Morrison nie, welches Mädchen schwarz und welches weiß ist.

Es kann zunächst verlockend sein, diese Geschichte als eine Art Denksport zu lesen, der uns herausfordert, das „Geheimnis“ der Rasse jedes Mädchens zu bestimmen. Aber dies zu tun bedeutet, den Punkt zu verfehlen und eine komplexe und kraftvolle Geschichte in nichts weiter als eine Spielerei zu verwandeln.

Denn wenn wir die Rasse der einzelnen Charaktere nicht kennen, müssen wir andere Ursachen für den Konflikt zwischen den Charakteren berücksichtigen, darunter beispielsweise sozioökonomische Unterschiede und die mangelnde familiäre Unterstützung jedes Mädchens. Und in dem Maße, in dem die Konflikte eine Rasse zu beinhalten scheinen, werfen sie Fragen darüber auf, wie Menschen Unterschiede wahrnehmen, anstatt irgendetwas Wesentliches über die eine oder andere Rasse vorzuschlagen.

 

„Eine ganz andere Rasse“

Als sie zum ersten Mal im Tierheim ankommt, ist Twyla gestört, weil sie an einen „fremden Ort“ gezogen ist, aber sie ist mehr beunruhigt, weil sie mit „einem Mädchen aus einer ganz anderen Rasse“ zusammen ist. Ihre Mutter hat ihre rassistischen Ideen gelehrt , und diese Ideen scheinen für sie größer zu sein als die ernsteren Aspekte ihrer Aufgabe.

Aber sie und Roberta haben, wie sich herausstellt, viel gemeinsam. Weder gut in der Schule. Sie respektieren die Privatsphäre des anderen und hebeln nicht auf. Im Gegensatz zu den anderen „Staatskindern“ im Tierheim haben sie keine „schönen toten Eltern am Himmel“. Stattdessen wurden sie „abgeladen“ – Twyla, weil ihre Mutter „die ganze Nacht tanzt“ und Roberta, weil ihre Mutter krank ist. Aus diesem Grund werden sie von allen anderen Kindern unabhängig von ihrer Rasse geächtet.

 

Andere Konfliktquellen

Als Twyla sieht, dass ihre Mitbewohnerin „aus einer ganz anderen Rasse“ stammt, sagt sie: „Meine Mutter möchte nicht, dass du mich hier reinbringst.“ Wenn Robertas Mutter sich weigert, Twylas Mutter zu treffen, kann man sich ihre Reaktion leicht auch als Kommentar zum Rennen vorstellen.

Aber Robertas Mutter trägt ein Kreuz und eine Bibel. Im Gegensatz dazu trägt Twylas Mutter enge Hosen und eine alte Pelzjacke. Robertas Mutter könnte sie sehr gut als eine Frau erkennen, „die die ganze Nacht tanzt“.

Roberta hasst das Essen im Tierheim, und wenn wir das großzügige Mittagessen sehen, das ihre Mutter einpackt, können wir uns vorstellen, dass sie es gewohnt ist, zu Hause besser zu essen. Twyla hingegen liebt das Essen im Tierheim, weil die Idee ihrer Mutter vom Abendessen Popcorn und eine Dose Yoo-Hoo war. Ihre Mutter packt überhaupt kein Mittagessen ein, also essen sie Geleebonbons aus Twylas Korb.

Obwohl sich die beiden Mütter in ihrem Rassenhintergrund unterscheiden können, können wir auch den Schluss ziehen, dass sie sich in ihren religiösen Werten, ihrer Moral und ihrer Philosophie in Bezug auf die Elternschaft unterscheiden. Robertas Mutter, die mit einer Krankheit zu kämpfen hat, ist möglicherweise besonders entsetzt darüber, dass Twylas gesunde Mutter die Chance verpassen würde, sich um ihre Tochter zu kümmern. All diese Unterschiede sind vielleicht ausgeprägter, weil Morrison es ablehnt, dem Leser Gewissheit über die Rasse zu geben.

Als junge Erwachsene, wenn Robert und Twyla sich bei Howard Johnson begegnen, ist Roberta glamourös in ihrem knappen Make-up, den großen Ohrringen und dem schweren Make-up, das „die großen Mädchen wie Nonnen aussehen lässt“. Twyla hingegen ist das Gegenteil in ihren undurchsichtigen Strümpfen und ihrem formlosen Haarnetz.

Jahre später versucht Roberta, ihr Verhalten zu entschuldigen, indem sie das Rennen dafür verantwortlich macht. „Oh, Twyla“, sagt sie, „Sie wissen, wie es damals war: Schwarz-Weiß. Sie wissen, wie alles war.“ Aber Twyla erinnert sich daran, dass sich Schwarze und Weiße in dieser Zeit bei Howard Johnson’s frei vermischt haben. Der wirkliche Konflikt mit Roberta scheint aus dem Kontrast zwischen „einer Kleinstadtkellnerin“ und einem freien Geist auf ihrem Weg zu Hendrix zu kommen, der entschlossen ist, raffiniert zu wirken.

Schließlich hebt die Gentrifizierung von Newburgh den Klassenkonflikt der Charaktere hervor . Ihr Treffen findet in einem neuen Lebensmittelgeschäft statt, das den jüngsten Zustrom wohlhabender Einwohner nutzen soll. Twyla kauft dort „nur um zu sehen“ ein, aber Roberta ist eindeutig Teil der beabsichtigten Bevölkerungsgruppe des Geschäfts.

 

Kein klares Schwarzweiß

Wenn „Rassenstreit“ wegen des vorgeschlagenen Busses nach Newburgh kommt, treibt es den bisher größten Keil zwischen Twyla und Roberta. Roberta sieht unbeweglich zu, wie die Demonstranten Twylas Auto schaukeln. Vorbei sind die alten Zeiten, in denen Roberta und Twyla nacheinander griffen, sich gegenseitig hochzogen und sich gegenseitig gegen die „Gar Girls“ im Obstgarten verteidigten.

Aber das Persönliche und das Politische werden hoffnungslos miteinander verflochten, wenn Twyla darauf besteht, Protestplakate zu machen, die ganz von Robertas abhängen. „Und Kinder auch“, schreibt sie, was nur angesichts von Robertas Zeichen Sinn macht, „Mütter haben auch Rechte!“

Schließlich werden Twylas Proteste schmerzlich grausam und richten sich ausschließlich gegen Roberta. „IST DEINE MUTTER GUT?“ fragt ihr Schild eines Tages. Es ist ein schrecklicher Schlag gegen ein „Staatskind“, dessen Mutter sich nie von ihrer Krankheit erholt hat. Es ist aber auch eine Erinnerung an die Art und Weise, wie Roberta Twyla bei Howard Johnson beschimpfte, wo Twyla sich aufrichtig nach Robertas Mutter erkundigte und Roberta unbekümmert log, dass es ihrer Mutter gut ging.

Ging es bei der Desegregation um Rasse? Gut Offensichtlich. Und handelt diese Geschichte von Rasse? Ich würde ja sagen. Aber da die Rassenidentifikatoren absichtlich unbestimmt sind, müssen die Leser Robertas vereinfachte Entschuldigung, dass „alles so war“, ablehnen und etwas tiefer in die Konfliktursachen eintauchen.

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